«No me gusta», el día de la boda más infeliz de Enrique VIII

«No me gusta», el día de la boda más infeliz de Enrique VIII

Para quienes conocen a las seis esposas de Enrique VIII, su cuarta reina, Ana de Cleves, se ha convertido en un chiste o en una heroína. La primera etiqueta es injusta, y la segunda, un deseo.

Tras la muerte de la reina Juana poco después de dar a luz en octubre de 1537, Enrique VIII consiguió despertar de la depresión y puso a sus ministros, cortesanos e incluso a un pintor real, Hans Holbein, a la tarea de encontrarle una nueva esposa.

Después de una larga búsqueda, el rey de 47 años se decidió por una princesa alemana, Ana de Cleves, de 24 años, en 1539.

Se casaron el 6 de enero de 1540 y, sin embargo, el 6 de julio de ese año, la reina Ana fue informada de que su marido quería una anulación.

El matrimonio nunca se consumó, y a lo largo del mismo el rey se quejó a otros de que la encontraba extremadamente poco atractiva.

El retrato de Ana de Cleves de Hans Holbein el Joven que hizo que Enrique VIII quisiera casarse con ella.

«No me gusta», dijo tras conocerla por primera vez, poco antes de la fecha prevista para su boda.

Anne de Cleves no se opuso a la anulación y aceptó los bienes e ingresos que Enrique VIII le asignó, viviendo tranquilamente como su «hermana». Sobrevivió al rey, muriendo el 16 de julio de 1557, a la edad de 41 años, siendo la última de las seis esposas en irse.

Enrique VIII con dieciocho años tras su coronación en 1509.

Enrique VIII con dieciocho años tras su coronación en 1509.

Estos son los hechos de su vida y su breve reinado como reina de Inglaterra. Pero ¿qué hay de la propia mujer: qué pensaba de su matrimonio, por qué provocó una antipatía tan fuerte de Enrique VIII y cómo se sintió ante su humillante rechazo?

Para empezar, es importante establecer la realidad de que en el siglo XVI los matrimonios reales tenían como objetivo forjar alianzas diplomáticas entre países. Con una novia princesa a menudo venía la promesa de un ejército si era necesario y una gran dote para llenar el tesoro.

Los contemporáneos de Henry, los gobernantes de España, Francia y Escocia, se casaban por razones de estado. Si el amor surgía entre la pareja, era una suerte, pero si no lo hacía, los miembros de la realeza sacaban lo mejor de sí.

Catalina de Aragón, la primera reina de Enrique, hija de Fernando e Isabel.

Catalina de Aragón, la primera reina de Enrique, hija de Fernando e Isabel.

Al principio, el monarca Tudor era igual que los demás gobernantes europeos. La primera esposa de Enrique VIII, Catalina de Aragón, era una princesa española, y parece probable que estuviera deseando casarse con ella (la viuda de su hermano mayor) porque quería unir fuerzas con su padre, el rey Fernando, y declarar la guerra a Francia.

Después de un largo matrimonio, durante el cual sí hizo brevemente la guerra a Francia pero no consiguió un hijo, sólo una hija, Enrique VIII impulsó la anulación.

Se consideró inusual, si no chocante, que la segunda y tercera esposa de Enrique VIII fueran mujeres inglesas a las que eligió por amor.

La segunda esposa, Ana Bolena, que probablemente fue el amor de su vida, fue ejecutada por adulterio y traición en 1536. Fue rápidamente sustituida por la recatada Jane Seymour, que dio un hijo al rey antes de morir.

Anne Boleyn, la segunda reina de Enrique

Anne Boleyn, la segunda reina de Enrique

Henry VIII no mostró ningún interés en elegir a otra joven atractiva de su corte.

Estaba dispuesto a casarse una vez más con una miembro de la realeza por el bien del país, y su primera elección fue una hermosa y joven princesa que en realidad era pariente de su primera esposa, Cristina de Milán.

Pero se supone que ella dijo: «Si tuviera dos cabezas, una estaría a disposición del rey de Inglaterra».

Retrato de Enrique VIII en la edad madura, por el taller de Hans Holbein el Joven.

Francia y España se declararon aliadas en 1539, lo que resultaba muy amenazante para Enrique VIII, sobre todo porque el Papa había animado a esos dos países católicos a hacer la guerra a Inglaterra, que se había separado de la Iglesia católica. Temía el cerco y la invasión.

El principal ministro del rey, Thomas Cromwell, sugirió una contra-alianza con un reino alemán protestante, Cleves, mediante el matrimonio con una de las hermanas del duque Guillermo de Cleves. Este duque era un joven agresivo, deseoso de entrar en los conflictos europeos.

Retrato de Enrique VIII, c. 1536. Óleo y temple sobre roble, Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid.

Retrato de Enrique VIII, c. 1536. Óleo y temple sobre roble, Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid.

El artista de la corte Hans Holbein fue enviado a Cleves, y su pintura de Ana, la mayor de las hermanas, intrigó al rey.

Su aspecto era atractivo para él, y ciertamente, cuando se compara su retrato con el de su tercera esposa, Jane Seymour, es al menos tan atractivo como ella, para nuestro ojo moderno.

Lo más importante es que Ana de Cleves aportaría una alianza para ayudar a Inglaterra, podría desempeñar las funciones de reina y, con suerte, tendría hijos, para reforzar el dominio más bien tímido de los Tudor en la sucesión.

Henry VIII y sus esposas en el castillo de Warwick. Photo by Lobster1 CC BY SA 3.0

Henry VIII y sus esposas en el castillo de Warwick. Photo by Lobster1 CC BY SA 3.0

La forma en que los antecedentes de Ana se diferenciaban de los de la realeza inglesa era que a la princesa alemana no le enseñaron a tocar ningún instrumento musical ni a saber mucho de poesía o arte.

La madre de Ana era extremadamente religiosa y su prioridad para sus hijas era la fe -y las labores de aguja.

Si Enrique VIII conocía esta brecha cultural, no parecía lo suficientemente importante como para impedir una boda real.

Anne de Cleves, un boceto menos conocido

Anne de Cleves, un boceto menos conocido

El contrato matrimonial se firmó, y Anne viajó a Calais, en Francia, para realizar la travesía.

Lo que sorprendió a muchos de los que la conocieron fue que parecía una joven seria, decidida a ser amable con todos los que conociera y a ser una buena reina.

También tenía un lado más alegre, ya que disfrutaba de sus lecciones de juego de cartas en Calais después de oír que era un pasatiempo favorito de su futuro marido.

A finales de 1539, Ana de Cleves estaba en Inglaterra junto con su séquito alemán, pero aún no había llegado a Londres. Era la época más fría del año y no podían moverse con demasiada rapidez.

Un retrato de Ana por Bartholomäus Bruyn el viejo.

Un retrato de Ana por Bartholomäus Bruyn el viejo.

Este fue el momento en el que el rey de mediana edad parecía haber olvidado sus prioridades y decidió actuar como un joven de una época caballeresca y romántica.

Henry VIII estaba tan impaciente por conocer a Ana que decidió jugar a un juego. Él y sus cortesanos cabalgarían hasta Canterbury, donde ella se alojaba antes de continuar hacia Londres, pero disfrazados. Él mismo «cortejaría» a su novia.

Según todos los informes, Ana de Cleves estaba de pie en una ventana del piso superior, observando con interés el cebo de un oso, cuando un grupo de caballeros entró de repente en la habitación y se acercó a ella. Había un hombre en particular, muy alto y con bastante sobrepeso, que se adelantó. Testigos presenciales dijeron que ella se apartó de todos ellos, disgustada por la intromisión y desinteresada por sus extraños invitados, y volvió a observar al oso.

Los hombres se retiraron, pero poco después volvieron, y esta vez el hombre alto y gordo vestía lujosas túnicas y pieles. Anunció que era el rey de Inglaterra.

Una representación victoriana: La reconciliación de Enrique con Ana Bolena, por George Cruikshank, siglo XIX.

Una representación victoriana: La reconciliación de Enrique con Ana Bolena, por George Cruikshank, siglo XIX.

No sabemos en qué idioma conversaron, porque Ana de Cleves no sabía hablar inglés. Lo más probable es que fuera en francés. Pero sea cual sea el idioma utilizado, fue un desastre. Ana de Cleves había estado de todo menos enamorada de su futuro marido cuando éste iba de incógnito, y no se podía negar. Los dos conversaron torpemente y el rey se marchó.

Su relación nunca se recuperó. Enrique VIII declaró que ella no era «nada tan justa como se ha informado». Dijo que estaba enfadado por el aspecto de su nueva esposa y sus modales; odiaba especialmente su ropa. Se dice que gritó con rabia que le enviaran una «yegua de Flandes», pero no hay pruebas en los documentos contemporáneos de que Enrique utilizara esas palabras.

