Miomiopatía por «estrés»: Un tipo diferente de ataque al corazón

Miomiopatía por «estrés»: Un tipo diferente de ataque al corazón

Concepto de ataque al corazón

La mayoría de los ataques al corazón se deben a la obstrucción de las arterias coronarias por coágulos de sangre que se forman cuando se rompen las placas de colesterol. La falta de flujo sanguíneo a través de las arterias bloqueadas provoca la muerte del músculo cardíaco, de ahí el nombre de «infarto». Sin embargo, existe otra forma de ataque cardíaco denominada miocardiopatía de takotsubo.

En los últimos años, los médicos han llegado a reconocer y comprender mejor esta forma de ataque cardíaco. Este tipo inusual de ataque cardíaco no implica la ruptura de placas ni la obstrucción de los vasos sanguíneos. Se denomina miocardiopatía de takotsubo o miocardiopatía de esfuerzo. Los médicos japoneses, que fueron los primeros en describir esta afección, la denominaron «takotsubo» porque durante este trastorno, el corazón adopta una forma distintiva que se asemeja a una olla japonesa utilizada para atrapar un pulpo. Normalmente se creía que la cardiomiopatía de takotsubo estaba causada por un estrés emocional repentino, como la muerte de un hijo, y que era mucho menos dañina que un ataque cardíaco típico. Por ese motivo, algunos también habían etiquetado esta afección como el «síndrome del corazón roto»

Un estudio publicado en el número del 3 de septiembre de 2015 de The New England Journal of Medicine informa sobre el trabajo de una colaboración internacional de médicos de Estados Unidos y Europa que estudió a 1750 pacientes con miocardiopatía de takotsubo. Curiosamente, el 90% de estos casos se dieron en mujeres, y las mujeres de este estudio tenían una media de 67 años. Los desencadenantes más comunes de la miocardiopatía de esfuerzo fueron físicos (como problemas pulmonares o infecciones), y la siguiente causa más común fue un «shock» emocional. Pero en una proporción considerable de pacientes no había ningún desencadenante que pudiera identificarse.

En comparación con las personas que habían sufrido un infarto «típico», los pacientes con cardiomiopatía de takotsubo tenían casi el doble de probabilidades de sufrir un trastorno neurológico o psiquiátrico. Y en contraste con la creencia común entre los médicos de que la miocardiopatía de takotsubo es menos grave que otras formas de ataque cardíaco, las tasas de muerte en el hospital entre la miocardiopatía de takotsubo y los ataques cardíacos más «tradicionales» eran similares.

A medida que aumenta el conocimiento de la miocardiopatía de takotsubo entre los médicos y los pacientes, sospecho que reconoceremos aún más casos de miocardiopatía de takotsubo en el futuro. Ciertamente, la afección no parece ser tan rara como se sospechaba, ni tan inofensiva como se había creído.

Se necesitarán investigaciones futuras para determinar el mejor cuidado de los pacientes con cardiomiopatía de takotsubo y reducir su riesgo de problemas futuros. En la actualidad, solemos utilizar los mismos medicamentos para tratar el músculo cardíaco debilitado en la miocardiopatía de takotsubo que en otras formas de ataque cardíaco, pero en realidad aún no hay muchos estudios buenos sobre las opciones de medicación óptimas para las personas que han experimentado la miocardiopatía de takotsubo. El vínculo con los trastornos neurológicos o psiquiátricos es intrigante, y sugiere que una importante conexión corazón-mente es relevante para algunas manifestaciones de la cardiomiopatía de takotsubo, y posiblemente también para otras condiciones cardíacas.

Información relacionada: Harvard Heart Letter

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