How Red And Green Became The Colors Of Christmas

How Red And Green Became The Colors Of Christmas

CSA Images/Printstock Collection/Getty Images

Cartoon Santa.

CSA Images/Printstock Collection/Getty Images

It’s hard to imagine a time when red and green weren’t synonymous with Christmas, but they haven’t always been the holiday’s go-to colors. Arielle Eckstut, co-author of Secret Language of Color, attributes the palette’s rise to two things: holly and Coca-Cola.

In 1931, Coca-Cola hired artist Haddon Sundblom who helped popularize the Santa that we know today: dik, vrolijk en in een felrood gewaad. Coca-Cola via Miel Van Opstal/Flickr hide caption

toggle caption

Coca-Cola via Miel Van Opstal/Flickr

In 1931, Coca-Cola hired artist Haddon Sundblom who helped popularize the Santa that we know today: fat, jolly and wearing a bright red robe.

Coca-Cola via Miel Van Opstal/Flickr

“Hulst heeft een enorme rol gespeeld in deze rood en groene associatie,” vertelt Eckstut aan NPR’s Ari Shapiro. “En dat gaat terug tot de viering van de winterzonnewende bij de Romeinen, en misschien nog wel verder. … En ook, wordt hulst geassocieerd met de doornenkroon van Jezus. En juist die prachtige felrode bessen en die diepgroene bladeren zijn de kleuren waar we echt aan denken als we aan Kerstmis denken.”

Maar het duurde even voordat rood en groen de top bereikten. Eckstut zegt dat Victoriaanse kerstkaarten veel verschillende paletten gebruikten (rood en groen, rood en blauw, blauw en groen, blauw en wit) en dat ze vaak de kerstman in een blauw, groen of rood gewaad plaatsten. Dat veranderde allemaal in 1931.

“Coca-Cola huurde een kunstenaar in om een kerstman te maken,” zegt Eckstut. “Ze hadden dit al eerder gedaan, maar deze kunstenaar creëerde een kerstman die we in veel opzichten associëren met de kerstman van vandaag: Hij was dik en vrolijk – terwijl hij vroeger vaak dun en elfachtig was – en hij had rode gewaden. … En dus het feit dat al deze dingen samenkwamen – deze vriendelijke, dikke Kerstman in deze felrode gewaden, die, denk ik, geen toeval zijn, overeenkomen met de kleur van het Coke-logo – dit nam echt bezit van de Amerikaanse cultuur.”

De kunstenaar was Haddon Sundblom, en zijn advertenties waren zo’n hit dat Coke decennialang met hem bleef werken.

Eckstut zegt: “Het stolde in onze collectieve verbeelding het rood van de gewaden van de Kerstman met het groen van dennenbomen en hulst en puntettia dat we al in ons hoofd hadden. … Deze specifieke tint van rood en groen werd het symbool van Kerstmis.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *