Los tratamientos faciales Gua sha: ¿sólo bombo y platillo, o realmente funcionan?

Los tratamientos faciales Gua sha: ¿sólo bombo y platillo, o realmente funcionan?

El enrojecimiento resultó del gua sha Foto: VCG

Aclamado como «la forma original de autocuidado en casa», o como «una maravilla del cuidado de la piel para el lavado de la linfa» por sus «sorprendentes beneficios para la belleza», el gua sha ha creado un gran revuelo mediático con muchas de las principales marcas de cuidado de la piel que emparejan las herramientas faciales gua sha con sus productos.
Gua significa raspar en chino, y sha se refiere a la enfermedad. Suele consistir en raspar repetidamente la piel con un trozo de madera lisa o, si se tiene dinero, de jade. Aunque el enrojecimiento resultante que suele aparecer después de un tratamiento puede parecer algo aterrador, este tratamiento va mucho más allá de la piel.
El concepto de gua sha está estrechamente relacionado con los puntos de acupuntura y los meridianos del cuerpo, las vías energéticas invisibles que recorren el cuerpo para canalizar la energía vital en la Medicina Tradicional China (MTC). Si hay algo que interrumpe el buen flujo de esa energía, pueden formarse cúmulos de energía obstruidos que den lugar a una enfermedad. El Gua sha se considera una forma de raspar o suavizar estos depósitos obstruidos y hacer que la energía vuelva a fluir.
«El gua sha estaba muy mal visto y era objeto de burla hasta hace muy poco. No estaba de moda, no era algo deseable. Ahora está en todas las redes sociales y en los blogs de bienestar», dijo Ivy Lee, una acupuntora chino-estadounidense en un vídeo publicado en Instagram en febrero, hablando sobre la apropiación cultural del gua sha.
Señaló que en la industria del bienestar predominantemente blanca en los EE.UU., podría considerarse inauténtico e irrespetuoso que los profesionales y las empresas de bienestar no asiáticos afirmen que sus productos o servicios relacionados con el gua sha son «los únicos» o «los primeros», o traten de enseñar o vender una versión desinformada o diluida del gua sha sin entender la tradición.
Barreras culturales
La historia representada en The Gua Sha Treatment, una película china estrenada hace 20 años, plantea un marcado contraste de la percepción del gua sha en Occidente en relación con su popularidad actual.
Proyectada en el Festival de Cine de Cannes, la película muestra a un abuelo de la China continental en Estados Unidos que utiliza el gua sha para tratar a su nieto, que tiene fiebre. Los hematomas y el enrojecimiento temporal que deja el tratamiento en la espalda del niño se interpretan erróneamente como una prueba de maltrato infantil, lo que lleva a la familia a los tribunales.

En el despacho del juez, el padre Xu Datong intenta explicar la compleja red de vías energéticas del cuerpo, pero los angloparlantes no tienen paciencia para escuchar lo que dice el padre o son incapaces de entender la explicación, lo que da lugar a un desafortunado pleito que destroza a la familia.
La película ha sido elegida por algunos profesores chinos para cursos relacionados con la comunicación intercultural, ya que dramatiza las malas interpretaciones culturales sobre el gua sha y otras cuestiones que eran habituales en Occidente.
Algunos de los que han visto la película han dicho que simpatizan con la situación cultural de los inmigrantes chinos, mientras que otros han señalado que el malentendido sobre el gua sha alude a una idea errónea más amplia sobre la cultura china en general y la desigualdad de poder cultural entre países. Los tratamientos faciales con gua sha que están de moda en Occidente hacen que algunas personas se pregunten si están defendiendo el auténtico gua sha utilizado en la MTC o si simplemente están explotando una tradición que no entienden para obtener beneficios.

