“Musée des Beaux Arts” van W.H. Auden

“Musée des Beaux Arts” van W.H. Auden

X

Privacy & Cookies

Deze site maakt gebruik van cookies. Door verder te gaan, gaat u akkoord met hun gebruik. Lees meer, inclusief hoe u cookies kunt beheren.

Got it!

Advertenties

Over lijden hebben ze zich nooit vergist,
De oude Meesters: hoe goed ze begrepen
Het menselijk standpunt: Hoe het plaatsvindt
Terwijl iemand anders eet of een raam opent of gewoon dof langsloopt;
Hoe, wanneer de ouderen eerbiedig, hartstochtelijk wachten
Op de wonderbaarlijke geboorte, er altijd
kinderen moeten zijn die niet speciaal wilden dat het gebeurde, schaatsend
Op een vijver aan de rand van het bos:
Ze zijn nooit vergeten
Dat ook het vreselijke martelaarschap zijn loop moet hebben
Ooit in een hoekje, een of ander rommelig plekje
Waar de honden hun hondse leventje voortzetten en het paard van de beul
zijn onschuldige achterste aan een boom krabt.

In Breughel’s Icarus, bijvoorbeeld: Hoe alles zich
Lustig van de ramp afwendt; de ploeger heeft misschien
De plons gehoord, de verlaten kreet,
Maar voor hem was het geen belangrijke mislukking; de zon scheen
Zoals het moest op de witte benen die in het groene
water verdwenen, en het dure tere schip dat
iets wonderlijks gezien moet hebben, een jongen die uit de lucht valt,
Had ergens om te komen en voer rustig verder.

W.H. Auden

Pieter Brueghel

Landschap met de val van Icarus (1560-er jaren)

Het verhaal van Icarus uit Ovidius’ Metamorfosen VIII: 183-235

Terwijl Daedalus, die Kreta en zijn lange ballingschap haatte, en vervuld was van het verlangen om op zijn geboortegrond te staan, door de golven gevangen werd gehouden. Hij kan onze ontsnapping over land of over zee dwarsbomen’, zei hij, ‘maar de hemel ligt zeker voor ons open: wij zullen die kant op gaan: Minos regeert alles, maar hij regeert niet over de hemel”. Aldus sprak hij zijn gedachten uit over nieuwe uitvindingen en veranderde hij de natuurlijke orde der dingen. Hij legde rijen veren neer, beginnend bij de kleinste, de kortere volgend met langere, zodat je zou denken dat ze zo gegroeid waren, schuin. Op die manier werden lang geleden de rustieke panfluiten gegradeerd, met steeds langer wordend riet. Toen maakte hij ze aan elkaar vast met een draad in het midden en bijenwas aan de basis, en toen hij ze had gerangschikt, boog hij ze elk in een zachte boog, zodat ze echte vogelvleugels imiteerden. Zijn zoon Icarus stond naast hem en, niet beseffend dat hij dingen hanteerde die hem in gevaar brachten, ving lachend de dons op die waaide in de passerende bries, en maakte de gele bijenwas zacht met zijn duim, en, in zijn spel, hinderde hij het wonderbaarlijke werk van zijn vader.

Toen hij de laatste hand had gelegd aan wat hij was begonnen, balanceerde de kunstnijveraar zijn eigen lichaam tussen de twee vleugels en zweefde in de bewegende lucht. Hij instrueerde ook de jongen en zei: “Laat me je waarschuwen, Icarus, neem de middenweg, voor het geval dat het vocht je vleugels verzwaart, als je te laag vliegt, of als je te hoog gaat, de zon ze verschroeit. Reis tussen de uitersten. En ik beveel u niet te richten naar Bootes, de herder, of Helice, de grote beer, of naar het getrokken zwaard van Orion: neem de koers die ik u wijs!’ Terwijl hij de regels van het vliegen voorschreef, monteerde hij de nieuw gemaakte vleugels op de schouders van de jongen. Terwijl hij werkte en zijn waarschuwingen gaf, waren de wangen van de oude man nat van de tranen; de handen van de vader beefden.

Hij gaf zijn zoon een kus die nooit meer herhaald zou worden, en hijsde zijn vleugels omhoog, vloog vooruit, angstig voor zijn metgezel, als een vogel, die haar uitgevlogen jongen uit een nest naar boven leidt, de lege lucht in. Hij spoorde de jongen aan te volgen en toonde hem de gevaarlijke kunst van het vliegen, door zijn eigen vleugels te bewegen en dan naar zijn zoon om te kijken. Een visser die met een trillende hengel vis ving, of een herder die op zijn kromstaf leunde, of een ploeger die op de stelen van zijn ploeg steunde, zag hen misschien, en stond daar verbaasd, en dacht dat zij goden waren die door de lucht konden reizen.

En nu lag Samos, aan Juno gewijd, links voor hem (Delos en Paros lagen achter hen), Lebinthos, en Calymne, rijk aan honing, rechts, toen de jongen zich begon te vermaken in zijn gewaagde vlucht, en zijn gids verlatend, aangetrokken door verlangen naar de hemel, steeg hij hoger. Zijn nabijheid tot de verslindende zon verzachtte de geurige was die de vleugels vasthield; en de was smolt; hij zwaaide met blote armen, maar verloor zijn roeispaanachtige vleugels, en kon de lucht niet meer berijden. Zelfs toen zijn mond de naam van zijn vader riep, verdween deze in de donkerblauwe zee, de Icarische Zee, die naar hem riep. De ongelukkige vader, nu geen vader meer, riep: “Icarus, Icarus waar ben je? Welke kant moet ik op om je te zien?’ ‘Icarus’ riep hij weer. Toen zag hij de veren op de golven, en vervloekte zijn uitvindingen. Hij legde het lichaam te ruste, in een tombe, en het eiland werd Icaria genoemd, naar zijn begraven kind.

Ovid
(trans. A.S. Kline)

Advertenties

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *