La tragedia del colapso del escenario de Indiana era evitable, según un experto

La tragedia del colapso del escenario de Indiana era evitable, según un experto

colapso del escenario de Indiana
Joey Foley/Getty Images

Después de que un escenario de la Feria Estatal de Indiana se derrumbara el sábado, matando a cinco personas e hiriendo a más de 40, la policía y los funcionarios de la feria culparon a los vientos inesperados de 60 a 70 millas por hora que les impidieron tomar las precauciones adecuadas. «Cuando se trata de cuestiones de circunstancias meteorológicas extrañas, no sé qué se puede hacer», dice David Bursten, sargento primero de la Policía Estatal de Indiana, que llegó una hora después de la tragedia. Mitch Daniels, gobernador de Indiana, dijo a los periodistas que el accidente fue una «casualidad»

El personal de la feria, donde las estrellas del country Sugarland tenían previsto actuar ante 12.000 personas, se había puesto en contacto con el Servicio Meteorológico Nacional cuatro veces entre las 17:30 y las 20:00 horas, según los informes. Se estaban preparando para vientos de 40 millas por hora, mucho menos peligrosos, y habían hecho anuncios sugiriendo que los fans buscaran refugio. Los vientos más fuertes pillaron por sorpresa a los responsables de la feria. «Estábamos constantemente tratando de averiguar lo que iba a ocurrir, cuándo iba a ocurrir, y llevar a la gente a una posición de seguridad lo mejor que pudimos con la información que teníamos», dijo un portavoz de la feria a CBS News.

Pero Mike Smith, vicepresidente senior de AccuWeather Enterprise Solutions, insiste en que la feria tuvo suficiente aviso previo para evitar la tragedia. Su empresa emitió un aviso de vientos de 100 kilómetros por hora a las 8:23 p.m., mientras que el aviso similar del Servicio Meteorológico Nacional llegó 16 minutos después. El escenario de la tribuna principal se derrumbó a las 8:49. «Todo el mundo sigue diciendo que fue una casualidad, que no se podía prever», dice Smith, autor del libro Warnings: La verdadera historia de cómo la ciencia domó el clima. «Era bastante previsible. La Feria Estatal debería haber tenido a alguien haciendo una llamada para que, si se emitía una alerta meteorológica, se evacuara la zona inmediatamente».»

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Los cuatro asistentes al concierto que murieron en la feria, según los informes, eran: Alina Bigjohny, de 23 años, que estaba a punto de empezar un trabajo de profesora de séptimo grado en Muncie (Indiana); Christina Santiago, de 29 años, directora de programación del Proyecto de Atención Comunitaria a Lesbianas del Centro de Salud Howard Brown de Chicago; Tammy Vandam, de 42 años, madre y ama de casa, de Wanatah (Indiana); y Glenn Goodrich, empleado de ESG Security y padre de dos hijos, de Indianápolis. Un tramitador, Nathan Byrd, de 51 años, de Indianápolis, había estado en la parte superior de los aparejos cuando el escenario se derrumbó, y murió el sábado por la noche en el hospital.

«No hay palabras para procesar un momento de esta magnitud y gravedad», dijo Jennifer Nettles, de Sugarland, en un comunicado publicado el domingo en el sitio web de la banda. «Sólo hay oraciones por la paz en los corazones de los desconsolados, y oraciones de agradecimiento por los que se salvaron o están a salvo. Queda un trozo de nuestro corazón en esa grada»

La tragedia de Indianápolis fue el tercer espectáculo al aire libre del verano en el que vientos abruptos y fuertes destruyeron todo o parte de un escenario, lo que hace que se cuestione si los espectáculos al aire libre son seguros para las bandas y los fans. Durante la actuación de Cheap Trick el 17 de julio en el Cisco Ottawa Bluesfest, en Canadá, los vientos soplaron tan rápido que el techo cayó sobre el escenario, evitando por poco que los miembros de la banda y miles de personas del público sufrieran lesiones. Y el 7 de agosto, los vientos de 80 millas por hora en Tulsa, Oklahoma, volaron la pantalla de vídeo de 15 pies de los Flaming Lips de la parte trasera del escenario en la Brady Block Party, obligando al bajista Michael Ivins a saltar para evitar una catástrofe.

Cheap Trick respondió agresivamente, culpando al constructor del escenario de Ottawa, Groupe Berger, y cancelando una fecha en Vancouver con un escenario construido por la misma empresa. (Groupe Berger, que no respondió a las solicitudes de comentarios, ha culpado al clima por el colapso). «Simplemente queremos saber: ¿qué están haciendo las empresas y los organizadores para proteger al próximo acto y al próximo público?». dijo Dave Frey, mánager de la banda, en un comunicado. Los Flaming Lips atribuyeron el incidente de Tulsa a cuestiones meteorológicas inevitables. «Intentamos tomar todas las precauciones posibles», dice Ivins. «Simplemente nunca se sabe lo que va a pasar».

Numerosas fuentes de alto nivel del negocio de los conciertos han asegurado a Rolling Stone en las últimas semanas que los escenarios al aire libre son seguros y son inspeccionados minuciosamente por las autoridades estadounidenses. «Estamos realmente orgullosos de la forma en que reaccionamos ante la seguridad y las situaciones, y de lo mucho que nos esforzamos todos», dijo Jake Berry, director técnico y de producción de U2, unos días antes de la tragedia de Indiana. «Para la cantidad de construcción de escenarios, la cantidad de kilómetros que cubres, la cantidad de gente que se sube , no lees sobre muchas tragedias realmente malas».»

Berry argumenta que no es posible aislar completamente el escenario de un concierto de un estallido extraño de clima intenso, y Smith de AccuWeather está de acuerdo. «No es práctico diseñar un escenario para que resista vientos de 70 millas por hora, eso puede ser cierto», dice Smith. «Pero la solución a eso es sacar a la gente de allí antes de que se produzcan los vientos fuertes. Esto va a ocurrir una y otra vez hasta que la gente empiece a tomarse en serio la mitigación de los riesgos meteorológicos.»

Relación
El derrumbe de un escenario en la Feria Estatal de Indiana causa cinco muertos y decenas de heridos

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