Cheng Xingmei, que tiene más de 100 años, da gua sha usando una cuchara en Ningbo, al este de China, el 5 de agosto de 2016. Foto: VCG

¿Apropiación cultural o adaptación?
El raspado de las zonas de la cara sí existe en el gua sha de la MTC, pero esta forma de gua sha es muy diferente al gua sha tradicional que se aplica en otras zonas del cuerpo y que la mayoría de los chinos conocen o practican, dijo Sun Haishu, médico de la Clínica de MTC de la Academia China de Ciencias Médicas de Pekín, al Global Times.
Sun explicó que el gua sha para la cara no se utiliza habitualmente para tratar enfermedades, sino que se clasifica como un tratamiento cosmético en la MTC. Aunque puede utilizarse para tratar enfermedades como el melasma, normalmente basta con raspar la cara hasta que la piel se sienta ligeramente caliente, en lugar de esperar a que aparezcan rojeces o hematomas como se prefiere en el gua sha en otras zonas del cuerpo.
Los diversos materiales utilizados como raspadores pueden variar según el tipo de tratamiento, así como la riqueza de quienes se someten al gua sha.
Las leyendas cuentan que las emperatrices y concubinas de la antigua China utilizaban trozos de jade para rascarse la cara, lo que puede considerarse una forma de gua sha.
Si bien la piedra de cuarzo rosa y el jade parecen ser las opciones de tendencia para las herramientas faciales de gua sha en Occidente, Sun señaló que se pueden utilizar otros materiales dependiendo de las circunstancias. El cobre, los cuernos de algunos animales, las piedras puntiagudas y diversos metales como el oro son algunos ejemplos. Pero el material más típico en la antigüedad era el jade.

¿Una estafa arriesgada?
La puntuación media de las 218 reseñas de los seis listados de herramientas y productos faciales gua sha en el sitio web del popular minorista de cosméticos estadounidense Sephora hasta el jueves era de 4,4/5.
Algunos dermatólogos dicen que los tratamientos faciales gua sha tienen poco efecto, explicando que los estudios han mostrado resultados impresionantes para el gua sha corporal tradicional, pero no los tratamientos para la cara. Algunos expertos incluso han planteado una fuerte oposición a los tratamientos faciales gua sha.
«El gua sha es realmente uno de los peores tratamientos para el cuidado de la piel que he visto en mucho tiempo. No tengo palabras para describir lo terrible que es para la piel porque es muy fácil exagerar y aumentar el riesgo de daños», dijo la empresaria estadounidense Paula Begoun, fundadora de la marca de cuidado de la piel Paula’s Choice, en una entrevista con la revista india Brides Today en marzo.
Conocida como «La policía de los cosméticos» en el mundo de la belleza, Begoun afirma que el gua sha «genera inflamación casi al instante». Señalando un vídeo de gua sha en Internet, argumentó que la piel de la modelo se pone claramente roja durante el proceso de raspado, un signo de inflamación más que de flujo sanguíneo saludable.
«Se aconseja ser cauteloso cuando se trata del triángulo de la zona de peligro de la cara. Aparte de eso, en la mayoría de los casos, no hay ningún riesgo por hacer un gua sha facial, incluso si se hace en casa», dijo Liu Pangong, médico del Primer Hospital de Medicina China y Occidental Integrada de Pekín, al Global Times.
Dado que estimula los músculos faciales, los puntos de acupuntura y los meridianos, así como la circulación sanguínea, y que elimina las obstrucciones en los meridianos, tanto Sun como Liu coinciden en que los tratamientos faciales gua sha pueden ser beneficiosos como forma de autocuidado en casa, siempre que se sigan los métodos adecuados.
Sun añadió además que si se puede aprender más sobre la teoría de la MTC, seguramente será mejor. Los puntos de acupuntura, los meridianos, la fuerza del raspado, los materiales y aceites utilizados, la condición física de las personas; hay muchas variables que intervienen en el gua sha.
«La MTC tiene una historia realmente larga. Para el ciudadano medio de China, se necesitaría un cierto esfuerzo para conocerla. Como tal, puede ser difícil de entender en Occidente. Diferentes epistemologías dan lugar a diferentes metodologías… Visto de forma positiva, el cuestionamiento y las disputas sobre el gua sha probablemente muestran el deseo de la gente de saber más sobre la teoría de la MTC», señaló Sun.
El gua sha no es el único tipo de MTC por el que Occidente ha mostrado interés.
Sun puso como ejemplo el aumento del interés por la terapia de ventosas después de que el nadador estadounidense Michael Phelps fuera visto con grandes círculos morados en la espalda y los hombros. Phelps llegó a ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río en 2016. Sun dijo que, dado tal interés en el tratamiento de la MTC, es de esperar que sea cuestión de tiempo que Occidente comprenda y reconozca los beneficios para la salud que la teoría y la aplicación de la MTC pueden ofrecer.

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