Gálvez, Bernardo de

Gálvez, Bernardo de

Geboren op 23 juli 1746
Macharaviaya, Spanje
Ontleden op 30 november 1786
Mexico City, Mexico

Gouverneur van de Spaanse provincie Louisiana, onderkoning van Nieuw-Spanje (Mexico)

Bernardo de Gálvez, een in Spanje geboren aristocraat en opgeleid voor een militaire carrière, werd in 1777 gouverneur van de Spaanse kolonie Louisiana. Toen Spanje aan de zijde van de Amerikaanse koloniën aan de Revolutionaire Oorlog deelnam, hielp hij de Britten in Louisiana, Alabama en Florida te bestrijden. Hij hield de Britten in het zuiden bezig en verdreef hen uiteindelijk uit het gebied, waardoor het vrij kwam voor de Amerikaanse handel. Voor deze successen werd hij door de Spaanse regering benoemd tot don (een aristocratische titel vergelijkbaar met die van de Britse graaf), en uiteindelijk werd hij onderkoning (algeheel heerser) van Nieuw Spanje (Mexico).

Bernardo de Gálvez werd in 1746 geboren in de provincie Malaga (deelstaat) aan de zuidoostkust van Spanje. Zijn ouders waren Matías en Josepha Madridy Gallardo de Gálvez. Hij stamde uit een welgestelde en hoog aangeschreven familie, waarvan de leden de koningen van Spanje dienden als adviseurs, gouverneurs en militaire leiders. Zijn vader, Don (Graaf) Matías, was onderkoning van Mexico, en zijn oom, Don José, was minister van West-Indië, de hoogste functie in het Spaanse koloniale rijk. (West-Indië is een eilandenketen die zich uitstrekt van Florida tot Zuid-Amerika.)

Tijdens de Gálvez’ jeugd waren de Europese naties vaak in oorlog. Velen hadden belangen in andere delen van de wereld en probeerden via hun koloniën macht, invloed en rijkdom te verwerven. In de conflicten was Spanje meestal geallieerd met Frankrijk en een vijand van Engeland. Het is dan ook niet verwonderlijk dat, als een familie rijk en belangrijk was, sommige van haar zonen werden opgeleid voor een militaire loopbaan.

De Gálvez ging naar een beroemde militaire school in Ávila in het westen van Midden-Spanje, waar hij militaire tactieken leerde, Spaanse geschiedenis, hoe hij zijn troepen moest leiden en inspireren, en toewijding aan het rooms-katholieke geloof. Zijn familie was katholiek, net als een groot deel van de Spaanse bevolking, waaronder de aristocratie en de Spaanse koning, Karel III.

Begint militaire carrière

De Gálvez’ eerste militaire campagne was in 1762, toen hij als luitenant (uitgesproken als loo-TEN-ent) vocht voor de belangen van zijn koning in Portugal. Voor zijn diensten werd hij kapitein van de militaire eenheid van La Coruña in Noordwest-Spanje. In deze tijd was de manier om de militaire carrière van een jongeman te bevorderen het opdoen van ervaring met het beschermen of uitbreiden van de belangen van de koning in de koloniën. Voor een Spanjaard betekende dit dienst in Nieuw Spanje, het gebied dat nu bekend staat als Mexico en het zuidwesten van de Verenigde Staten.

De Gálvez reisde voor het eerst met zijn oom naar Amerika toen Don José een inspectietocht door Nieuw Spanje maakte. Hij werd in 1769 toegewezen aan de noordelijke grens van Nieuw-Spanje, waar hij de leiding had over de Spaanse strijdkrachten in de Mexicaanse staat die grenst aan wat nu Arizona is. Tijdens zijn dienstreis vocht hij tegen de Apache-indianen, die met hun rooftochten langs de Pecos-rivier in Texas en de Gila-rivier in Arizona de handel in het gebied belemmerden. De Gálvez demonstreerde in deze periode zijn diplomatieke vaardigheden door allianties te sluiten met de Indianen die vijanden waren van de Apaches. Tijdens deze militaire campagne van 1770-71 raakte hij gewond en werd hij gedecoreerd voor zijn moed onder vuur. Een doorwaadbare plaats in de Pecos rivier werd Paso de Gálvez genoemd ter ere van hem.

Verder onderwijs in Frankrijk

De Gálvez keerde terug naar Spanje in 1772, en reisde vervolgens naar Frankrijk om kennis te maken met de Franse militaire tactiek. Daar leerde hij ook de taal en de Franse cultuur kennen. Toen hij in 1775 terugkeerde naar Spanje, nam hij als infanteriekapitein (infanterie was voetvolk) deel aan een aanval op Algiers, in Noord-Afrika. Hij raakte gewond, kreeg promotie en werd naar zijn oude militaire school in Ávila gestuurd om les te geven.

In 1776 werd de Gálvez kolonel (spreek uit als KER-nuhl) en kreeg hij het bevel over de Spaanse militaire post in New Orleans, Louisiana. Op 1 januari 1777 werd hij benoemd tot gouverneur van Louisiana. Hij was toen net 31 jaar oud.

De koning van Frankrijk gaf het grondgebied van Louisiana cadeau aan zijn vriend en bondgenoot, koning Karel III van Spanje. De meeste Europese kolonisten in Louisiana waren van Franse afkomst, en zij hielden niet van het idee van een Spaans bewind. Tijdens zijn gouverneurschap toonde de Gálvez opnieuw zijn genialiteit om met de lokale bevolking overweg te kunnen. In het koloniale Louisiana, was de lokale bevolking de Creolen. Creool, zoals het hier wordt gebruikt, betekent een persoon van Franse afkomst die in Amerika is geboren. De Creolen behielden hun Franse taal en gewoonten, en namen elk onbeleefd gedrag van in Europa geboren bezoekers of heersers kwalijk.

De Gálvez deed meer dan vriendschap sluiten met de Creolen; hij trouwde met een van hen. Zijn vrouw was Félicité de St. Maxent d’Estrehan, de dochter van een belangrijke Creoolse leider in New Orleans. Plaatselijke kooplieden mochten de Gálvez graag omdat hij bepaalde handelsrechten teruggaf die door een vorige Spaanse gouverneur waren afgenomen.

Als gouverneur van Louisiana kneep de Gálvez een oogje dicht voor de Amerikaanse wapenvoorraden in de pakhuizen van New Orleans. De Amerikanen maakten zich op voor een oorlogsverklaring aan Groot-Brittannië.

Europa kijkt naar de Amerikaanse revolutie

Ten tijde van de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog werd het grootste deel van wat nu de Verenigde Staten zijn, geclaimd door andere landen. Engeland had aanspraken op het noordoosten, het noordwesten en wat “de Floridas” werd genoemd – gedeelten van de staten Florida, Georgia en Alabama. De Britten hadden de oostoever van de Mississippi omzoomd met een reeks forten en handelssteden om de Britse belangen te beschermen.

Spanje bezat het grootste deel van het grondgebied ten westen van de Mississippi. (De uitgestrektheid van dit deel van het Spaans-Amerikaanse rijk strekte zich ononderbroken uit van het midden van de huidige Verenigde Staten tot aan de Rocky Mountains, tot in Noord-Californië, en vervolgens zuidwaarts door Mexico, omlaag door Midden-Amerika, en tot in het grootste deel van Zuid-Amerika). Daarentegen had Frankrijk in het midden van de 17e eeuw een groot deel van zijn Canadese grondgebied aan Engeland verloren als onderdeel van de regeling van een eerdere oorlog. Frankrijk hoopte echter nog steeds dit grondgebied terug te krijgen en had belang bij het Canadese gebied dat Québec werd genoemd. De Franse burgers in Oost-Canada werden door de nieuwe Britse overheersers met geweld het land uitgezet. Deze Franse Canadezen trokken zuidwaarts naar Louisiana, en werden bekend als Acadians.

Engeland, Spanje en Frankrijk waren allemaal geïnteresseerd in het behouden of uitbreiden van hun land in Noord-Amerika. De Britten waren ontzet toen hun Amerikaanse koloniën in 1776 de oorlog verklaarden, maar de Fransen en Spanjaarden wachtten om te zien hoe ernstig deze bedreiging voor Engelands rijk zou zijn. De Fransen en Spanjaarden waren echter niet passief. In de jaren voorafgaand aan de Amerikaanse Revolutie hielpen Frankrijk en Spanje de rebellen door informatie te verschaffen over Britse bewegingen en door hen voorraden en munitie te geven.

In de tijd voordat Spanje officieel aan de oorlog deelnam, probeerde de Gálvez de Amerikaanse zaak te helpen. Als Spaanse aristocraat geloofde hij niet sterk in het Amerikaanse doel van bevrijding van de koloniale ouders of in gelijkheid voor alle mensen. Hij zag de revolutie eerder als een manier om de belangen van Spanje te behartigen – inclusief het herwinnen van de gebieden van Florida en delen van Alabama, die ooit tot Spanje hadden behoord. Een van zijn eerste maatregelen was ervoor te zorgen dat de havenstad New Orleans alleen toegankelijk zou zijn voor Spaanse, Amerikaanse en Franse schepen. Hij sneed de Britten deze belangrijke aanvoerroute naar het Amerikaanse hart af. Hij sloeg ook Spaanse voorraden op, zodat die klaar zouden zijn voor de Amerikanen als Spanje aan de oorlog zou meedoen.

Toen Spanje en Frankrijk er eenmaal van overtuigd waren dat de Amerikanen zich serieus van Engeland wilden afscheiden, zagen deze twee Europese mogendheden een kans om Engeland een vernietigende slag toe te brengen. Spanje was een bondgenoot van Frankrijk en volgde het voorbeeld van Frankrijk door Groot-Brittannië de oorlog te verklaren en zich op 21 juni 1779 officieel aan de zijde van de Amerikaanse revolutionairen te scharen. Met Spanje en Frankrijk als bondgenoten hadden de Amerikanen een betere kans om hun vrijheid van Engeland te veroveren. Spanje en Frankrijk hadden grote vloten oorlogsschepen, die de Britse transporten van soldaten en voorraden over de Atlantische Oceaan konden onderbreken. Deze Europese bondgenoten konden de Amerikanen ook de broodnodige oorlogsvoorraden leveren, zoals buskruit, geweren, medicijnen, voedsel, stof voor uniformen en informatie over Britse plannen.

Het Zuiden redden voor de Amerikanen

De Gálvez hielp de Amerikanen door voorraden en wapens via de Mississippi naar de Amerikaanse troepen in Pennsylvania te verschepen. Hij gebruikte zijn eigen leger om Britse forten en handelssteden aan de Mississippi aan te vallen. Omdat de Britten druk bezig waren met het sturen van manschappen om deze forten te beschermen, waren er minder Britse soldaten om tegen de Amerikaanse legers te vechten.

De Gálvez’ leger van veertienhonderd man bestond uit zijn Spaanse soldaten van het fort in Louisiana, maar ook uit vrijwilligers die Creolen, Acadians (Frans-Canadezen), Choctaw Indianen en vrije Afro-Amerikanen waren.

De Gálvez was vervolgens van plan de Britten oostwaarts te drijven, terug in de richting van de Atlantische Oceaan. Zijn leger marcheerde oostwaarts om het Britse Fort Charlotte bij Mobile (in het huidige Alabama) in te nemen. Dit belangrijke Britse fort was ook de dichtstbijzijnde haven bij New Orleans, en zou een toekomstige bedreiging voor Spanje kunnen vormen, tenzij het werd veroverd. Tegen de tijd van de Mobile-campagne in maart 1780 was het leger van de Gálvez aangegroeid tot tweeduizend man, en werd het gesteund door Spaanse zeestrijdkrachten vanuit hun basis in Havana, Cuba (een groot eiland voor de zuidkust van Florida en een belangrijke Spaanse marinebasis).

Het volgende fort dat in handen van de Gálvez viel, was Fort George in Pensacola, in de panhandle van Florida. Dit was een belangrijke overwinning, want Pensacola was de hoofdstad van Brits West-Florida. In mei 1781 nam de Gálvez de stad in via een gecombineerd leger-marine beleg, dat twee maanden duurde. (Een belegering is wanneer een vijandelijke troepenmacht een stad of fort omsingelt en de verdedigers afsnijdt van alle voorraden en versterkingen). Zijn leger bestond nu uit zevenduizend man. De kanonnen van het Britse fort schoten op de Spaanse marineschepen, en de Spaanse commandant weigerde zijn schepen te riskeren door naar Pensacola te varen. De Gálvez nam het schip van de commandant over en zeilde het de baai in, ondanks dat hij gewond was aan zijn buik en hand. Zijn moed verzekerde hem van de overwinning en leverde hem het respect en de loyaliteit van zowel soldaten als zeelieden op.

De Gálvez’ algehele overwinningen in het zuiden van de Verenigde Staten betekenden dat Spanje beide oevers van de Mississippi en de vijfduizend mijl lange kustlijn rond de Golf van Mexico controleerde. Het betekende ook dat net op het moment dat de Britten de oorlog naar het Amerikaanse zuiden trokken, hun bevoorradingslijnen werden afgesneden. Hun gebrek aan steun was een belangrijk keerpunt in de oorlog. (Op lange termijn maakte de verwijdering van de Britten uit de Floridas ook de weg vrij voor de Amerikaanse expansie in het zuidoosten. De Verenigde Staten verwierven het grondgebied van Florida uiteindelijk door aankoop, niet door oorlog.)

De oorlog verplaatst zich naar de eilanden

In mei 1782 trokken de troepen van de Gálvez ten strijde op de Bahama’s, een groep eilanden in de Atlantische Oceaan voor de zuidoostkust van Florida. De eilanden waren in handen van de Britten. De Gálvez en zijn gecombineerde leger- en marinetroepen veroverden New Providence, de belangrijkste bevoorradingsstad van de Britse marine. De Gálvez richtte vervolgens zijn aandacht op het nabijgelegen eiland Jamaica, dat ook in handen van de Britten was. De Revolutionaire Oorlog eindigde echter voordat hij zijn campagne tegen dit Britse bolwerk kon starten.

Voor zijn inspanningen voor de Amerikaanse zaak gaf het Amerikaanse Congres de Gálvez een citaat (een document dat hem eert) en vroeg om zijn advies bij het schrijven van enkele voorwaarden van het verdrag met Engeland dat een einde maakte aan de oorlog. De Gálvez, die altijd een Spaanse patriot was, zorgde ervoor dat de Floridas weer onder Spaans bestuur kwamen als onderdeel van het verdrag. Door ditzelfde verdrag werd de Mississippi de westelijke grens van de Verenigde Staten, waardoor de nieuwe Amerikaanse republiek veel meer land kreeg dan Groot-Brittannië oorspronkelijk had gepland.

Promotie en beloningen volgen

De Gálvez keerde met zijn Creoolse vrouw en twee kleine kinderen terug naar Spanje na afloop van de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog in 1783. In 1783-84 diende hij als adviseur van de koning voor het Spaanse beleid met betrekking tot de gebieden Florida en Louisiana. Voor zijn oorlogsinspanningen en als erkenning voor zijn voortdurende dienstbaarheid aan de kroon, kreeg de Gálvez de titel van “don”, een aristocratische titel vergelijkbaar met een Franse graaf of een Engelse graaf. Hij werd ook benoemd tot generaal-majoor in het Spaanse leger, en tot kapitein-generaal van de Floridas en Louisiana.

In 1784 werd de Gálvez benoemd tot kapitein-generaal van Cuba. Zijn hoofdkwartier was in Havana, van waaruit hij het bevel voerde over alle Spaanse strijdkrachten in het Caribisch gebied en de Golf van Mexico.

In 1785 volgde de Gálvez zijn vader op als onderkoning van Nieuw-Spanje en nam hij zijn intrek in Mexico-Stad. (Onderkoning is de Spaanse titel die wordt gegeven aan de gouverneur van een land of provincie die regeert in naam van zijn koning). Als onderkoning toonde de Gálvez opnieuw zijn bekwaamheid om tegengestelde partijen te helpen tot akkoorden te komen. Hij betrok plaatselijke politici bij de besluitvorming en was een zeer populair leider. Een van zijn daden als onderkoning was het laten maken van kaarten van Nieuw Spanje. Ter ere van hem noemde een van zijn kaartenmakers een baai voor de kust van Oost-Texas “Bahía de Galvezton” (of Galveston Bay in het Engels). De Texaanse stad Galveston is ook naar de Gálvez vernoemd.

Nauwelijks een jaar later, in november 1786, stierf de Gálvez aan koorts en werd begraven in de kerk van San Fernando, naast zijn vader, de voormalige onderkoning. Kort na de dood van de Gálvez, beviel zijn weduwe van hun derde kind. Sommige historici geloven dat de Gálvez stierf aan een epidemie die Mexico Stad teisterde, terwijl anderen geloven dat hij uiteindelijk ten prooi viel aan de malaria die hij voor het eerst opliep tijdens zijn dienst in Louisiana.

Voor meer informatie

Blanco, Richard L. “Galvez, Bernardo de” in The American Revolution: 1775-1783, An Encyclopedia, vol. A-L. New York: Garland Publishing, 1993, pp. 613-15.

Fleming, Thomas. “Bernardo de Gálvez: The Forgotten Revolutionary Conquistador Who Saved Louisiana” in American Heritage, vol. 33. (April-May 1982): 30-39.

Fleming, Thomas. “I, Alone.” Boys’ Life, vol. 70. (November 1980): pp. 22-24, 69.

Sinnott, Susan. Extraordinary Hispanic Americans. Chicago: Childrens Press, 1991, pp. 68-70.

Tyler, Ron., ed. “Gálvez, Bernardo de” in The New Handbook of Texas. Austin: Texas State Historical Association, 1996, pp. 73-74.

Web Sites

Diaz, Héctor. Hispanics in American History Available http://www.coloquio.com/galvez.html (geraadpleegd op 12 maart 1999).

PBS. “Bernardo de Galvez en Spanje.” Beschikbaar http://www.pbs.org/ktca/liberty/chronicle/galvez-spain.html (bekeken op 21 maart 1999).

Een inspirerend leider van mannen

Bernardo de Gálvez was een van de eerste leiders van een internationaal leger. Toen hij in 1779 optrok tegen de Britse bezittingen in het Amerikaanse zuiden, bestond zijn leger uit soldaten van vele verschillende achtergronden. Zo waren er de Spaanse soldaten (de zogenaamde “regulars”) die in het fort in Louisiana waren gestationeerd. Zij kregen gezelschap van Acadians (de Franse Canadezen die door de Engelsen waren verdreven en naar Louisiana waren gemigreerd, toen een Frans gebied). Gewapend door hun haat tegen de Britten, vergrootten de Choctaw Indianen de troepenmacht van de Gálvez nog meer. Plaatselijke militieleden (burgersoldaten, geen beroeps) sloten zich aan, waaronder Creolen uit New Orleans, vrije zwarten en Amerikaanse frontiers.

Toen de Gálvez in 1782 klaar was om op te rukken naar de Britse eilanden in de Atlantische Oceaan, bestond zijn leger uit Spaanse en plaatselijke mariniers uit Havana, Cuba. Een ander regiment onder de Gálvez’ bevel was de Ierse Brigade, bestaande uit Ierse soldaten die hun diensten aan de Spanjaarden aanboden omdat de Ieren de Britse controle over Ierland verafschuwden. Meer dan vijfhonderd Franse soldaten vochten ook onder de Gálvez.

De Gálvez’ gave om gemeenschappelijke banden tussen groepen mensen te vinden was een waardevolle troef in zijn hele militaire en politieke leven, maar nooit meer dan toen hij het bevel voerde over zijn internationale leger. Zijn vaardigheid als leider droeg bij tot de Amerikaanse overwinning tijdens de Revolutionaire Oorlog (1775-83).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *