Matthew Henson

Matthew Henson

Cuando exploró el Ártico, Matthew Henson tuvo que abrigarse bien.

Matthew Henson puede haber sido la primera persona en estar en el Polo Norte. Llegó al Polo como miembro de una expedición al Ártico dirigida por el explorador Robert E. Peary en 1909.

Matthew Alexander Henson nació en Maryland el 8 de agosto de 1866. Cuando Henson tenía sólo unos 13 años se puso a trabajar en un velero. Su barco visitó puertos de todo el mundo. En 1887, Henson se convirtió en ayudante de Peary. Peary era un joven oficial de la marina que ya había realizado un viaje al Ártico.

Peary y Henson realizaron siete expediciones al Ártico. Esperaban ser las primeras personas en llegar al Polo Norte. En 1908 partieron en una de sus expediciones, aunque no siempre permanecieron juntos. El 6 de abril de 1909, Henson llegó solo a lo que creía que era el Polo Norte. Cuando Peary se unió a él una hora después, se negó a aceptar el cálculo de Henson. Peary eligió un lugar diferente y lo declaró el Polo Norte.

Cuando regresaron a casa, Peary recibió la mayor parte del crédito por el descubrimiento. Esto se debió en parte a que era el líder de la expedición. Pero también porque Henson era un afroamericano. Los prejuicios raciales de la época impidieron que recibiera el reconocimiento por sus logros.

Más adelante, Henson obtuvo cierto reconocimiento por sus logros. Henson murió en Nueva York el 9 de marzo de 1955. En 1988 fue enterrado de nuevo en una ceremonia militar en el Cementerio Nacional de Arlington. Allí reposa junto al almirante Robert Peary.

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