Matthew Henson

Matthew Henson

Toen hij de Noordpool verkende, moest Matthew Henson zich warm aankleden.Matthew Henson is misschien wel de eerste persoon geweest die op de Noordpool heeft gestaan. Hij bereikte de Pool als lid van een expeditie naar het noordpoolgebied onder leiding van de ontdekkingsreiziger Robert E. Peary in 1909.

Matthew Alexander Henson werd op 8 augustus 1866 in Maryland geboren. Toen Henson nog maar ongeveer 13 jaar oud was ging hij werken op een zeilschip. Zijn schip bezocht havens over de hele wereld. In 1887 werd Henson een assistent van Peary. Peary was een jonge marineofficier die al een reis naar het Noordpoolgebied had gemaakt.

Peary en Henson maakten zeven expedities naar het Noordpoolgebied. Zij hoopten de eerste mensen te zijn die de Noordpool bereikten. In 1908 vertrokken ze op een van hun expedities, hoewel ze niet altijd bij elkaar bleven. Op 6 april 1909 kwam Henson alleen aan op wat hij dacht dat de Noordpool was. Toen Peary een uur later bij hem kwam, weigerde hij Henson’s berekening te accepteren. Peary koos een andere plek en verklaarde die tot Noordpool.

Toen ze naar huis terugkeerden kreeg Peary de meeste eer voor de ontdekking. Dat kwam deels omdat hij de leider van de expeditie was. Maar ook omdat Henson een Afro-Amerikaan was. Raciale vooroordelen in die tijd weerhielden hem ervan erkenning te krijgen voor zijn prestaties.

Later in Henson’s leven kreeg hij enige erkenning voor zijn prestaties. Henson stierf in New York City op 9 maart 1955. In 1988 werd hij herbegraven tijdens een militaire ceremonie op Arlington National Cemetery. Hij ligt daar naast Admiraal Robert Peary.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *