YETI-RTIC 訴訟の和解は YETI と消費者の勝利 by John Litzler

YETI-RTIC 訴訟の和解は YETI と消費者の勝利 by John Litzler

先月、友人へのギフトとして YETI ローボールランブラーを購入しに Academy sporting goods store に行ってきました。 私は過去 1 年間に何度もアカデミーに行き、その店が YETI 製品の大きなディスプレイを保管している場所をすぐに知っていました。 しかし、今回、店に入ると、ディスプレイが全く違っていた。 同じ陳列ケースに、Boelter Brandsのタンブラーが並んでいるのだ。

YETIは、2006年にRyanとRoy Siedersの兄弟によって設立され、高級なクーラーとドリンクウェアを販売しています。 同社のターゲットとなる消費者は、熱心なアウトドア派の人々で、一日中釣りに出かけたり、何日もキャンプに行ったりする際に、クーラー内の氷を凍ったままにしておく必要があります。 YETIは企業として、製品を売ることからライフスタイルを売ることへ移行することに成功した。

昨年の夏に株式公開の計画を発表したオースティンを拠点とする会社にとって、この廉価版の YETI ライフスタイルが問題を引き起こします。 買い物に出かけて直接見たように、YETI は、屋外用クーラーとドリンクウェアの市場の一部を得ようとする、増え続ける企業との競争に直面しています。 YETIは、これらの模倣品が自社のビジネスにもたらす脅威を認識しています。 IPO(新規株式公開)の計画を発表する前の2015年、YETIはウォルマート、ポーラーパッド、RTICに対して、特許と商標の侵害を理由に訴訟を起こしました。 YETIが昨年7月にIPOの書類を提出したとき、同社は26件の承認済み特許を持ち、さらに313件の特許をUSPTOに申請中であった。

今月初め、YETI は、おそらく最大の競合相手である RTIC との訴訟で和解しました。 和解契約の詳細は機密扱いとなりますが、この和解は YETI にとって大きな勝利となるようです。 RTIC社は、5月1日までに訴訟の対象となった製品の販売をすべて停止することに同意している。 YETIは、RTICのハードサイドクーラー、ソフトサイドクーラー、ドリンクウェアのデザインをめぐって訴訟を起こしていた。 RTIC社は、これらの製品すべてをYETI社の製品を模倣しない形で再設計しています。 これは、同社が株式公開された場合、YETI製品の模倣品が1つ減ることを意味します。 さらに、RTIC社はYETI社に金銭的補償を支払うことに同意している。 RTIC は不正行為を認めていませんが、金銭的な支払いは、RTIC の侵害製品の結果として失われた売上を YETI に補償するものと思われます。

この和解は、消費者の勝利でもあります。

この和解は、消費者にとっても勝利です。企業が互いの製品を単に模倣するだけでは、技術革新は止まり、製品は改善されないのです。 知的財産法は、企業間の競争を促進します。 競争が激化すれば、消費者にとってより良い新製品につながるイノベーションが生まれます。 RTICは、すでに新しいデザインの製品を発表している。 YETIとRTICの競争によって、消費者のために素晴らしいクーラーやドリンクウェアが生まれることを期待したい。 消費者にとっては、もっと直接的なメリットもある。 YETIタイプの製品をより安く買いたい人のために、RTIC社は製造中止となる製品の割引を提供している。

ジョン・リッツラー氏は、サンアントニオにあるクリスチャン・ユニティ・ミニストリーズの教会法部門を指揮しています。 彼はテキサス大学とベイラー大学ロースクールを卒業しました。

ジョン・リッツラー氏は、テキサス大学とベイラー大学法学部を卒業し、2004年のSSHSクラスのメンバーです。

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