Dolley Madison redt George Washington

Dolley Madison redt George Washington

De brandstichting van Washington – een van de opmerkelijkste episodes van de oorlog van 1812 – vond plaats op 24 augustus 1814. Nadat ze de hoofdstad hadden veroverd, staken de Britten veel van de belangrijkste gebouwen in brand, waaronder het Witte Huis.

In het Witte Huis hing een schilderij van George Washington, bekend als het Lansdowne Portret van Gilbert Stuart. Vandaag de dag is het een van de meest iconische afbeeldingen van Washington.

Het redden van het schilderij was geen eenvoudige klus. Het acht meter hoge portret was vastgeschroefd aan de muur van de eetkamer, waardoor het moeilijk te verplaatsen of te vervoeren was. Volgens Paul Jennings, een tiener- lakei die door de Madisons tot slaaf was gemaakt, kregen rentmeester John Sioussat en tuinman Thomas McGaw van mevrouw Madison de opdracht de lijst van het portret los te hakken. Toen het schilderij eenmaal vrij was, werd het ter bewaring overgedragen aan twee New Yorkers, Jacob Barker en Robert G.L. De Peyster.

Hoewel het behoud van het portret belangrijk was, vond mevrouw Madison het even belangrijk dat het niet door de Britten in beslag zou worden genomen. Ze droeg de mannen op het schilderij te vernietigen voor ze het overdroegen en vermaande hen het niet “in handen van de vijand te laten vallen, daar hun vangst hen in staat zou stellen er een groot spektakel van te maken “1

Nadat de Amerikaanse troepen hun terugtocht uit hun positie bij Bladensburg, Maryland aankondigden, haastte Charles Carroll zich naar het Witte Huis om de first lady in veiligheid te brengen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *