YETI-RTIC schikking is een overwinning voor YETI en consumenten door John Litzler

YETI-RTIC schikking is een overwinning voor YETI en consumenten door John Litzler

Vorige maand ging ik naar een sportwinkel van Academy om een YETI lowball rambler te kopen als cadeau voor een vriend. Ik was het afgelopen jaar al een paar keer bij Academy geweest en wist precies waar de winkel zijn grote display met YETI-producten had staan. Toen ik deze keer de winkel binnenliep, stond er echter een heel andere vitrine. Dezelfde vitrine stond nu vol met bekers gemaakt door Boelter Brands. Ik liep naar de andere kant van de winkel langs een aantal displays met verschillende merken bekers voordat ik de nieuwe YETI display ontdekte.

YETI, opgericht door de broers Ryan en Roy Sieders in 2006, verkoopt high-end koelers en drankjes. De doelgroep van het bedrijf zijn fervente buitensporters die het ijs in hun koelboxen nodig hebben om bevroren te blijven tijdens een hele dag vissen of tijdens een meerdaagse kampeertocht. Als bedrijf heeft YETI met succes de overgang gemaakt van het verkopen van producten naar het verkopen van een levensstijl. Maar een groot aantal consumenten wil genieten van de YETI-levensstijl tegen een fractie van de prijs.

Het is deze goedkopere versie van de YETI-levensstijl die een probleem oplevert voor het in Austin gevestigde bedrijf dat afgelopen zomer zijn plannen aankondigde om het bedrijf naar de beurs te brengen. Zoals ik tijdens mijn winkelexcursie uit de eerste hand zag, ondervindt YETI concurrentie van een groeiend aantal bedrijven dat een graantje wil meepikken van de markt voor koelers en drinkgerei voor buitenshuis. YETI is zich bewust van de bedreiging die deze copycats vormen voor zijn bedrijf. In 2015, voorafgaand aan de aankondiging van zijn plannen voor een beursgang (Initial Public Offering), spande YETI rechtszaken aan tegen Wal-Mart, Polar Pad, en RTIC wegens patent- en handelsmerkinbreuk. Toen YETI afgelopen juli zijn IPO-papieren indiende, had het 26 goedgekeurde octrooien en nog eens 313 octrooien in behandeling bij de USPTO. In de rechtszaken beweerde YETI dat deze andere bedrijven YETI producten imiteerden op een manier die inbreuk maakte op de intellectuele eigendomsrechten van het bedrijf.

Eerder deze maand, schikte YETI zijn rechtszaak met RTIC, misschien wel zijn grootste concurrent. Hoewel de details van de schikkingsovereenkomst vertrouwelijk blijven, lijkt de schikking een grote overwinning voor YETI te zijn. RTIC heeft ermee ingestemd om alle verkoop van de producten waarop de rechtszaak betrekking heeft tegen 1 mei stop te zetten. YETI klaagde RTIC aan over zijn ontwerpen van harde en zachte koelboxen en drankgerei. RTIC heeft al deze producten opnieuw ontworpen op een manier die geen kopie is van YETI’s producten. Dit betekent dat er een copycat van YETI-producten minder zal zijn wanneer het bedrijf beursgenoteerd wordt. Bovendien heeft RTIC ermee ingestemd financiële compensatie aan YETI te betalen. Hoewel RTIC geen enkele overtreding heeft toegegeven, zal de financiële betaling YETI waarschijnlijk compenseren voor de omzetderving als gevolg van de inbreukmakende producten van RTIC.

De schikking is ook een overwinning voor de consument. Wanneer bedrijven elkaars producten eenvoudigweg imiteren, houdt de innovatie op en worden de producten niet beter. De wetgeving inzake intellectuele eigendom bevordert de concurrentie tussen bedrijven. Naarmate de concurrentie toeneemt, neemt ook de innovatie toe, hetgeen leidt tot nieuwe en betere producten voor de consument. RTIC heeft al nieuwe ontwerpen voor zijn producten uitgebracht. Hopelijk zal de concurrentie tussen YETI en RTIC resulteren in geweldige nieuwe koelers en drinkgerei voor de consument. Er is ook een directer voordeel voor de consument. Voor wie op zoek is naar een YETI-type product tegen een lagere prijs, biedt RTIC kortingen aan op de producten die het uit de markt neemt. RTIC zal niet meer van deze inbreukmakende producten maken, dus de verkoop is alleen zolang de voorraad strekt tussen nu en 1 mei.

John Litzler leidt de afdeling Kerkrecht van Christian Unity Ministries in San Antonio. Hij is afgestudeerd aan de Universiteit van Texas en de Baylor Law School. Hij is lid van de SSHS klas van 2004.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *