Ares

Ares

Ares was de Griekse god van de oorlog en misschien wel de meest impopulaire van alle Olympische goden vanwege zijn opvliegendheid, agressiviteit en onlesbare dorst naar conflicten. Hij verleidde Aphrodite, vocht tevergeefs met Hercules en maakte Poseidon woedend door zijn zoon Halirrhothios te doden. Als een van de meer menselijke Olympische goden was hij een geliefd onderwerp in de Griekse kunst en zelfs nog meer in de Romeinse tijd toen hij een veel serieuzer aspect aannam als Mars, de Romeinse god van de oorlog.

Familierelaties

Zoon van Zeus en Hera, Ares’ zusters waren Hebe en Eileithyia. Hoewel hij een god was, beschouwden de Grieken hem als afkomstig uit Thracië, misschien in een poging hem in verband te brengen met wat zij beschouwden als vreemde en oorlogszuchtige volkeren, geheel anders dan zijzelf. Ares had verschillende kinderen met verschillende partners, van wie er verschillende de pech hadden Hercules tegen te komen toen hij zijn beroemde twaalf werken verrichtte. Ares’s dochter Hippolyta, de Amazone-koningin, verloor haar gordel aan Hercules; zijn zoon Eurytion verloor zijn vee; en Diomedes zag zijn paarden gestolen door de Griekse held. De moedige maar oorlogszuchtige Amazones zouden ook afstammelingen van Ares zijn.

Remove Ads

Advertisement

Ares stond bekend om zijn schoonheid en moed, kwaliteiten die hem ongetwijfeld hielpen de genegenheid te winnen van Aphrodite (ook al was zij getrouwd met Hephaistos) met wie hij een dochter had, Harmonia, en de god van liefde en verlangen Eros. Hephaistos slaagde erin de minnaars in een ingenieus bed te lokken, en het verhaal wordt vrij gedetailleerd verteld in Boek 8 van Homerus’ Odyssee. Eenmaal betrapt was de straf voor Ares’ indiscretie een tijdelijke verbanning van de berg Olympus.

‘stadsverovering Ares’ vertegenwoordigde de meest brute & bloedige kant van oorlogsvoering.

Door Hesiod in zijn Theogonie beschreven als ‘schild-doorborende Ares’ en ‘stad-veroverende Ares,’ vertegenwoordigde de god de meer brute en bloederige kant van de strijd, dit in tegenstelling tot Athena die de meer strategische elementen van oorlogvoering vertegenwoordigde. In verhalen uit de Griekse mythologie was Ares meestal te vinden in het gezelschap van zijn andere kinderen met Aphrodite, Phobos (Angst) en Deimos (Terreur), met zijn zuster Eris (Strijd), en met zijn wagenmenner Ennyo.

Verwijder Advertenties

Advertentie

Battle met Hercules

De populairste mythe waarin Ares een rol speelde, was zijn gevecht met Hercules. Ares’s zoon Kyknos was berucht omdat hij pelgrims op weg naar het orakel van Delphi had overvallen, wat hem het ongenoegen van Apollo opleverde, die Hercules eropuit stuurde om met hem af te rekenen. Hercules doodde Kyknos, waarop een woedende Ares de held in een gevecht betrok. Hercules werd echter door Athena beschermd en wist Ares zelfs te verwonden. Een andere mythe en schandelijke episode voor Ares was zijn gevangenneming door de tweelingreuzen Ephialtes en Otus toen zij de berg Olympus bestormden. Zij sloten de god een jaar lang op in een bronzen kruik (of ketel) en hij werd alleen bevrijd door tussenkomst van Hermes.

Scène uit het Schild van Hercules
door Jastrow (Publiek domein)

De Trojaanse oorlog

In Homerus’ versie van de Trojaanse oorlog in de Ilias, steunt Ares de Trojanen en leidt hen soms zelfs in de strijd, samen met Hector. De Ilias toont Ares in een minder dan positief daglicht, en hij wordt beschreven als ‘hatelijke Ares,’ ‘de mensenmoordenaar,’ ‘de oorlogszuchtige,’ en de ‘vloek der mensen’. Homeros’ beeld van Ares toont, net als in de bovenstaande mythologische verhalen, vaak zijn zwakte in vergelijking met de andere goden. Ares wordt ruw verslagen door Athena, die hem, de Achaeërs steunend, met een grote steen buiten westen slaat. Ook tegen de Achaeïsche held Diomedes komt hij er slechter af. Hij slaagt er zelfs in de god met zijn speer te verwonden, zij het met hulp van Athena. Homerus beschrijft de schreeuw van de gewonde Ares als het geschreeuw van 10.000 man. Terugvluchtend naar Olympus, negeert Zeus de klachten van Ares maar draagt Paieon op zijn wond te genezen.

Liefhebbers van geschiedenis?

Teken in voor onze wekelijkse email nieuwsbrief!

Athene & Cult

Ares verstoorde opnieuw de harmonie op Olympus toen hij ervan werd beschuldigd Poseidons zoon Halirrhothios te hebben gedood bij een beekje onder de Atheense acropolis. Een speciale rechtbank werd bijeengeroepen – de Areopagos – op een heuvel bij de beek, om de zaak te horen. Ares werd vrijgesproken omdat bekend was geworden dat Halirrhothios Ares’s dochter Alcippe had verkracht. Daarna werd de Areopagus in Athene de plaats van het proces voor zaken betreffende moord en onkuisheid.

Ares Alkamenes
door Carole Raddato (CC BY-SA)

Het is misschien niet verwonderlijk, gezien de sterk militaristische cultuur van de stad, werd Ares in Sparta zeer gewaardeerd. Ares werd niet algemeen vereerd, maar er waren cultusplaatsen met tempels gewijd aan de god op Kreta (hij wordt genoemd in Lineaire B-tabletten uit Knossos) en in Argos, Athene, Erythrae, Geronthrae, Megalopolis, Tegea, Therapne, en Troezen. Hij had ook een cultus in Thracië en was populair onder de Kolchiërs aan de Zwarte Zee.

Voorstelling in de kunst

In de Oudgriekse Archaïsche en Klassieke kunst wordt Ares het vaakst afgebeeld met een volledig harnas en helm op en een schild en speer in zijn hand. In dit opzicht lijkt hij niet te onderscheiden van een andere gewapende krijger. Soms wordt hij afgebeeld rijdend op zijn strijdwagen, getrokken door vuurspuwende paarden. De mythe van Ares’ strijd met Hercules was een geliefd onderwerp voor Attische vazen in de 6e eeuw v. Chr.

Verwijder Advertenties

Advertentie

In latere tijden kreeg de Romeinse god Mars veel van de attributen van Ares, hoewel, zoals typerend was voor de Romeinse kijk op de goden, met minder menselijke eigenschappen. In de Romeinse mythologie was Mars ook de vader van Romulus en Remus (door de verkrachting van de Vestaalse maagd Rhea Silvia), de legendarische stichters van Rome, en daardoor verwierf de stad een heilige status. Net als Athena voor Athene, was Mars ook de beschermgod van de Romeinse hoofdstad en de maand martius (maart) werd naar hem genoemd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *