Quagga

Quagga

Quagga
Quagga in London Zoo, 1870

Quagga in London Zoo, 1870
Conservation status
Status iucn3.1 EX.svg
Extinct (1883)

(IUCN)

Scientific classification
Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Class: Mammalia
Order: Perissodactyla
Family: Equidae
Genus: Equus
Subgenus: Hippotigris
Species: E. quagga
Subspecies: †E. q. quagga
Trinomial name
†Equus quagga quagga
Boddaert, 1785

Quagga is an extinct subspecies, Equus quagga quagga, of the plains zebra or common zebra (E. quagga), characterized by the vivid, dark stripes located only on the head, neck, and shoulders, with the stripes fading and more spread apart on the mid-section and the posterior area a plain brown. The quagga once was considered a separate species, E. quagga and the plains zebra was classified as E. burchelli. Il quagga è stato il primo animale estinto ad avere il suo DNA studiato ed è stata tale analisi genetica che ha indicato che il quagga era una sottospecie della zebra di pianura.

Il quagga una volta si trovava in gran numero in Sud Africa, ma si è estinto dalla fine del XIX secolo, con l’ultimo individuo morto nel 1883 nello Zoo di Amsterdam. Le ragioni della scomparsa del quagga sono attribuite a fattori antropogenici: Caccia eccessiva e competizione con il bestiame domestico. Ora gli esseri umani stanno cercando di ricreare animali con marcature simili usando l’allevamento selettivo di particolari zebre di pianura.

Panoramica e descrizione

Il quagga (Equus quagga quagga) è un membro degli Equidi, una famiglia di mammiferi ungulati a denti dispari di cavalli e animali simili ai cavalli. Ci sono tre gruppi di base riconosciuti in Equidae – cavalli, asini e zebre – anche se tutti gli equidi esistenti sono nello stesso genere di Equus.

Le zebre sono membri selvatici del genere Equus, nativi dell’Africa orientale e meridionale e caratterizzati da distintive strisce bianche e nere (o marroni) che sono disponibili in diversi modelli unici per ogni individuo. Il quagga è ora riconosciuto come una sottospecie estinta di una delle tre o quattro specie di zebre esistenti, la zebra di pianura (E. quagga), che è anche conosciuta come la zebra comune, la zebra dipinta e la zebra di Burchell. Le altre specie esistenti sono la zebra di Grévy (E. grevyi), la zebra di montagna del Capo (Equus zebra), e la zebra di montagna di Hartmann (E. hartmannae), anche se la zebra di montagna del Capo e la zebra di montagna di Hartmann sono talvolta trattate come la stessa specie. La zebra di pianura, la zebra di montagna del Capo e la zebra di montagna di Hartmann sono simili e collocate nello stesso sottogenere di Hippotigris. La zebra di Grévy è collocata nel proprio sottogenere di Dolichohippus.

Il quagga si distingueva dalle altre zebre per avere le solite macchie nere vivide solo sulla parte anteriore del corpo. Nella parte centrale, le strisce sbiadivano e gli spazi scuri tra le strisce diventavano più ampi, e le parti posteriori erano di un semplice marrone. Nel complesso, il mantello era marrone sabbia e la coda bianca.

Il nome quagga deriva da una parola Khoikhoi per zebra ed è onomatopeico, si dice che assomigli al richiamo del quagga. L’unico quagga ad essere mai stato fotografato vivo era una cavalla della Zoological Society of London’s Zoo a Regent’s Park nel 1870.

Range, habitat ed estinzione

Il Quagga una volta si trovava in gran numero in Sudafrica nella ex Provincia del Capo (ora conosciuta come Provincia del Capo di Buona Speranza) e nella parte meridionale dello Stato Libero di Orange. Viveva nelle parti più secche del Sudafrica, nelle pianure erbose. Il limite settentrionale sembra essere stato il fiume Orange a ovest e il fiume Vaal a est; il confine sud-orientale potrebbe essere stato il fiume Great Kei.

Il quagga è stato cacciato fino all’estinzione per la carne, le pelli e per conservare il mangime per gli animali domestici. L’ultimo quagga selvatico fu probabilmente ucciso alla fine degli anni 1870, e l’ultimo esemplare in cattività, una cavalla, morì il 12 agosto 1883, allo zoo Artis Magistra di Amsterdam.

Tassonomia

Quagga in recinto

Il quagga fu originariamente classificato come specie individuale, Equus quagga, nel 1778. Nel corso dei successivi cinquant’anni circa, molte altre zebre furono descritte da naturalisti ed esploratori. A causa della grande variazione nei modelli di mantello (non ci sono due zebre uguali), i tassonomisti sono rimasti con un gran numero di “specie” descritte, e nessun modo semplice per dire quali di queste erano vere specie, quali erano sottospecie, e quali erano semplicemente varianti naturali.

Molto prima che questa confusione fosse risolta, la quagga si è estinta. A causa della grande confusione tra le diverse specie di zebra, in particolare tra il grande pubblico, il quagga si era estinto prima che ci si rendesse conto che sembrava essere una specie separata.

Illustrazione del 1793 dello stallone quagga del serraglio di Luigi XVI a Versailles. Una recente ricerca genetica dello Smithsonian Institution ha indicato che il quagga non era affatto una specie separata, ma si è differenziato dalla zebra di pianura estremamente variabile, Equus burchelli, tra 120.000 e 290.000 anni fa, e suggerisce che dovrebbe essere chiamato Equus burchelli quagga. Tuttavia, secondo le regole della nomenclatura biologica, quando ci sono due o più nomi alternativi per una singola specie, il nome usato per primo ha la priorità. Poiché il quagga è stato descritto circa trent’anni prima della zebra di pianura, sembra che i termini corretti siano E. quagga quagga per il quagga ed E. quagga burchelli per la zebra di pianura, a meno che “Equus burchelli” sia ufficialmente dichiarato un nomen conservandum.

Esemplare di quagga al Natural History Museum, Londra.

Dopo la scoperta della relazione molto stretta tra il quagga e le zebre sopravvissute, il Progetto Quagga è stato avviato da Reinhold Rau in Sudafrica per ricreare il quagga attraverso la riproduzione selettiva da stock di zebra di pianura, con l’obiettivo finale di reintrodurli in natura. Questo tipo di allevamento è chiamato anche breeding back. All’inizio del 2006, è stato riferito che la terza e la quarta generazione del progetto hanno prodotto animali che assomigliano molto alle raffigurazioni e agli esemplari conservati del quagga, anche se se l’aspetto da solo è sufficiente per dichiarare che questo progetto ha prodotto una vera “ricreazione” del quagga originale è controverso.

Il DNA dagli esemplari montati è stato estratto con successo nel 1984, ma la tecnologia per usare il DNA recuperato per l’allevamento non esiste ancora. Oltre alle pelli come quella detenuta dal Natural History Museum di Londra, ci sono 23 quagga imbalsamati e montati conosciuti in tutto il mondo. Un ventiquattresimo esemplare fu distrutto a Königsberg, Germania (ora Kaliningrad), durante la seconda guerra mondiale (Max 2006).

Ibridi di quagga e animali simili

Esemplare di quagga con puledro zebrato al Walter Rothschild Zoological Museum, Tring, Inghilterra. Ci sono allevamenti moderni che continuano a farlo. La prole è conosciuta come zeedonks, zonkeys, e zorses (il termine per tutti questi ibridi di zebra è zebroid). Gli zebroidi sono spesso esposti come curiosità, anche se alcuni sono rotti per imbrigliare o come animali da sella. Il 20 gennaio 2005 è nato Henry, un puledro del Progetto Quagga. Egli assomiglia molto al quagga.

C’è una testimonianza di un quagga allevato con un cavallo nell’opera del 1896, Anomalie e curiosità della medicina, di George M. Gould e Walter L. Pyle (Hartwell): “Nell’anno 1815 Lord Morton mise un quagga maschio ad una giovane cavalla castana di sette ottavi di sangue arabo, che non era mai stata allevata prima. Il risultato fu un ibrido femminile che assomigliava ad entrambi i genitori””

Nel suo The Origin of Species del 1859, Charles Darwin ricorda di aver visto disegni colorati di ibridi zebra-scimmia, e menziona, “il famoso ibrido di Lord Moreton da una cavalla chesnut e un quagga maschio…” Darwin menziona ancora questo particolare ibrido nel 1868 in The Variation Of Animals And Plants Under Domestication (Darwin 1883), e fornisce una citazione della rivista in cui Lord Morton descrisse per la prima volta l’allevamento.

Le marcature dell’okapi sono quasi l’inverso del quagga, con i quarti anteriori per lo più semplici e quelli posteriori fortemente striati. Tuttavia, l’okapi non è parente del quagga, del cavallo, dell’asino o della zebra. Its closest taxonomic relative is the giraffe.

Grey’s Quagga (from the Illustrated London News, 1858)

  • Darwin, C. 1883. The Variation of Animals and Plants Under Domestication, 2nd edition, revised. New York: D. Appleton & Co. Retrieved February 8, 2009.
  • Hack, M. A, and E. Lorenzen. 2008. Equus quagga. In IUCN, IUCN Red List of Threatened Species. Retrieved February 8, 2009.
  • Hack, M. A., R. East, and D. I. Rubenstein. 2008. Equus quagga ssp. quagga. In IUCN, 2008 IUCN Red List of Threatened Species. Retrieved February 8, 2009.
  • Hartwell, S. n.d. Hybrid equines. Messybeast.com. Retrieved February 8, 2009.
  • Max D.T. 2006. Can you revive an extinct animal? New York Times January 1, 2006.

All links retrieved June 17, 2019.

  • The Quagga Project
  • “Quagga Quest Can we bring back a long-extinct animal?”

Subgenus Equus: Wild horse (E. ferus) · Domestic Horse (E. caballus)
Subgenus Asinus: African Wild Ass (E. africanus) · Donkey (E. asinus) · Asiatic Wild Ass (E. hemionus) · Kiang (E. kiang)
Subgenus Dolichohippus: Grevy’s Zebra (E. grevyi)
Subgenus Hippotigris: Plains Zebra (E. quagga) · Mountain Zebra (E. zebra)

Indian Rhinoceros (R. unicornis) · Javan Rhinoceros (R. sondaicus)

Sumatran Rhinoceros (D. sumatrensis)

White Rhinoceros (C. simum)

Black Rhinoceros (D. bicornis)

Extant Perissodactyla (Odd-toed ungulates) species by suborder

Kingdom Animalia · Phylum Chordata · Class Mammalia · Infraclass Eutheria · Superorder Laurasiatheria

Hippomorpha

Equidae
(Horse family)

Equus
(including Zebras)

Ceratomorpha

Rhinocerotidae
(Rhinoceros)

Rhinoceros Dicerorhinus Ceratotherium Diceros
Tapiridae
(Tapirs)
Category

Species and hybrids of genus Equus, both extant and extinct

Species
Equus africanus · Equus asinus · Equus burchelli · Equus caballus · Equus complicatus · Equus conversidens · Equus crinidens · Equus cumminsii · Equus excelsus · Equus ferus (Equus ferus ferus, Equus ferus przewalskii) · Equus francisci · Equus fraternus · Equus giganteus · Equus grevyi · Equus hemionus · Equus hydruntinus · Equus kiang · Equus lambei · Equus namadicus · Equus niobrarensis · Equus occidentalis · Equus pacificus · Equus parastylidens · Equus pectinatus · Equus quagga (Equus quagga quagga) · Equus scotti · Equus simplicidens · Equus sivalensis · Equus stenonis · Equus zebra (Equus zebra hartmannae, Equus zebra zebra)
Hybrids
Hinny · Mule · Zebroid · Zonkey · Zony · Zorse
Evolution
Equidae · Equus · Evolution of the horse · Domestication of the horse · Heck horse

Crediti

Gli scrittori e gli editori della New World Encyclopedia hanno riscritto e completato l’articolo di Wikipedia secondo gli standard della New World Encyclopedia. Questo articolo rispetta i termini della Creative Commons CC-by-sa 3.0 License (CC-by-sa), che può essere utilizzata e diffusa con la dovuta attribuzione. Il credito è dovuto secondo i termini di questa licenza che può fare riferimento sia ai collaboratori della New World Encyclopedia che agli altruisti collaboratori volontari della Wikimedia Foundation. La storia dei precedenti contributi dei wikipediani è accessibile ai ricercatori qui:

  • Storia del Quagga

La storia di questo articolo da quando è stato importato nella New World Encyclopedia:

  • Storia di “Quagga”

Nota: Alcune restrizioni possono essere applicate all’uso delle singole immagini che sono concesse in licenza separatamente.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *