De sneeuwstorm van 1888: De grootste sneeuwstorm ooit in New York

De sneeuwstorm van 1888: De grootste sneeuwstorm ooit in New York

Pierpont Street vanaf Fulton Street in Brooklyn. Foto via Library of Congress

Met sneeuw in het vooruitzicht voor een groot deel van de week, hebben we besloten terug te blikken op de grootste sneeuwstorm die New York City ooit heeft geteisterd. Op 12 maart 1888 werd een recordhoeveelheid van 21 inch sneeuw over de stad uitgestort, met sneeuwjachten van wel 50 meter, 25 miljoen dollar schade aan eigendommen en 200 doden tot gevolg. De sneeuwstorm, die bekend staat als de “Great Blizzard”, trof de hele oostkust en wordt nog steeds beschouwd als een van de ergste sneeuwstormen in de Amerikaanse geschiedenis.


Photo via Brooklyn Museum / Wiki Commons

Oorspronkelijk voorspelde de voorspelling alleen regen voor New York City. Volgens History.com:

Op 10 maart schommelden de temperaturen in het noordoosten rond het midden van de jaren vijftig. Maar op 11 maart botste koude Arctische lucht uit Canada met Golflucht uit het zuiden en de temperatuur dook omlaag. Regen veranderde in sneeuw en de wind bereikte orkaankrachtniveaus. Tegen middernacht op 11 maart werden windstoten gemeten van 85 mijl per uur in New York City.

De sneeuw viel anderhalve dag, en op maandag 12 maart was New York City volledig getroffen door de “Witte Orkaan”. De storm kostte in totaal 400 mensen het leven, 200 alleen al in New York City. De harde wind veroorzaakte torenhoge sneeuwbergen van wel 50 meter hoog, genoeg om gebouwen van twee en drie verdiepingen te bedekken en een totale “white-out” in de stad te veroorzaken. (De recordhoogte van 52 voet werd aangetroffen in Gravesend, Brooklyn). De omstandigheden waren zo gevaarlijk dat Wall Street drie dagen gesloten moest blijven.

Fulton Street, na het ploegen, kijkend in de richting van de veerboot. Foto via Library of Congress

Maar de storm heeft de stad ook in de moderne tijd gebracht. Tijdens het uitgraven van de sneeuw werd het gevaar van zo’n storm – en het rudimentaire proces van handmatig sneeuwruimen – duidelijk. Omdat de storm zo plotseling was, kwamen gezinnen zonder voedsel of brandstof te zitten. Artsen en patiënten konden geen verbinding krijgen als dat nodig was. Door de vrieskou en de harde wind waren honderden telegraaf- en telefoonlijnen uitgevallen, waardoor de aan sneeuw gebonden steden van de buitenwereld waren afgesneden.

Branden vormden zelfs op de mooiste dag een grote bedreiging voor de overvolle stad. Maar door de sneeuw konden de brandweerwagens niet worden gestuurd, met als gevolg meer dan 25 miljoen dollar schade aan eigendommen. Om de sneeuw op te ruimen werd veel ervan in de rivieren geduwd, maar toen de rest eenmaal begon te smelten, leidde dat tot ernstige overstromingen, vooral in het lager gelegen Brooklyn, aldus Brownstoner.

Als het om de infrastructuur gaat, wordt de Grote Sneeuwstorm van 1888 toegeschreven aan het feit dat hij de stad dwong om haar nutsleidingen te begraven. En omdat de toenmalige verhoogde treinen niet konden rijden als gevolg van de storm, bracht dit de stad op het idee om de plannen voor een ondergrondse treinlijn opnieuw te onderzoeken. Volgens History.com zaten bijna 15.000 mensen vast op de verhoogde treinen toen de storm toesloeg, en moesten zij in veel gevallen met een ladder worden gered. De eerste metrolijn van New York City werd in 1904 in gebruik genomen, 16 jaar na de storm.

Als je denkt dat we deze week een “sneeuwstorm” zullen meemaken, wees daar dan maar niet zo zeker van. De National Weather Service classificeert een sneeuwstorm als een sneeuwstorm waarbij het zicht gedurende 3 uur of langer beperkt is tot 0,25 mijl of minder en waarbij de windkracht meer dan 35 km/uur bedraagt. De vijf ergste sneeuwstormen die New York ooit hebben getroffen zijn:

Maart 12, 1888: Deze eerder genoemde en totaal onverwachte tweedaagse sneeuwstorm dumpte 21 inches op de stad en was de ergste die de stad in maart trof.

Maart 8, 1941: Central Park kreeg ongeveer 18 inches sneeuw.

Maart 4, 1960: Een tweedaagse noordooster zorgde voor 14,5 inches sneeuw.

Maart 5, 1981: A “wintry mix” resulted in 8.6 inches of accumulation, the biggest of several storms that month.

March 13, 1993: The “Storm of the Century” came with 71 mph winds and almsost 11 inches of snow at LaGuardia Airport.

Editor’s Note: This story was originally published in 2017.

Tags : blizzard of 1888, snow

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *