Cadernos de Estudos Africanos

Cadernos de Estudos Africanos

Inleiding

  • 1 Bestaande voornamelijk uit Liberianen, Bukinabese en andere Afrikanen.

1 Op 23 maart 1991 viel een groep rebellen, zich het Revolutionair Verenigd Front (RUF) noemend, de zuidoosthoek van Sierra Leone binnen, dicht bij de Liberiaanse grens. De opstandelingen gebruikten Liberia als lanceerbasis en met de hulp van sociaal uitgesloten groepen die zich verzetten tegen het autoritaire en kleptocratische beleid van de regerende All People’s Congress (APC), geholpen door een “internationale brigade “1 die in de Liberiaanse burgeroorlog had gevochten, begonnen zij aan een langdurige strijd om de APC-regering van president Joseph Momoh ten val te brengen. De oorspronkelijke eis van het RUF was de terugkeer van Sierra Leone naar een democratisch pluralistisch systeem, maar deze eis veranderde nadat de APC in april 1992 ten val was gebracht door een militaire coup onder leiding van een 27-jarige legerkapitein, Valentine Strasser. Deze officieren waren van mening dat de rebellen konden worden verslagen als er in het centrum maar goed leiderschap kon heersen. Toen het conflict zich echter over het gehele land verspreidde en de roep om een terugkeer naar een burgerregering toenam, zocht de Nationale Voorlopige Revolutionaire Raad (NPRC), zoals dit regime werd genoemd, een regeling met de rebellen. Vooral onder druk van de internationale gemeenschap en de democratische krachten in het land werden er verkiezingen gehouden waarbij de Sierra Leone People’s Party onder leiding van Ahmed Tejan Kabba opnieuw aan de macht kwam. Kabba streefde naar een vreedzaam akkoord met de leiders van het RUF, maar niet alle belangrijke artikelen van het akkoord van Abidjan van 1996 werden ten uitvoer gelegd. Kabba weigerde met name de rebellen te “belonen” met een plaats in de regering van nationale eenheid. Ondertussen bleef het probleem van een ongedisciplineerd en onrustig leger de regering Kabba teisteren. Er waren een aantal berichten over pogingen tot staatsgreep, en ten tijde van de staatsgreep van mei 1997, die de regering Kabba ten val bracht, was een aantal officieren gearresteerd op beschuldiging van hoogverraad. De coupplegers ontketenden grootschalig geweld tegen de burgerbevolking, ditmaal tegen de bewoners van de overbevolkte hoofdstad Freetown. De junta kreeg weinig of geen steun van de burgerbevolking en stuitte op passief verzet van de bevolking en op sterke tegenstand van de Kamajors (de kern van de door Kabba opgerichte civiele verdedigingsmacht) en de door Nigeria geleide waarnemersgroep van de Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten (ECOMOG), die in Sierra Leone de regering hielp bij het beëindigen van de opstand.

2Een van de redenen die de junta aanvoerde om het burgerregime omver te werpen, was de rol die de Kamajors speelden, die werden gezien als usurperende macht van het leger. De burgerregering werd geconfronteerd met een leger waarvan de commandostructuur was ontwricht en dat door de opeenvolgende regimes sterk was gepolitiseerd en vergeven van corruptie. Om haar veiligheid te waarborgen, transformeerde de regering geleidelijk een arm van de civiele samenleving (de Kamajors) in een quasi-nationaal leger. Hierdoor vervreemdde het leger nog meer van het nieuwe regime, en het beleid om de omvang en de privileges van het leger te verminderen, zette het toneel voor civiel-militaire confrontaties.

Achtergronden

3Toen het RUF in maart 1991 Sierra Leone binnenviel, had de APC de voorgaande 23 jaar Sierra Leone geregeerd, aanvankelijk onder leiding van Siaka Stevens, en sinds 1984 door Stevens’ gekozen opvolger, verwant, en legercommandant, generaal-majoor Momoh, in een door scène geënsceneerde verkiezing van het Congres (Zack-Williams, 1985). De keuze van Momoh als opvolger van Stevens (in plaats van zijn vice-president en troonopvolger S.I. Koroma) bracht delen van de partijhiërarchie in beroering en vormde geen sterk platform van waaruit een ogenschijnlijk flegmatieke leider kan regeren met aanhangers van de gewonde voormalige eerste vice-president die hem naar de keel hijgen. Gedeeltelijk om deze reden besloot Stevens de positie van secretaris-generaal van de regerende partij te behouden. Zoals wij hierboven hebben uiteengezet, werd het regime van Momoh in 1992 door de NPRC uit zijn ambt ontzet. Na veel binnenlandse en internationale druk voor een terugkeer naar democratisch pluralisme, bereidde de NPRC het land voor op de terugkeer naar een burgerregering, maar voordat zij de macht aan de gekozen regering konden overdragen, werd Strasser ten val gebracht door zijn tweede-in-bevelhebber Brigadier Julius Maada-Bio (Zack-Williams, 1999; Zack-Williams & Riley 1993).

4 In maart 1996 droeg de NPRC de teugels van de regering over aan het burgerregime van Ahmed Tejan-Kabba, die in mei 1997 prompt uit zijn ambt werd gezet door een groep rebellerende legerofficieren die zich de Armed Forces Revolutionary Council (AFRC) noemden onder leiding van majoor Johnny Koroma. De AFRC fuseerde spoedig met het rebellenleger RUF dat sinds 1991 het platteland van het land terroriseerde. De coalitie vormde een “Volksleger”, en eiste vervolgens de vrijlating van de leider van het RUF, voormalig korporaal Foday Sankoh. Het RUF-regime van AFRC I werd uit de hoofdstad verdreven door een versterking van de door Nigeria geleide ECOMOC-troepen. Op 6 januari 1999 echter, na veel waarschuwingen en destructieve activiteiten in de provincies, keerden de rebellen terug om een groot deel van de hoofdstad in te nemen. Wontongeweld, moord, brandstichting, plundering, verminking en ontvoering van jonge vrouwen en kinderen kenmerkten hun korte bezettingsperiode. Het resultaat was dat na twee weken Pogrom van de rebellen meer dan een kwart miljoen mensen in de hoofdstad dakloos waren geworden, duizenden mensen waren gedood en nog meer mensen gewond waren geraakt, waarvan velen ledematen hadden verloren. In wat volgt wil ik kijken naar de gebeurtenissen die hebben geleid tot de burgeroorlog, de zoektocht naar vrede en de vooruitzichten op blijvende vrede.

Patrimonialisme en de politiek van verval

5 Om de factoren te begrijpen die een sociale beweging ertoe hebben aangezet de zuidoosthoek van Sierra Leone binnen te vallen met als doel de APC-regering omver te werpen, moet men kijken naar de recente politieke en economische geschiedenis van het land. De machtsovername door de APC markeerde het begin van “de neergang van de politiek en de politiek van de neergang” (Zack-Williams, 1985: 202), toen de economie aan haar lange neergang begon te midden van wijdverbreide corruptie en op winst beluste activiteiten.

