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La zona idónea para la vida en Marte, ‘oculta’ muy debajo de la superficie

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Los grandes secretos de Marte están ocultos muy por debajo de su superficie. Por ejemplo, la zona más habitable para la vida.

Una situación generada probablemente por derretimiento de gruesas capas de hielo alimentadas por el calor interno.

El estudio, publicado por científicos de la Universidad de Rutgers en Science Advances, puede ayudar a resolver lo que se conoce como la paradoja del sol joven y débil, una cuestión clave persistente en la ciencia de Marte.

«Incluso si los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el vapor de agua se bombean a la atmósfera marciana temprana en simulaciones por computadora, los modelos climáticos todavía tienen dificultades para soportar un Marte cálido y húmedo a largo plazo», explica el autor principal Lujendra Ojha.

«Mis coautores y yo proponemos que la paradoja del sol joven y débil puede aceptarse, al menos en parte, si Marte tuvo un alto calor geotérmico en el pasado», señala.

El Sol es un enorme reactor de fusión nuclear que genera energía fusionando hidrógeno en helio.

Con el tiempo, ha iluminado y calentado gradualmente la superficie de los planetas de nuestro sistema solar. Hace unos 4.000 millones de años, era mucho más débil, por lo que el clima de Marte temprano debería haber estado helado.

Sin embargo, la superficie de Marte tiene muchos indicadores geológicos, como los lechos de los ríos antiguos, e indicadores químicos, como los minerales relacionados con el agua, que sugieren que el planeta rojo tenía abundante agua líquida hace unos 4.100 millones a 3.700 millones de años (la era de Noé).

Esta aparente contradicción entre el registro geológico y los modelos climáticos es la paradoja del sol joven y débil.

En planetas rocosos como Marte, la Tierra, Venus y Mercurio, los elementos productores de calor como el uranio, el torio y el potasio generan calor a través de la desintegración radiactiva.

En tal escenario, se puede generar agua líquida al derretirse en el fondo de gruesas capas de hielo, incluso si el sol era más débil que ahora.

En la Tierra, por ejemplo, el calor geotérmico forma lagos subglaciales en áreas de la capa de hielo de la Antártida Occidental, Groenlandia y el Ártico canadiense.

Es probable que una fusión similar ayude a explicar la presencia de agua líquida en el frío y helado Marte hace 4.000 millones de años.

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