La ventisca de 1888: La mayor tormenta de nieve que ha azotado Nueva York

La ventisca de 1888: La mayor tormenta de nieve que ha azotado Nueva York

La calle Pierpont desde la calle Fulton en Brooklyn. Foto vía Library of Congress

Con la previsión de nieve para gran parte de la semana, hemos decidido echar un vistazo a la mayor ventisca que ha cubierto la ciudad de Nueva York. El 12 de marzo de 1888, un récord de 21 pulgadas de nieve cayó sobre la ciudad, provocando ventiscas de hasta 15 metros, 25 millones de dólares en daños materiales y 200 muertes. Conocida como la «Gran Ventisca», afectó a toda la costa este y todavía se considera una de las peores tormentas de nieve de la historia de Estados Unidos.


Foto vía Brooklyn Museum / Wiki Commons

Originalmente, el pronóstico predecía sólo lluvia para la ciudad de Nueva York. Según History.com:

El 10 de marzo, las temperaturas en el noreste rondaban los 50 grados. Pero el 11 de marzo, el aire frío del Ártico procedente de Canadá chocó con el aire del Golfo procedente del sur y las temperaturas se desplomaron. La lluvia se convirtió en nieve y los vientos alcanzaron niveles de fuerza de huracán. Para la medianoche del 11 de marzo, se registraron ráfagas de 85 millas por hora en la ciudad de Nueva York.

La nieve cayó durante un día y medio, y el lunes 12 de marzo, la ciudad de Nueva York había sido completamente golpeada por el «Huracán Blanco». La tormenta mató a 400 personas en total, 200 sólo en la ciudad de Nueva York. Los fuertes vientos provocaron ventiscas de hasta 15 metros de altura, suficientes para cubrir edificios de dos y tres pisos y crear un «apagón» total en la ciudad. (El ventisquero récord del país, de 52 pies de altura, se encontró en Gravesend, Brooklyn). Las condiciones eran tan peligrosas que Wall Street se vio obligada a cerrar durante tres días.

Fulton Street, después de arar, mirando hacia el ferry. Foto vía Biblioteca del Congreso

Pero a la tormenta se le atribuye el mérito de haber llevado a la ciudad a la era moderna. En medio de la excavación de la nieve, el peligro de tal tormenta -y el rudimentario proceso de remoción manual de la nieve- se hizo evidente. Como la tormenta fue tan repentina, las familias se quedaron sin comida ni combustible. Los médicos y los pacientes no pudieron conectarse si lo necesitaban. Las condiciones de congelación y los fuertes vientos habían derribado cientos de líneas telegráficas y telefónicas aéreas, aislando a las ciudades nevadas del mundo exterior.

Los incendios eran una gran amenaza para la abarrotada ciudad incluso en el día más bonito. Pero con la nieve, los camiones de bomberos no pudieron ser enviados, y se produjeron más de 25 millones de dólares en daños materiales. Para limpiar la nieve, gran parte de ella fue empujada a los ríos, pero una vez que el resto comenzó a derretirse, esto dio lugar a graves inundaciones, especialmente en las zonas bajas de Brooklyn, según Brownstoner.

En lo que respecta a la infraestructura, la Gran Ventisca de 1888 se acredita por obligar a la ciudad a enterrar sus líneas de servicios públicos. Y como los trenes elevados de entonces no pudieron circular debido a la tormenta, esto dio a la ciudad la idea de reexaminar los planes para una línea de tren subterránea. Como cuenta History.com, casi 15.000 personas se quedaron tiradas en los trenes elevados cuando llegó la tormenta, y en muchos casos tuvieron que ser rescatadas con escaleras. La primera línea de metro de Nueva York llegó a las vías en 1904, 16 años después de la tormenta.

Si estás pensando que podríamos ver una «ventisca» esta semana, no estés tan seguro. El Servicio Meteorológico Nacional clasifica una ventisca como una tormenta de nieve con visibilidad reducida a 0,25 millas o menos durante 3 horas o más y vientos superiores a 35 mph. Las cinco peores ventiscas que han afectado a Nueva York son:

El 12 de marzo de 1888: Esta mencionada y totalmente inesperada ventisca de dos días arrojó 21 pulgadas sobre la ciudad y fue la peor que golpeó la ciudad en marzo.

El 8 de marzo de 1941: Central Park recibió unos 45 centímetros de nieve.

4 de marzo de 1960: Un nor’easter de dos días depositó 14,5 pulgadas de nieve.

El 5 de marzo de 1981: A «wintry mix» resulted in 8.6 inches of accumulation, the biggest of several storms that month.

March 13, 1993: The «Storm of the Century» came with 71 mph winds and almsost 11 inches of snow at LaGuardia Airport.

Editor’s Note: This story was originally published in 2017.

Tags : blizzard of 1888, snow

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