6 De belangrijkste oorzakelijke factor voor de huidige crisis en de daaropvolgende burgeroorlog kan worden teruggevoerd op de corrosieve effecten van het persoonlijke autoritaire bewind van de APC onder leiding van Siaka Stevens, dat leidde tot de vernietiging van de burgermaatschappij, en van alle vormen van oppositie en elke schijn van democratische verantwoordingsplicht. Dit ging gepaard met de invoering van een heel netwerk van cliënt-patronrelaties, dat onlangs is omschreven als “de schaduwstaat” (Reno, 1995). De activiteiten van de schaduwstaat en de reproductie ervan zijn gebaseerd op de toegang van de staat tot voldoende inkomsten om de klanten tevreden te stellen. Hier ligt de overmacht van “de politiek van verval” in Sierra Leone. Door het onderdrukkende staatsapparaat volledig op de burgermaatschappij los te laten en de boerenbevolking gedwongen te laten bezuinigen (via de door de staat gecontroleerde Sierra Leone Marketing Board), heeft de APC de ondernemingszin en de wil van het volk om geregeerd te worden vernietigd. Het resultaat is dat de boerenproducenten zich terugtrokken uit de formele binnenlandse markt en de ontwikkelde klassen, en de kleinburgerij naar groenere weiden trok. Al snel ontstaat er een informele economie en samenleving, die een verdere bedreiging vormt voor de legitimiteit van de regerende klasse. De reactie van deze laatste is “het patrimonialiseren van de staatsfuncties en -middelen… langs etnoclientelistische en personalistische lijnen” (Kandeh, 1992: 30), waardoor nog meer sociale en politieke onvrede wordt gestimuleerd. (Zack-Williams, 1990; 1998; & 1999) De vernietiging van de democratische verantwoordingsplicht ging gepaard met economische achteruitgang.

Vechten in Sierra Leone

7In 1984 droeg de ouder wordende leider de macht over aan zijn Force Commander, generaal-majoor Momoh. Momoh was zich bewust van de impopulariteit van zijn voorganger en probeerde zich te distantiëren van het beleid van zijn sponsor met wat hij zijn New Order Administration noemde. In november 1986 sloot Momoh een structurele aanpassingsfaciliteit op lange termijn met het Fonds, als onderdeel van het nieuwe programma voor economisch herstel. In ruil voor de gebruikelijke macro-economische voorwaarden (zoals devaluatie, vermindering van de omvang van de bureaucratie, afschaffing van subsidies op essentiële goederen, deregulering van de rijstinvoer, beëindiging van het monopolie van de door de staat gecontroleerde Marketing Board op de invoer van rijst) verstrekte het Fonds de regering een stand-by-krediet van 40,53 miljoen SDR. (Zack-Williams, 1990).

  • 2 Stevens was zich er altijd van bewust dat volledige uitvoering sociale krachten zou kunnen ontketenen waarop hij geen vat had.

8In 1987 riep Momoh de Economische Noodtoestand uit, waarbij de regering ruime bevoegdheden kreeg om corruptie, goud- en diamantsmokkel en het hamsteren van essentiële goederen en de lokale munteenheid hard aan te pakken. Dit beleid was bedoeld om de bloeiende parallelle markt tegen te gaan, waaraan de formele banksector miljoenen Leones had verloren. Momoh ging bij de toepassing van de voorwaarden verder dan zijn voorganger2. Nadat het Fonds de overeenkomst in 1990 eenzijdig had opgezegd omdat de regering niet in staat was achterstallige betalingen te blijven verrichten, begon Momoh namelijk met een “schaduwprogramma”, d.w.z. voorwaarden zonder de lening om de ergste gevolgen op te vangen. Het duurde echter niet lang voordat dit beleid zijn tol begon te eisen, want de prijzen van basisprodukten stegen tot astronomische hoogten en de inflatie vrat aan spaargelden en lonen. Momoh’s positie in het Congres was nooit zo almachtig als die van Stevens. Momoh was “een opgelegde kandidaat” voor het presidentschap en de leiding van de partij; hij had geen solide politieke basis binnen de partij; bovenal was hij niet zo’n gewiekste speler als zijn voorganger in het manipuleren van de verschillende facties die de schaduwstaat van het Congres vormden. Voor veel neutralen was Momoh te flegmatiek, was hij een zeer besluiteloze, zwakke leider die zijn ministers de vrije hand gaf om corrupt te zijn. Er waren leden van de “oude brigade” die hem nog steeds zagen als “een etnische opstandeling”. Een van hen was zijn plaatsvervanger en voormalig SLPP-kopstuk Francis Minah, die naar verluidt Momoh’s groeiende impopulariteit gebruikte als basis om een staatsgreep te organiseren, die resulteerde in Minah’s executie wegens hoogverraad. Het is belangrijk op te merken dat Minah afkomstig was uit het district Pujehun, een van de gebieden die de frontlinie van de burgeroorlog zouden bepalen. Minah was ook betrokken geweest bij het beruchte Ndogboyosi-conflict, “een plattelandsopstand in het midden van de jaren tachtig tegen de regering van Siaka Stevens van het All People’s Congress” (Riley en Max-Sesay, 1995: 122).

9 Desalniettemin maakte de executie van Minah veel mensen uit de zuidelijke provincie woedend, die het gevoel hadden dat het allemaal een complot was van noordelijke fanatici die hen van de macht wilden beroven, omdat Minah geacht werd Momoh op te volgen als president. In één klap vervreemdde Momoh zich van twee van de machtigste etnische groepen in het land, de Temnes uit de noordelijke en centrale gebieden van het land en de Mendes uit het zuiden. Samen zijn deze twee groepen goed voor ongeveer 60% van de totale bevolking. Momoh’s ongevoeligheid bereikte een nieuw hoogtepunt toen hij in een van zijn uitzendingen via de Sierra Leone Broadcasting Service opriep tot “etnisch corporatisme”. Hij spoorde al zijn onderdanen aan zich te verenigen in etnische groeperingen. Inderdaad bevestigde Momoh in deze uitzending van 1990, voor de Ekutay Jaarlijkse Conventie in Binkolo, district Bombali, waar veel politieke geleerden inmiddels vaak op hadden gezinspeeld: voornamelijk dat de macht was verschoven van het Parlement en het Kabinet naar de Ekutay (Zack-Williarns, 2001a). Het gevolg van de groeiende invloed van de Ekutay in de staatszaken was een verdere verslechtering van de etnische verhoudingen, en een versnelde economische neergang.

10In 1991 stond Sierra Leone volgens de eerste UNDP-Index voor menselijke ontwikkeling op de 165e plaats van de 165 landen. De controle van Momoh over de staatszaken begon al snel af te glijden; en in de oostelijke provincie, van het Kono-district in het bijzonder, bleef het bekend staan als het “Wilde Westen van West-Afrika”, met een semi-permanente wetteloosheid in de diamantwinningsgebieden.

  • 3 Dit zouden allemaal belangrijke sociale actoren worden in de op handen zijnde burgeroorlog.

11In het begin van de jaren negentig had de “democratische wind van verandering” overal op het continent geheerst: donoren hadden een terugkeer naar een democratisch meerpartijenstelsel ingesteld als conditio sine qua non voor officiële leningen; Franstalig Afrika had het systeem van de Nationale Conventie gepopulariseerd als een rite de passage naar democratische transformatie. In Sierra Leone echter nam het flegmatieke leiderschap een struisvogelachtige houding aan tegenover de roep van de bevolking om democratisch pluralisme, die werd aangevoerd door de Sierra Leone Bar Association, de universitaire gemeenschap, alsmede door schoolkinderen en werklozen3. Momoh reageerde op de roep om meerpartijenverkiezingen door de havikistische secretaris-generaal van het Congres, E.T. Kamara, snel weg te sturen. Hij waarschuwde met name de mensen in de zuidelijke en oostelijke provincies dat iedere discussie over meerpartijendemocratie met de volle kracht van de wet zou worden aangepakt, aangezien al dergelijke discussies illegaal waren onder de eenpartijstaat.

Het RUF en de betwisting van de staat

12Terwijl Momoh bezig was het oude regime in stand te houden, brak in het naburige Liberia een burgeroorlog uit, die al snel een groot deel van Sierra Leone in zijn greep kreeg. Een groep rebellen, waaronder veteranen van de Liberiaanse burgeroorlog, maar waarvan de meerderheid van Sierra Leoonse afkomst was, die in de jaren tachtig een “revolutionaire foco” hadden gevormd, besloot de zuidoosthoek van het land aan te vallen. De reden waarom deze groep van door Libië beïnvloede internationale brigade dit moment koos om het regime van Momoh af te zetten is niet duidelijk. Ellis heeft aangevoerd dat de Liberiaanse krijgsheer Charles Taylor zich gekrenkt voelde omdat de Groep van Toezicht van de Economische Gemeenschap van Westafrikaanse Staten (ECOMOC) hem verhinderde de Liberiaanse hoofdstad Monrovia in handen te krijgen. Taylor was met name boos over de dubbelhartigheid van de regering van Sierra Leone, die probeerde als vredeshandhaver op te treden maar tegelijkertijd ECOMOC toestond haar luchthaven te gebruiken om gebieden die door Taylor werden gecontroleerd te bombarderen. Taylor “zwoer de inmenging in Liberia’s binnenlandse aangelegenheden te wreken… Taylors reactie was ’to do a RENAMO’ op Sierra Leone” (Zack-Williams & Riley, 1993:93). Taylors plaatsvervangers en bondgenoten, het RUF, onder leiding van Foday Sankoh, een voormalige korporaal in ongenade in het leger van de Republiek Sierra Leone, vielen de oostelijke provincie van Sierra Leone binnen en zaaiden grootschalige verwoesting en terreur in de graanschuur van het land.

13Andere schrijvers, met name Richards, zien het RUF als een “groep revolutionairen die geïnspireerd zijn door het idee van een Derde Weg (tussen eenpartijstaat in Sovjetstijl en democratie op westerse grondslag) zoals bepleit in Kadhafi’s Groene Boek… en getraind in guerrillaoorlogsvoering in Benghazi” (Richards, 1995:1). Richards wijst erop dat de oorlog een product is van de aanhoudende, postkoloniale, crisis van het patrimonialisme. Abdullah (1997; 1998; Abdullah & Muana 1998) gaat in op het thema van de “revolutionaire voorhoede” en de invloed van Ghadaffi’s Groene Boek en de juche-ideeën van Kim IL Sung. Hij wijst ook op het samenkomen van “stad en platteland” toen de kinderen van de kleinburgerij werden betrokken bij een langdurige dialoog met lompe elementen in de Pote, waar illegale drugs werden gebruikt, waardoor een sterke tegencultuur ontstond. Het RUF, dat voor deze band zorgde, sprak de sociaal uitgesloten jeugd aan en allen in de maatschappij die zich vervreemd voelden door het APC-bewind. Het vertrouwen dat het RUF had in het revolutionaire potentieel van de jeugd van Sierra Leone en in zijn eigen revolutionaire weltanschauung, betekende dat het verwachtte dat zij zich bij de beweging zouden aansluiten. In plaats daarvan werden veel jongeren, meisjes en jongens, ontvoerd voor de beweging, en het buitensporige geweld ontketend.

Politiek leiderschap en het verloop van de oorlog

14Momoh was niet in staat vrede te brengen in het land, en zowel de regeringstroepen als de rebellen werden beschuldigd van ernstige mensenrechtenschendingen (Amnesty International, 1998). Momoh slaagde er niet in de nationalistische zaak uit te buiten die was ontstaan door het buitensporige geweld van de rebellen tegen de burgerbevolking. Tegen het midden van 1991 ging het slecht met de economie toen de landbouwproductie kelderde tot een historisch dieptepunt van 10 miljoen dollar (Zack-Williams & Riley, 1993). De oorlog bleef zijn tol eisen, niet alleen onder de burgerbevolking, maar ook in de staatskas: begin 1992 waren meer dan 10.000 mensen gedood, 300.000 ontheemd, 200.000 in vluchtelingenkampen in Guinee, en 400.000 achter vijandelijke linies opgesloten. Ondertussen probeerde Momoh de veiligheidssituatie als voorwendsel te gebruiken om het uitschrijven van algemene verkiezingen uit te stellen, hetgeen op zijn beurt de oppositieleiders woedend maakte. Troepen die naar het oorlogsfront werden gestuurd, moesten vechten met verouderde wapens. Bovendien konden de militairen door de kosten van de oorlogsinspanningen niet langer worden beschermd tegen de ergste gevolgen van de economische crisis, die de natie had overspoeld. Het hoge officierskorps van het leger, dat veel had geïnvesteerd in het corrupte systeem van de Stevens-Momoh-dynastie, was relatief goed beschermd tegen de crisis. Dit zijn de mensen die illegaal huizen hadden gebouwd op staatsgrond om te worden verhuurd aan buitenlandse ambassades en bedrijven om in deviezen te worden betaald. Met andere woorden, de “topmensen” in het leger leefden zich uit met de buit van een decadent regime. Aangezien dit niet doordrong tot de lagere officieren, vormde dit de basis voor een splitsing binnen het officierskorps van het leger. Bovendien had het beleid om jonge en mogelijk opstandige officieren naar het oorlogsfront te sturen tot gevolg dat jonge officieren zich nog meer vervreemdden van de officieren die werden gezien als bezettenden van een positie van weelde.

15In april 1992 werd Momoh uit zijn functie ontheven door een groep relatief jonge en onbekende officieren, aangevoerd door een legerkapitein, Valentine Strasser, die aan de dood was ontsnapt nadat hij zwaargewond was geraakt in een handgevecht met het RUF. In zijn eerste interview na de afzetting van Momoh sprak Strasser over de strijd tegen de vijand met “verouderde geweren die niet willen vuren”, en hoe zijn vriend aan zijn zijde was gestorven. Hij werd met granaatscherven in zijn been naar de hoofdstad gebracht om zonder verdoving te worden geopereerd, omdat die in de belangrijkste ziekenhuizen niet voorhanden was. Tot overmaat van ramp weigerden de autoriteiten Strasser en andere gewonde soldaten naar het buitenland te sturen voor behandeling, omdat het land zich dat niet kon veroorloven. Het lijkt erop dat dit het keerpunt was, toen deze jonge officieren, die beïnvloed waren door de manier waarop Flight Lieutenant Rawlings enige discipline in de Ghanese economie en samenleving had gebracht, besloten te staken.

16Strasser veroordeelde de weelde en corruptie van de regering Momoh en diens onvermogen om de oorlog met succes te vervolgen. Hij beloofde de natie vrede te brengen, hoewel in zijn periode als leider de invallen van rebellen in het hele land toenamen. Als onderdeel van zijn anti-corruptie kruistocht richtte de NPRC een aantal commissies op om onderzoek te doen naar het vermogen van ex-ministers en hoge ambtenaren. De NPRC gebruikte populistische retoriek van verlossing, corruptiebestrijding en persoonlijke opoffering. Strasser werd “de verlosser” genoemd, en net als in Ghana werd de economische orthodoxie gecombineerd met de beperkte politiek van herverdeling. Na een aanvankelijke periode van politiek isolement na de executie van 28 burgers en militaire officieren werd een akkoord gesloten met de IFI’s en in ruil voor leningen voerde Strasser de programma’s uit die door zijn voorganger met het IMF waren overeengekomen. Het stabilisatieprogramma leidde tot grote werkloosheid: meer dan 30.000 arbeiders werden ontslagen, hoewel dit cijfer werd gecompenseerd door de snelle uitbreiding van het leger, voornamelijk door de inlijving van “straatkinderen” en andere lompen.

Oorlog, Vrede & Democratie

17De populariteit van het regime nam af naarmate de binnenlandse en internationale druk voor een terugkeer naar een burgerregering toenam. Op het oorlogsfront bleven de rebellen doelwitten in het binnenland treffen, waaronder een tijdlang de rijke diamantvelden van het Kono-district, en bij één gelegenheid werd gemeld dat zij zich buiten de grenzen van de hoofdstad bevonden. Tegen die tijd was het duidelijk geworden dat het leger van Sierra Leone geen partij was voor de guerrilla-rebellen. Begin 1995 riep de militaire regering de hulp in van de Gurkhas van het Britse leger, die al snel in een hinderlaag liepen waarbij hun Canadese commandant, kolonel Robert MacKenzie, werd gedood (Riley, 1996). Kort daarna verlieten zij het land en werden zij vervangen door de in Zuid-Afrika gevestigde Executive Outcomes (EO) (Harding, 1997), die hielpen het evenwicht ten gunste van de NPRC te verschuiven door de rebellen uit het diamantveld te verdrijven. Desondanks bleef de EO een grote aderlating voor de staatskas van Sierra Leone met een kostenpost van 1,7 miljoen dollar per maand (Riley, 1997). De vermindering van de gevechten als gevolg van een staakt-het-vuren, en de eisen van het IMF om de betalingen aan de organisatie te verminderen, brachten de burgerregering ertoe opnieuw te onderhandelen over haar overeenkomst met Executive Outcomes, en deze organisatie vroegtijdig te verlaten. Het vertrek van Executive Outcomes leidde tot de opkomst van een nieuwe strijdmacht, een aanhangsel van de “burgermaatschappij”, de Kamajors, of Mende traditionele jagers.

18De Mende’s in het zuidoosten vormen de grootste etnische groep en maken zo’n 30% van de bevolking van Sierra Leone uit. Van oudsher leveren zij het leeuwendeel van de steun aan de Sierra Leone People’s Party, de oudste politieke organisatie van het land, die zich sinds de verkiezingen van 1967 in de politieke wildernis bevond. De Kamajors hadden zich in 1994 onderscheiden in een reeks gevechten rond Bo (de op één na grootste stad van het land) met elementen van het rebellen-RAF. In deze gevechten waren de Kamajors in staat een deel van het fetisjisme en de beweringen van onoverwinnelijkheid van de rebellen te ontkrachten, op een moment dat het leger niet in staat leek het RUF het hoofd te bieden. Als gevolg daarvan groeide de invloed van de Kamajors, omdat zij “zelfgemaakte geweren, machetes en andere ruwe wapens… inruilden voor meer geavanceerde wapens” (Riley: 288).

19 Begin 1994 was de glans van “Strasser de verlosser” er af: er was het schandaal dat leden van de junta waren betrapt op diamantsmokkel; de Sierra Leoners waren de jeugdige capriolen van de jonge officieren en hun onvermogen om de oorlog te beëindigen beu geworden en velen zagen de overgang naar een burgerbestuur als een noodzakelijke voorwaarde om de oorlog te beëindigen. De periode onmiddellijk na 1994 werd gekenmerkt door een verhit debat tussen aan de ene kant diegenen die net als de militairen aanvoerden dat het belangrijk was over vrede te onderhandelen vóór presidents- en parlementsverkiezingen. Zij wezen erop dat vrije en eerlijke verkiezingen niet mogelijk zouden zijn onder oorlogsomstandigheden. Anderzijds waren er degenen die geleid werden door burgerorganisaties zoals Women for a Morally Engaged Nation (WOMEN), en donors die van mening waren dat een snelle terugkeer naar democratisch pluralisme een conditio sine qua non was voor vrede in het land. Zij betoogden dat de militaire autoriteiten aarzelden met betrekking tot de kwestie van de terugkeer van het land naar een democratisch bewind. In hun ogen probeerde kapitein Strasser het militaire uniform te verruilen voor een burgerpresidentschap à la President Rawlings van Ghana.

20In januari 1996, twee maanden voor de geplande presidents- en parlementsverkiezingen, ontstond er schisma binnen de NPRC, met als gevolg dat Strasser werd vervangen door zijn plaatsvervanger, Brigadier Julius Maada Bio. Dit deed de publieke bezorgdheid over de bedoelingen van de junta toenemen. Terwijl de burgeroorlog nog steeds woedde, bereikte de overgang naar een democratisch bewind zijn hoogtepunt met de verkiezingen van februari en maart 1996. Ahmed Tejan Kabba, leider van de Sierra Leone People’s Party (SLPP), werd tot winnaar van de presidentsverkiezingen uitgeroepen met bijna 60 % van de stemmen na een tweede ronde met de leider van de United National Peoples’ Party (UNPP) John Karefa Smart die iets meer dan 40 % van de stemmen had behaald. In het Parlement won de SLPP 27 van de 80 zetels, terwijl de belangrijkste oppositiepartij, de UNPP, slechts 17 zetels behaalde. Twaalf zetels waren gereserveerd voor de Paramount Chiefs uit de twaalf districten. Hoewel de SLPP geen meerderheid had, kon zij rekenen op de steun van de Paramount Chiefs.

21De nieuwe regering werd geconfronteerd met drie grote problemen. Ten eerste een einde maken aan de oorlog en beginnen met de taak van nationale verzoening, ten tweede een beleid van nationale wederopbouw beginnen, met inbegrip van de herhuisvesting van de bevolking die door de oorlog ontheemd was geraakt. Tenslotte moest de discipline binnen de strijdkrachten worden gewaarborgd. De president verwees in zijn inaugurele rede naar de drie “R”: wederopbouw, verzoening en rehabilitatie. Kabba was zich met name zeer bewust van de gepolitiseerde en ongedisciplineerde strijdkrachten die hij van de NPRC had geërfd. De rekrutering voor het leger was de afgelopen drie decennia gebaseerd geweest op etnische en politieke vriendjespolitiek, en het leger werd beschouwd als een instrument van de regerende partij, waardoor deze geïsoleerd werd van het volk, zelfs als deze partij impopulair werd, zorgde het leger ervoor dat zij voor onbepaalde tijd aan de macht bleef. De gebeurtenissen na april 1992 hadden de commandostructuur van het leger vernietigd.

22Om zijn doelstellingen te bereiken, vormde Kabba een nationale coalitieregering waarin de belangrijkste partijen in het parlement zitting hadden, en hij zocht toenadering tot de rebellenleider, Foday Sankoh. De reactie van Sankoh was dat hij Kabba’s aanpak afwees door aan te dringen op machtsdeling met de nieuwe regering, indien deze bereid was tot uitvoering: “een begroting voor het volk, met gratis en verplicht onderwijs, betaalbare huisvesting, schoon water en riolering in elk dorp. Tenslotte eiste Sankoh de terugtrekking van alle buitenlandse troepen, met inbegrip van die van de door Nigeria geleide ECOMOG, en Executive Outcomes uit het land, en de opneming van een deel van zijn strijders in het nationale leger. De regering verwierp Sankoh’s eisen, in het bijzonder zijn oproep tot machtsdeling. In plaats daarvan richtte de regering de Nationale Eenheids- en Verzoeningscommissie op naar het model van de Waarheidscommissie van Zuid-Afrika, om de oorzaken van het onrecht dat de regering individuen en gemeenschappen heeft aangedaan, te onderzoeken en vast te stellen. De regering benadrukte ook haar vastbeslotenheid om de corruptie onder overheidsambtenaren aan te pakken na de verdwijning van 500 paspoorten van Sierra Leone, waaronder diplomatieke paspoorten.

23 De onmiddellijke zorg van de regering betrof de vrede met het RUF, alsmede het vinden van fondsen (geraamd op 40 miljoen dollar) om de soepele demobilisatie en rehabilitatie in het burgerleven van soldaten en ex-RUF-strijders te vergemakkelijken. Het streven naar vrede werd nu op twee fronten gevoerd: door de Organisatie voor Afrikaanse Eenheid (OAE) en het Gemenebest, hoewel de toenadering tot het RUF werd voortgezet toen beide partijen overeenstemming bereikten over een staakt-het-vuren en de wederzijdse vrijlating van gevangenen, waaronder duizenden kinderen die door het RUF waren ontvoerd.

24 Op het economische front bleef het slecht gaan met de landbouw- en mijnbouwproduktie, die tot stilstand was gekomen na aanvallen van rebellen op boeren en mijnbouwpersoneel en -installaties overal in het land. De slechte economische prestaties leidden er in september 1996 toe dat het IMF een drastische verlaging van de betalingen aan de uitvoerende macht eiste voordat het land 200 miljoen dollar aan deviezen kon ontvangen voor de wederopbouw na de oorlog. Dit resulteerde in een nieuwe overeenkomst met EO, en sterk verlaagde vergoedingen voor hun diensten. In dezelfde maand vond een poging tot staatsgreep plaats, die leidde tot de pensionering van 26 officieren en 155 onderofficieren uit het leger. In december 1996, slechts een maand na de sluiting van een vredesakkoord met het RUF, werden 18 personen gearresteerd na de onthulling van een poging tot staatsgreep. Ondanks deze duidelijke tekenen van ontevredenheid binnen het leger besloot de regering in januari 1997, als gevolg van door de IFI’s gestelde eisen, de gesubsidieerde rijstleveranties aan het leger, de politie en het gevangeniswezen stop te zetten. In diezelfde maand kostte de invoer van rijst uit Zuid-Azië het land alleen al zo’n 30 miljoen dollar, en aangezien deze rijst op de vrije markt voor 23.000 Le per zak wordt verkocht, wijst de prijs van 1.000 Le aan militair personeel op de omvang van de subsidie die deze groep genoot. Zwaar gesubsidieerde rijst is altijd het kenmerk geweest van het militaire leven sinds de dagen van Siaka Stevens. Dezelfde maand waarin de verlaging van de subsidies werd aangekondigd, vond er nog een staatsgreep plaats, als gevolg waarvan 5 officieren werden gearresteerd, onder wie kapitein Paul Thomas, een van de leiders van de staatsgreep van 25 mei.

  • 4 Deze stonden bekend als de Neutrale Controlegroep, krachtens artikel 11 van het Akkoord van Abidjan.

25De toenemende ongedisciplineerdheid binnen de gelederen van het leger maakte de regering afhankelijker van de Kamajors, die inmiddels de status van een etnische praetoriaanse garde hadden aangenomen. Dit was met name het geval na het vertrek van de Uitkomsten en het falen van de Verenigde Naties om vredestroepen te sturen om toezicht te houden op het Vredesakkoord4. Deze groeiende afhankelijkheid van de regering van de Kamajors voor de veiligheid, verslechterde de betrekkingen tussen het leger en de Kamajors, en dit kwam tot uiting in het groeiende aantal botsingen tussen de twee machten. De Kamajors zagen het leger als inefficiënt, corrupt en onpatriottisch, wat tot uiting kwam in de opkomst van de Sobels en hun onvermogen om enige invloed van betekenis uit te oefenen op het RUF. Sobels (soldaten/rebellen) waren afvallige elementen van het nationale leger die ’s nachts privé-eigendommen plunderden en in de diamantvelden werkten en overdag weer in het leger actief waren. Het leger werd ervan beschuldigd de eerste door het Zuiden gedomineerde regering in dertig jaar te willen ondermijnen, en werd gezien als een uitloper van zowel de APC als de NPRC. Kortom, de Kamajors zagen het leger als een bedreiging voor de nieuwe democratie van het land.

  • 5 Kabba trad slechts in de voetsporen van Steven door gebruik te maken van een etnische praetoriaanse garde om de (….)

26 Van de kant van het leger waren de Kamajors een grote bedreiging voor de nationale eenheid en een instrument in de sectionele scheidslijn, een groep die het geweldsmonopolie van het leger wilde uitdagen. Zo gaf de burgerregering in maart 1996 de Kamajors en het leger de opdracht om rebellen die burgers hadden aangevallen uit te roeien. Het leger was van mening dat zijn rol “als hoeders van de staatsveiligheid en als verdedigers van de grondwet” door de Kamajors werd betwist. Het leger zag de Kamajors dan ook als een gevaar voor de staat. Het Kabba-bestuur werd voor zijn veiligheid steeds afhankelijker van de Kamajors5. De belangrijkste schakel tussen de regering en de Kamajors was vice-minister van Defensie, Samuel Hinga Norman, die tevens leider van de Kamajors is.

27In korte tijd steeg het aanzien van de Kamajors van “etnische jagers” tot quasi-nationaal leger. Het groeiende vertrouwen in de omgang met rebellen dwong de Kamajors ertoe de confrontatie aan te gaan met andere burgerverenigingen, vooral in het noorden, maar ook in Matotoka, Bo, Kenema en Zimmi. Korporaal Gborie, die aankondigde dat het leger in mei 1997 de macht had gegrepen, beschuldigde het Kabba-bestuur van “het uithuilen van het leger”, en van “tribalisme”. Onvermijdelijk was een van de eerste daden van de junta het verbieden van de Kamajors, die op hun beurt te kennen gaven dat zij 35.000 van hun leden wilden mobiliseren voor een mars naar Freetown om de afvallige soldaten te verdrijven.

Structurele obstakels voor vredesopbouw

28 Een gevoel van economische en politieke onzekerheid onder de bevolking, de onopgeloste burgeroorlog, de conflicten tussen de Kamajor en het leger, het verlies van privileges door het leger en hun gevoel van onveiligheid, na oproepen van de IFI’s om het leger in te krimpen, waren allemaal belangrijke factoren achter de opstanden van 25 mei 1997; januari 1999; en mei 2000. Het is belangrijk op te merken dat het leger zich in het laatste geval vooral om militaire redenen in de politiek zou mengen (First, 1972). Beschuldigingen van corruptie aan het adres van verdreven regimes mogen dan waar zijn; toch is het een rationalisering die centraal staat in alle dageraadsuitzendingen na een militaire machtsovername. Uiteindelijk hebben militairen de neiging in te grijpen om een burgerregering af te zetten wanneer zij menen dat hun bedrijfsbelangen worden bedreigd. In het geval van Sierra Leone ontwikkelen lagere officieren van de strijdkrachten, vanwege de cliëntelistische wijze van accumulatie, vaak een gevoel van politieke en economische marginalisatie, een perceptie die hen er vaak toe brengt hun steun onder het publiek te overdrijven.

29Slecht beleid van de kant van het verdreven regime heeft bijgedragen aan het creëren van deze illusie van de populaire noodzaak voor het leger om in te grijpen. In het geval van het Kabba-regime was er sprake van nogal wat slecht doordacht beleid, waarvan we er al enkele hebben besproken. De eerste hebben betrekking op de veiligheid. De afhankelijkheid van de Kamajors voor de veiligheid betekende dat de veiligheid van “Kamajor-land” (zuidelijke en oostelijke provincies) werd gegarandeerd, maar ten koste van de veiligheid van de hoofdstad. Door dit gebrek aan veiligheid konden de rebellen voor het eerst de hoofdstad binnendringen nadat gevangenen door leden van de AFRC waren vrijgelaten en een alliantie was gesmeed met het RUF om een “volksleger” te vormen. Ook het feit dat Kabba er niet in slaagde officieren die beschuldigd werden van complotten om zijn regering omver te werpen voor het gerecht te brengen, droeg bij tot het beeld van een zwakke en besluiteloze leider. Dit beeld van een zwakke leider werd niet geholpen door het abrupte einde van het proces tegen een voormalige minister van Buitenlandse Zaken die ervan was beschuldigd het paspoort van het land te hebben verkocht aan onderdanen van Brits-Hong Kong. Bovendien verbaasden vele Sierra Leoneërs zich over de genereuze voorwaarden die aan de in ongenade gevallen voormalige president Momoh werden aangeboden. Deze voorwaarden omvatten: een zeer royaal pensioen van 900.000 leu, een huis met bedienden, een auto met chauffeur en lijfwachten. Momoh’s triomfantelijke manier van doen en zijn toespraken droegen bij tot het aanwakkeren van anti-regeringsgevoelens. Hij beweerde dat het hem niet was toegestaan het volk in algemene verkiezingen te ontmoeten voordat het leger hem had afgezet, en hij maakte van de gelegenheid gebruik om zijn terugkeer in de politiek te verklaren.

30Verder waren veel Sierra Leonezen teleurgesteld over de samenstelling van Kabba’s kabinet en de regeringsstijl. Men was van mening dat hij jonge, dynamische mensen had aangetrokken die niet waren besmet door de politiek van kleptocratie. In plaats daarvan bestond het kabinet uit in diskrediet geraakte voormalige SLPP-politici. Hoewel zijn eigen eerlijkheid en integriteit niet in twijfel werden getrokken, was men van mening dat hij “slechts lippendienst bewees aan het welzijn van het volk; flegmatiek en zorgeloos ten aanzien van de veiligheid en financiële onregelmatigheden in de regering” (West-Afrika, 1997a: 868.) Een commentator merkte op dat: “de pluralistische politiek van democratische uitwisselingen was verslechterd tot een bitter en verdeeld proces van uitwisselingen en in verdeeldheid in het parlement” (West-Afrika, 1997b: 1118) Deze politiek van uitputting was symptomatisch voor de “karaktermoord door stalwarts van de regering op prominente en invloedrijke figuren in de oppositie” (ibid: 1118) die leidde tot de schorsing uit het parlement van John Karefa Smart, de leider van de oppositie. Oppositiepartijen verweten Kabba in het bijzonder dat hij niet genoeg had gedaan om zijn schorsing te voorkomen. Tenslotte was er sprake van toenemende ongedisciplineerdheid binnen de regeringspartij. Er was veel sprake van dat Kabba “de noordelijke” later in 1997 zou worden vervangen door een Mende uit het zuiden.

31Een kenmerk van de burgeroorlog is de prominente rol die door kindsoldaten werd gespeeld. Velen van hen werden door beide partijen ontvoerd en in het geval van het RUF na een periode van socialisatie in geweld, met inbegrip van geweld tegen hun gemeenschap en relaties, ingezet op verschillende terreinen van het militaire leven. Meisjes en jonge vrouwen werden tot seksslavinnen van militaire commandanten gemaakt (Zack-Williams, 2001b). De actieve rol van kinderen vormde een groot probleem, niet alleen voor de vredesmacht, maar ook voor de demobilisatie- en reïntegratieprogramma’s van de regering en een belangrijke het Speciale Tribunaal, dat is opgericht om schendingen van de mensenrechten aan te pakken. Er is nu vastgesteld dat minderjarigen niet voor het tribunaal zullen worden gebracht.

Lomé en daarna

32In juli 1999 werd een vredesakkoord gesloten tussen de regering en de leiding van het RUF. Op grond van dit akkoord werd de RUF-leider feitelijk vice-president van het land en werd hij voorzitter van de Commissie voor het beheer van de strategische hulpbronnen, wederopbouw en ontwikkeling (CMRRD), die verantwoordelijk is voor alle minerale hulpbronnen van het land; bovendien kreeg een aantal van zijn veldcommandanten kabinetsfuncties toegewezen. Voorts kregen de leiders van de rebellen algemene immuniteit tegen vervolging wegens schendingen van de mensenrechten. Het akkoord werd opgedrongen aan de democratisch verkozen president Ahmed Tejan Kabba, die naar Lomé was ontboden om het akkoord te ondertekenen door westerse leiders onder leiding van de speciale presidentiële adviseur van de Verenigde Staten voor Afrika, de heer Jesse Jackson. De westerse leiders, die bezorgd waren geworden over het bloedvergieten in dat land, maar na het Amerikaanse debacle in Somalië niet van plan waren troepen te sturen in de zinloze oorlogen in Afrika, dachten dat elke overeenkomst die vrede zou brengen in dat onrustige land, goed genoeg voor hen was. Bovendien had Kabba verzuimd het initiatief te nemen om de leiders van de rebellen een regeling op te leggen op een moment dat hun moreel laag was en de regering vanuit een sterke positie had kunnen onderhandelen, na de vernietiging van het hoofdkwartier van de rebellen te Zogoda in 1996 door de Kamajors. Tegen de tijd van de Vredesconferentie van Lomé had het RUF zich echter gehergroepeerd en het initiatief genomen om ongeveer twee derde van het grondgebied van het land in te nemen. Ten tijde van de Overeenkomst van Lomé controleerde de regering alleen de hoofdstad en de grote steden, zoals Bo en Kenema, terwijl de mijnbouwgebieden en de rijke landbouwgronden onder controle van de rebellen stonden. Het akkoord leidde tot grote verontwaardiging onder mensenrechtenactivisten, waaronder Mary Robinson, VN-ambassadeur. Er werd gerechtigheid geëist voor de tienduizenden doden, verkrachters en duizenden geamputeerden in het land.

33De gunstige regeling die aan het RUF werd toegekend, moedigde Sankoh aan zijn snode activiteiten voort te zetten, namelijk het ruilen van diamanten voor wapens, toen hij een onaangekondigd bezoek bracht aan Zuid-Afrika, waardoor de regering van Sierra Leone en de internationale gemeenschap werden verrast, voordat hij tot persona non grata werd verklaard. Ook uit documenten die bij zijn arrestatie in mei 2000 in zijn huis werden gevonden, bleek dat Sankoh nog steeds bereid was de diamanten van het land via informele netwerken te verkopen. In mei 2000, toen de laatste Nigeriaanse ECOMOG-troepen het land verlieten, besloot Sankoh een laatste poging te doen om de macht te grijpen, toen zijn volgelingen een militaire machtsovername ontketenden. De bevolking van de hoofdstad ging de straat op en marcheerde naar het huis van Sankoh, waar zijn bewakers het vuur openden en tientallen ongewapende demonstranten doodden. In de daaropvolgende chaos kon Sankoh ontsnappen, maar hij werd enkele dagen later in Babadori, ongeveer zeven mijl van de hoofdstad, gevangen genomen toen hij bij de Nigeriaanse ambassade hulp zocht om het land te ontvluchten. Intussen had de crisis Britse parachutisten aangetrokken die naar de hoofdstad waren gezonden onder het mom van evacuatie van Britse burgers en burgers van het Gemenebest uit het onrustige land. De parachutisten wisten Sankoh te redden van een lynchpartij en stelden de ongeruste bevolking gerust, maar niet voordat een groep Britse troepen in een hinderlaag was gelopen door restanten van de AFRC, die buiten de stadsgrenzen betrokken waren geweest bij grootscheeps banditisme. In een poging hun kameraden te bevrijden, slaagden de troepen erin het gebied te zuiveren van de “Westside Boys” (zoals deze bandieten bekend werden), waardoor een einde kwam aan de belegering van de stad en de weg vrijgemaakt werd voor de VN-troepen (die vernederd waren door de Westside Boys, toen een aantal VN-vredeshandhavers samen met hun wapens en pantserwagens ontvoerd werden) om het demobilisatieproces te bewerkstelligen.

Demobilisatie, hervestiging en reïntegratie

34Het is duidelijk dat demobilisatie en reïntegratie van ex-strijders de sleutel is tot een effectieve overgang van oorlog naar vrede (Colletta, 1997; Colletta et al, 1996). Eind januari 2002, toen zowel de regering als de RUF-leiders het einde van de oorlog verklaarden, waren ongeveer 46.000 ex-strijders gedemobiliseerd en begonnen aan het proces van reïntegratie en hervestiging. Plannen voor demobilisatie van leden van de verschillende strijdkrachten, die na het Akkoord van Abidjan in november 1996 waren opgezet, werden na de staatsgreep in mei 1997 snel weer opgegeven (Kingma, 1997), maar werden als gevolg van het Akkoord van Lomé weer in ere hersteld. De VN-vredesmacht in Sierra Leone (UNAMSIL) kreeg als enige de verantwoordelijkheid voor het ontwapenen en demobiliseren van ex-strijders, die zich op aangewezen punten zouden verzamelen, waarna ze zouden worden overgedragen aan verschillende NGO’s, waaronder UNICEF, het Rode Kruis en de katholieke hulporganisatie CARITAS. Ex-strijders konden hun wapens inruilen voor geld, alvorens te worden overgedragen aan diverse organisaties, die vervolgens een proces van de-traumatisering zouden beginnen, met name in het geval van de kinderen, het opsporen van familieleden en het proces om hen met hun familie te herenigen. Vele oud-strijders hadden te kennen gegeven dat zij een opleiding in verschillende vaardigheden wilden volgen en in het geval van de kinderen, dat zij een onderbroken opleiding wilden hervatten. Na de de-traumatisering zou elke ex-strijder in de leer gaan bij een vakman, waaronder timmerlieden en meubelmakers, monteurs en metselaars, samen met een “rechtspakket” dat een vangnet vormt tijdens de overgangsperiode van oorlog naar vrede. Dit omvat een set gereedschappen, een uniform dat bij het vak hoort en financiële toelagen. De vakman ontvangt een financiële stimulans voor deelname aan het programma, terwijl de nieuwe leerling gedurende de opleiding regelmatig een toelage ontvangt. De neergang van de economie van het land betekende dat velen die hun opleiding hadden voltooid, geen baan konden vinden, waardoor het gevoel van deja vue onder de ex-vechters nog groter werd.

35Het programma is door een reeks problemen achtervolgd. Ten eerste moest het programma, zoals hierboven is opgemerkt, in een soort stop-go-proces worden stopgezet, omdat de verschillende oorlogsgroepen de gevechten hervatten. Ten tweede werd de mislukte staat, die de regering van Sierra Leone vormt, te afhankelijk van donoren voor de financiering van het demobilisatieproces, en de financiering kwam niet altijd rond. In augustus 2001 had de Club van Parijs ongeveer 31 miljoen dollar beschikbaar gesteld voor het programma voor ontwapening, demobilisatie en reïntegratie. Ten derde is seriële demobilisatie een ernstig probleem geweest, waarbij ex-strijders een of twee wapens naar buiten brachten om vervolgens met nog een paar wapens terug te keren, teneinde meer fondsen te verkrijgen. Het is algemeen bekend dat niet alle wapens in de demobilisatiecentra zijn ingeleverd.

36 Afgezien van deze problemen kwamen veel kinderen die in hun dorpen en steden zoveel vernielingen hadden aangericht, bij hun terugkeer tot de ontdekking dat hun ouders hen hadden verstoten. Evenzo beschouwen veel jonge strijders die een aanzienlijke tijd bij de gewapende facties hadden doorgebracht, hen nu als ouders-surrogaten en willen zij niet met hun ouders verenigd worden. Meisjes en jonge vrouwen die met hun baby’s terugkeerden, stuitten op nog meer afwijzingen, niet alleen door ouders, maar ook door schoolhoofden en schooldirecteuren die weigerden hen op hun scholen in te schrijven. Velen keerden terug met ernstige gynaecologische problemen. Ex-strijders, vooral kinderen, worden op grote schaal gestigmatiseerd, ondanks de pogingen van de regering om een beleid van vrede en vergeving te bevorderen. Zij worden meestal aangeduid als rebellenkinderen en door een reeds verarmde bevolking gezien als een bevoorrechte groep die wordt beloond voor de verwoesting die zij hun land hebben aangedaan. Dit kan een belangrijke bron zijn van potentiële conflicten tussen ex-strijders en de arme leden van de samenleving, van wie velen hun bezittingen en bron van inkomsten hebben verloren als gevolg van de activiteiten van de rebellen. Bij het proces van reïntegratie en verzoening zijn traditionele leiders, belangrijke anderen in de samenleving en traditionele ideeën, waaronder het plengoffer, betrokken.

Conclusie

37In dit artikel heb ik geprobeerd de gebeurtenissen te analyseren die hebben geleid tot de burgeroorlog in Sierra Leone. Als we kijken naar de oorzakelijke factoren, zien we dat deze een weerspiegeling waren van de aard van de staat en de politiek in Sierra Leone. Er werd gewezen op de institutionele kwetsbaarheid van de staat en de aandacht werd gevestigd op het onvermogen van de regerende klasse om de ondergeschikte groepen ertoe te brengen zich aan hun bewind te onderwerpen. Het gevolg was dat geweld een belangrijk legitimatie-instrument was. Wij hebben ook gewezen op de rol die de relatie tussen beschermheer en cliënt speelde bij de politieke legitimering in Sierra Leone. Degenen die geen deel uitmaakten van de “schaduwstaat” werden tot zwijgen gedwongen of gedwongen in ballingschap te gaan. Deze laatste groep vormt de voorhoede van het RUF. De reeks structurele aanpassingsprogramma’s van de opeenvolgende regeringen in de jaren tachtig en negentig hadden een verwoestend effect op kwetsbare groepen en verminderden de werkgelegenheidsvooruitzichten van veel middelbare-schoolverlaters en universitair afgestudeerden, waardoor zij in de oppositie van de regerende partij werden gedreven.

38In deze “normale” werking van de economie werden veel individuen in de informele economie geworpen, waardoor de legitimiteit van de staat ter discussie kwam te staan. In een poging zijn greep op de samenleving te verstevigen stelde Stevens de één-partij-staat in, die de neiging had een groot deel van de samenleving van zich te vervreemden, vooral die uit de zuidoostelijke hoek van het land. Het is binnen deze sociale sector van de samenleving dat de rebellenbeweging aanvankelijk steun verwierf.

39Na 1991 nam het geweld geleidelijk toe, en dit bereikte een hoogtepunt op 25 mei 1997 en in januari 1999 toen de hoofdstad werd aangevallen. Dit bracht de oorlog onder de aandacht van de internationale gemeenschap. Ondanks de drie vredesakkoorden die door beide partijen werden ondertekend, kwam er nooit vrede in Sierra Leone, omdat de regering er niet in slaagde gebruik te maken van een machtspositie (nadat de Kamajors het RUF-hoofdkwartier hadden overvallen) om haar voorwaarden aan de rebellen op te leggen. Het vertrek van Executive Outcomes op aandringen van het IMF betekende dat de regeringstroepen spoedig het initiatief verloren toen het RUF zich hergroepeerde, daarbij geholpen door Charles Taylor in Liberia, en spoedig de mijn- en landbouwgebieden bezette. Tegen de tijd dat de Overeenkomst van Lomé werd gesloten, had de regering minder dan een derde van het land in handen. Het gevolg was dat van buitenaf een oplossing werd opgelegd, wat het RUF op zijn beurt heeft aangemoedigd. De gebeurtenissen van mei 2000, waarbij Britse troepen in de oorlog werden gebracht, hebben tot de doorbraak voor de vrede geleid. De nederlaag van de Westside Boys maakte het voor de UNAMSIL mogelijk het binnenland binnen te trekken om een begin te maken met het proces van demobilisatie, reïntegratie en hervestiging. Wij hebben de aandacht gevestigd op het belang van het demobilisatie-, reïntegratie- en hervestigingsproces in de periode van overgang naar vrede, een proces dat in januari 2002 is geëindigd, nu Sierra Leone zich opmaakt voor parlements- en presidentsverkiezingen in mei 2002.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *