Tragedie instorting podium Indiana was te voorkomen, zegt expert

Tragedie instorting podium Indiana was te voorkomen, zegt expert

instorting podium Indiana
Joey Foley/Getty Images

Nadat een podium op de Indiana State Fair zaterdag instortte, waarbij vijf mensen omkwamen en meer dan 40 anderen gewond raakten, gaven de politie en kermisfunctionarissen de schuld aan onverwachte winden van 60 tot 70 mijl per uur, waardoor ze niet de juiste voorzorgsmaatregelen konden nemen. “Wanneer je te maken hebt met vreemde weersomstandigheden, weet ik niet wat je kunt doen,” zegt David Bursten, een eerste sergeant van de Indiana State Police, die een uur na de tragedie arriveerde. Mitch Daniels, gouverneur van Indiana, vertelde verslaggevers dat het ongeluk een “toevalstreffer” was.

Medewerkers van de kermis, waar countrysterren Sugarland zouden optreden voor 12.000 mensen, hadden tussen 17.30 en 20.00 uur vier keer contact opgenomen met de nationale weerdienst, volgens de berichten. Ze bereidden zich voor op de veel minder gevaarlijke wind van 40 mijl per uur, en hadden omroepberichten gemaakt waarin fans werd aangeraden te schuilen. De sterkere winden verrasten de officials van de kermis. “We probeerden voortdurend uit te zoeken wat er zou komen, wanneer het zou komen, en de mensen zo goed mogelijk in veiligheid te brengen met de informatie die we hadden,” vertelde een woordvoerder van de kermis aan CBS News.

Maar Mike Smith, senior vice president van AccuWeather Enterprise Solutions, houdt vol dat de kermis voldoende waarschuwing vooraf had om de tragedie te voorkomen. Zijn bedrijf gaf om 20.23 uur een waarschuwing af voor winden van 60 mijl per uur, terwijl de National Weather Service 16 minuten later met een soortgelijke waarschuwing kwam. De hoofdtribune stortte in om 20.49 uur. “Iedereen blijft zeggen dat dit een toevalstreffer was – dat het niet te voorzien was,” zegt Smith, auteur van 2010’s Warnings: The True Story of How Science Tamed the Weather. “Het was heel goed te voorspellen. De State Fair had iemand moeten laten bellen die bij een weerwaarschuwing het gebied onmiddellijk zou evacueren.”

Populair op Rolling Stone

De vier concertbezoekers die op de kermis omkwamen, waren volgens de berichten: Alina Bigjohny, 23, die op het punt stond te beginnen aan een baan als lerares in de zevende klas in Muncie, Indiana; Christina Santiago, een 29-jarige programmamanager voor het Lesbian Community Care Project van het Howard Brown Health Center in Chicago; Tammy Vandam, 42, een moeder en huisvrouw, uit Wanatah, Indiana; en Glenn Goodrich, een werknemer van ESG Security en vader van twee kinderen, uit Indianapolis. Een toneelknecht, Nathan Byrd, 51, uit Indianapolis, was boven op de tuigage toen het podium instortte, en hij overleed zaterdagavond in het ziekenhuis.

“Er zijn geen woorden om een moment van deze omvang en ernst te verwerken,” zei Jennifer Nettles van Sugarland in een verklaring die zondag op de website van de band werd geplaatst. “Er zijn alleen gebeden voor vrede in de harten van de nabestaanden, en gebeden van dankbaarheid voor degenen die werden gespaard of veilig. Een stuk van ons hart is achtergebleven op die tribune.”

De tragedie in Indianapolis was de derde openluchtshow van de zomer waarbij abrupte, hevige wind een podium geheel of gedeeltelijk verwoestte, wat vragen oproept over de vraag of openluchtshows wel veilig zijn voor bands en fans. Tijdens het optreden van Cheap Trick op 17 juli op het Cisco Ottawa Bluesfest in Canada, waaide de wind zo snel dat het dak op het podium viel, waarbij de leden van de band en duizenden mensen in het publiek ternauwernood gewond raakten. En op 7 augustus blies een wind van 80 mijl per uur in Tulsa, Oklahoma, het 15-voet videoscherm van de Flaming Lips van de achterkant van het podium tijdens de Brady Block Party, waardoor bassist Michael Ivins uit de weg moest springen om een catastrofe te voorkomen.

Cheap Trick reageerde agressief en gaf de bouwer van het Ottawa podium, Groupe Berger, de schuld, en annuleerde een Vancouver date met een podium gebouwd door hetzelfde bedrijf. (Groupe Berger, die niet reageerde op verzoeken om commentaar, heeft het weer de schuld gegeven van de instorting). “We willen gewoon weten: wat doen de bedrijven en organisatoren om de volgende act en het volgende publiek te beschermen?” Dave Frey, de manager van de band, zei in een verklaring. The Flaming Lips schreven het incident in Tulsa toe aan onvermijdelijke weersomstandigheden. “We proberen zoveel mogelijk voorzorgsmaatregelen te nemen als we kunnen,” zegt Ivins. “Je weet gewoon nooit wat er gaat gebeuren.”

De afgelopen weken hebben tal van bronnen uit de concertbusiness Rolling Stone verzekerd dat buitenpodia veilig zijn en grondig worden geïnspecteerd door Amerikaanse ambtenaren. “We zijn echt trots op de manier waarop we reageren op veiligheid en situaties, en hoeveel we er allemaal in stoppen,” zei Jake Berry, U2’s productie en technisch manager, een paar dagen voor de tragedie in Indiana. “Voor de hoeveelheid podiumconstructie, hoeveel kilometers je aflegt, hoeveel mensen er op gaan, lees je niet over veel echt slechte tragedies.”

Berry stelt dat het niet mogelijk is om een concertpodium volledig te isoleren tegen een vreemde uitbarsting van intens weer, en AccuWeather’s Smith is het daarmee eens. “Het is niet praktisch om een podium zo te ontwerpen dat het bestand is tegen windsnelheden van 70 mijl per uur – dat kan waar zijn,” zegt Smith. “Maar de oplossing is om de mensen daar weg te halen voordat de wind opsteekt. Dit gaat steeds weer gebeuren totdat mensen beginnen met het serieus nemen van het beperken van weerrisico’s.”

Verwante
Stage instorting op Indiana State Fair doodt vijf, verwondt tientallen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *