Is BMI een betrouwbare maatstaf voor gezondheid? Hier's Wat 5 Experts Zeggen

Is BMI een betrouwbare maatstaf voor gezondheid? Hier's Wat 5 Experts Zeggen

Het kan een uitdaging zijn om op een gezond gewicht te blijven, en het kan ook een uitdaging zijn om te weten welk gewicht voor jou gezond is. De meeste mensen vertrouwen op de body mass index, of BMI, die een maat is voor ons gewicht in verhouding tot onze lengte.

Vele deskundigen hebben kritiek geuit op deze tamelijk beperkte maatstaf voor de gezondheid van ons gewicht, maar toch blijft het voor de meeste mensen de populairste manier om een gezond gewicht te beoordelen.

Zie ook: The Truth Behind What Intermittent Fasting Does to Your Body

We vroegen vijf experts of de BMI een goede indicator is voor een gezond gewicht.

Vijf van de vijf experts zeiden nee.

Hier zijn hun gedetailleerde antwoorden:

Alessandro Demaio, MD

Er zijn hier twee vragen – of de BMI een goede indicator is voor het gewicht, en of het gewicht een nauwkeurige afspiegeling is van de gezondheid. De BMI, het instrument dat het vaakst wordt gebruikt om “gezonde gewichtsklassen” te bepalen, is in de eerste plaats ontworpen om het gewicht van bevolkingsgroepen te meten. Hoewel het een eenvoudig en nuttig instrument is om groepen mensen te screenen, is het geen nauwkeurige indicator van de individuele gezondheid. Dat komt omdat de BMI een maat is voor onze lengte en ons gewicht, en voor de verhouding tussen die twee. Maar gewicht alleen maakt geen onderscheid tussen een kilo vet en een kilo spieren, en houdt ook geen rekening met verschillen in lichaamsvorm en vetverdeling met betrekking tot bijvoorbeeld etniciteit of geslacht.

Net zoals niet alle mensen met overgewicht risicofactoren voor hart- en vaatziekten hebben of een ongezonde stofwisseling (de omzetting van voedsel in energie), hebben niet alle magere mensen een gezonde stofwisseling. Als vuistregel geldt dat zowel BMI als gewicht nog steeds nuttig zijn om de gezondheid in te schatten – vooral in combinatie met een meting van de tailleomtrek – en dat overgewicht of aanzienlijke gewichtstoename in verband worden gebracht met een reeks ziekte-uitkomsten. Maar BMI of gewicht alleen vervangen niet de noodzaak van een goede checkup bij de huisarts, noch bieden ze een garantie voor welzijn.

Emma Gearon, Epidemiologist

BMI is een eenvoudige indicator van gewicht voor lengte en kan geen onderscheid maken tussen spiermassa en vetmassa. De BMI heeft dus de neiging het gezondheidsrisico te overschatten voor volwassenen met een hoge spiermassa, zoals sommige atleten, en het risico te onderschatten voor volwassenen met een lage spiermassa, zoals kan voorkomen bij een zittende levensstijl. Ondanks deze beperking wordt algemeen aangenomen dat de BMI het risico voor de hele bevolking adequaat identificeert.

Maar we hebben onlangs ontdekt dat de BMI het risiconiveau in de Australische bevolking in toenemende mate onderschat in vergelijking met de tailleomtrek. In de gezondheidsenquête 2011-12 was 10% van de vrouwen die volgens de BMI een normaal gewicht hadden, en 50% van de vrouwen en 25% van de mannen die volgens de BMI een overgewicht hadden, volgens hun tailleomtrek zwaarlijvig. Bijgevolg onderschatte de BMI de prevalentie van obesitas met bijna 50% voor vrouwen en 30% voor mannen. De BMI kan niet langer worden beschouwd als een betrouwbare indicator voor een gezond gewicht, en verder onderzoek is nodig om een geschikt alternatief te vinden.

trainingskracht
Kracht en fitheid zijn veel betere indicatoren voor gezondheid dan de BMI.Unsplash / Alora Griffiths

Evelyn Parr, inspanningswetenschapper

Indicatoren van kracht, fitheid en centraal vetweefsel zijn veel betere indicatoren voor de gezondheid dan de BMI. De BMI vertelt ons niet hoeveel spieren iemand heeft, of waar het lichaamsvet is verdeeld, zoals de armen en benen vs. rond het midden. De BMI geeft iemands gewicht aan, rekening houdend met hoe lang iemand is. Als zodanig is de BMI een prima maat voor grote studies of de tijdarme dokterspraktijk.

Veel studies, gewoonlijk met duizenden deelnemers, gebruiken de BMI als een sterftevoorspeller. Als individu moeten we ons richten op onze fitheid, want het zijn onze spieren die ons helpen gezond te blijven als we ouder worden. Als we onze spieren niet op peil houden, staat ons een generatie te wachten van mensen met weinig spiermassa en te veel vet. Laten we kijken naar belangrijkere maten van fitheid om aan te geven hoe gezond een individu is – ongeacht zijn lichaamsgewicht, en de BMI bewaren voor de grote studies.

Steve Stannard, Voeding en Sport

Voor een individu is de BMI alleen geen goede indicator of iemand een gezond lichaamsgewicht heeft. De body mass index beschrijft ruwweg iemands vorm; een hogere BMI staat voor iemand met een groot volume ten opzichte van het oppervlak (breed voor zijn lengte, kogelvormig), terwijl een lage BMI het tegenovergestelde beschrijft (dun voor zijn lengte, stokvormig). Meestal is iemand die breed is dat waarschijnlijk omdat hij veel lichaamsvet draagt, maar niet altijd. Soms zijn ze gewoon kort en gespierd, en veel fitte spieren zijn gezond!

Op bevolkingsniveau weten we echter wel dat iemand met een hoog BMI gemiddeld een grotere kans heeft op veel niet-overdraagbare ziekten, waaronder diabetes en hartziekten, die in verband worden gebracht met het dragen van te veel lichaamsvet. De BMI kan beter worden omschreven als een goede indicator voor de gezondheid van een bevolking.

Tim Crowe, diëtist

De BMI geeft slechts bij benadering een indicatie van de gezondheid gerelateerd aan gewicht en lengte en geeft geen informatie over het lichaamsvetgehalte of de plaats daarvan. BMI-bereiken kunnen ook variëren afhankelijk van etniciteit. Ook wordt nu erkend dat naarmate we ouder worden, een hogere BMI verband houdt met een betere voedingstoestand, bescherming tegen vallen en een lager ziekterisico.

Eenvoudige metingen zoals de tailleomtrek zijn nuttiger voor een individu omdat ze direct kijken naar het lichaamsvet rond de buik, dat directer verband houdt met het ziekterisico. De BMI is veel beter om te kijken naar de gezondheid van hele bevolkingsgroepen en hoe die in de loop van de tijd verandert, dan als diagnostisch instrument voor een individu.

Disclosures: Emma Gearon heeft een beurs ontvangen van het Australian Government Research Training Program.

Dit artikel was oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation door Alexandra Hansen. Lees het originele artikel hier.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *