Svegliare l’appetito: La tradizione del Reveillon a New Orleans

Svegliare l’appetito: La tradizione del Reveillon a New Orleans

Questo articolo è stato prodotto in collaborazione tra Vox Creative e New Orleans Tourism. La redazione di Vox Media non è stata coinvolta nella creazione o produzione di questo contenuto.

Come città ricca di quasi trecento anni di tradizioni culinarie, è difficile superare New Orleans quando si tratta di celebrare la cucina locale e tutte le sue guarnizioni. I visitatori e gli abitanti di New Orleans hanno probabilmente familiarità con i fagioli rossi il lunedì, la torta reale il martedì grasso, le fritture di pesce il venerdì e la bollitura dei gamberi in primavera. Ma c’è una meravigliosa tradizione nella Crescent City che potrebbe sfuggire all’attenzione di coloro che godono del meraviglioso assortimento di ricchezze culinarie della città: Il Reveillon.

Dalla parola francese che significa “risveglio” Reveillon (pronunciato reh-vee-ohn) è stato portato a New Orleans dai cattolici di Spagna e Francia – due paesi che hanno occupato la città prima che diventasse ufficialmente americana – nella prima parte del XIX secolo. La tradizione è continuata attraverso i secoli grazie soprattutto ai cattolici creoli della città. Per dirla semplicemente, Reveillon è una cena. Ma siamo a New Orleans, dove la cena non è mai una cosa da poco.

I piatti gustati in una cena di Reveillon sarebbero invariabilmente ricchi fino alla decadenza…

Dopo aver digiunato tutto il giorno il 24 dicembre in previsione della comunione di Natale, i cattolici storicamente tornavano dalla messa di mezzanotte la mattina presto del giorno di Natale per un banchetto generoso destinato a “risvegliare i sensi”, pieno di delizie celebrative che spesso si concedono solo in questo periodo dell’anno.

I piatti gustati in una cena di Reveillon sarebbero invariabilmente ricchi fino alla decadenza, e generalmente pieni di ingredienti che molti sanno essere diventati sinonimo della cucina di New Orleans. Stufati di ostriche e zuppe di roux scuri riempiono la tavola insieme ad un’abbondanza di piatti con selvaggina locale arrostita (anatra e cervo sono particolarmente abbondanti in questa regione), maiale o vitello ricoperti di salsa e, naturalmente, pasticcini sia salati che dolci. Un piatto tradizionale del Reveillon è il Mirliton (una zucca a forma di pera) ripieno di gamberi e granchio blu, poi rifinito con una ricca salsa creola che si vede spesso nei menu delle feste a New Orleans fino ad oggi.

Un’antica tradizione rinasce

Le cene del Reveillon si svolgevano in genere solo due volte all’anno, una volta a Natale e di nuovo a Capodanno, anche se la tradizione si è tristemente persa nel corso del ventesimo secolo. Questo fino agli anni ’90, quando il concetto di queste cene celebrative è stato rinnovato e reinventato. Nella New Orleans di oggi, le cene di Reveillon si svolgono durante tutto il mese di dicembre, con alcuni ristoranti che offrono Reveillon o menu speciali la vigilia di Natale e il giorno di Natale, così come la vigilia e il giorno di Capodanno. Il pasto, ora offerto da dozzine di ristoranti locali sia vecchi che nuovi, è un affare a prezzo fisso, e gli affamati possono trovare meravigliosi speciali Reveillon a più portate che vanno da circa 45 a 100 dollari (per i ristoranti creoli francesi più rinomati e “Grand Dame” come il Commander’s Palace nel Garden District).

Oggi la tradizione del Reveillon è diventata un modo per chef e ristoranti di offrire non solo un pasto festivo, ma anche un modo per sperimentare ingredienti, tecniche e ricette. Mentre una cena di Reveillon della vecchia scuola avrebbe potuto presentare piatti più tradizionali come gumbo di pollo e ostriche, pasticci di carne e soufflé, un Reveillon dei giorni nostri potrebbe incorporare versioni moderne utilizzando quegli stessi ingredienti storici, come la “spalla di maiale in salamoia al vino rosso con purea di senape verde” offerta in un recente Reveillon al Cafe Adelaide”, o il “granchio gratinato alle ostriche con crema di Tasso” al Lüke.

Reveillon on the Rocks

La cena Reveillon è stata celebrata nelle case e nei ristoranti di tutta New Orleans fin dal 1850. Quest’anno, i baristi locali hanno creato cocktail classici e originali per celebrare il Reveillon uno alla volta. A partire dal 1° dicembre e fino all’ultimo brindisi di Capodanno, e in alcuni posti fino alla Dodicesima notte (6 gennaio), oltre 30 bar e ristoranti brinderanno alle feste con una varietà di vivaci libagioni.

Se cercate un’esperienza culinaria tradizionale o moderna in città, è difficile trovare di meglio dei menu di Reveillon (e dei loro prezzi) a New Orleans durante le feste. Con le cene di Reveillon di nuovo sul menu in tutta la città, dicembre potrebbe essere il periodo più gustoso dell’anno per cenare a New Orleans (o ovunque). E per un luogo che quasi scoppia di storia culinaria, di tradizioni e di ingredienti locali straordinari, questo è sicuramente un complimento.

Guarda qui le offerte di Reveillon di questa stagione in tutta la città.

Questo articolo è stato prodotto in collaborazione tra Vox Creative e New Orleans Tourism. La redazione di Vox Media non è stata coinvolta nella creazione o nella produzione di questo contenuto.

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