Enrique, c. 1531.

Enrique, c. 1531.

Vale la pena tomarse un momento para comparar esta reacción con un matrimonio real similar 200 años después. El rey Jorge III accedió a una unión concertada con una joven princesa alemana nada sofisticada.

Cuando la princesa Carlota llegó a Inglaterra y su futuro marido la conoció, los testigos dicen que le sorprendió su aspecto sencillo. Pero se esforzó por conocerla, se casaron y tuvieron 15 hijos.

El rey Jorge III en traje de coronación. Se casó con una princesa alemana al igual que muchos otros reyes ingleses.

El rey Jorge III con los trajes de la coronación. Se casó con una princesa alemana al igual que muchos otros reyes ingleses.

De vuelta a Londres en 1540, Enrique VIII dijo a sus ministros que le sacaran del matrimonio. Si hubiera devuelto a Ana de Cleves a su hermano y a su madre, habría sido un acto de crueldad atroz, pero no le importó. Los hombres que servían al rey, después de estudiar el contrato matrimonial y los tratados, dijeron que no encontraron ningún resquicio.

Sus insultos en inglés antiguo que podríamos usar hoy

Enrique VIII se casó con Ana de Cleves en Greenwich con esplendor, fingiendo ante el público que todo iba bien. Lo interesante es que los observadores pensaron que la reina era muy atractiva: «su pelo colgando que era rubio, amarillo y largo». Pero al día siguiente, le dijo a Cromwell que no consumaron el matrimonio. «Antes no me gustaba, pero ahora me gusta mucho más»

Algunos historiadores creen que el hecho de que Enrique VIII no se sintiera atraído por Ana de Cleves al conocerla se convirtió en una crisis porque sabía que le resultaría muy difícil hacer lo que los reyes deben hacer con sus esposas. Enrique tenía un problema de impotencia.

Una pintura de principios del siglo XX de Ana Bolena, que representa su caza de ciervos con el Rey.

Una pintura de principios del siglo XX de Ana Bolena, que representa su caza de ciervos con el Rey.

Durante el juicio de su segunda esposa, Ana Bolena, se reveló que ella dijo que el Rey no tenía «ni habilidad ni vigor» en la cama. Tras casarse con Jane Seymour, Enrique había confiado a un hombre que no creía que fuera a tener hijos con ella.

Jane sí dio a luz al futuro Eduardo VI. Pero durante sus tres siguientes matrimonios, no hubo embarazos mientras él se volvía más obeso y enfermizo -y más irracional y tiránico-.

¿Cómo se sintió Ana de Cleves ante este embrollo? Algunos creen que era tan ignorante de los hechos de la vida que la idea de que su marido la besara en la mejilla era suficiente para un matrimonio exitoso.

Anne of Cleves after Holbein by Henry Hoppner Meyer, printed in 1828.

Anne of Cleves after Holbein by Henry Hoppner Meyer, printed in 1828.

Sin embargo, en poco tiempo Enrique VIII estaba enamorado de una adolescente que era dama de honor de su esposa llamada Catalina Howard, que a todas luces era bonita y agraciada (y con experiencia sexual, pero lo mantenía en secreto).

Se sabe que la reina Ana se quejó ante su embajador de Cleves en la corte inglesa de que su marido estuviera involucrado con Catalina Howard. Puede que Enrique fuera frío con ella, irritable, con las piernas ulceradas que apestaban, pero a ella le importaba.

Al mismo tiempo, Ana puso todo su empeño en ser una buena reina, y en poco tiempo se hizo popular entre el público.

Retrato de Ana de Cleves. Photo by J'aimelart CC BY-SA 4.0

Portrait d’Anne de Clèves. Photo by J’aimelart CC BY-SA 4.0

No obstante, el rey le dijo que quería la anulación, no personalmente, por supuesto. Hizo que varios cortesanos se acercaran a ella y le comunicaran la noticia. ( Cromwell no estaba entre ellos, ya que fue ejecutado ese verano, en parte por no haber sacado al rey de su cuarto matrimonio lo suficientemente rápido.)

Después de mostrar cierta angustia, Ana de Cleves aceptó la anulación.

Algunas personas supusieron que volvería a su tierra natal, pero no lo hizo. Se cree que no quería enfrentarse a su hermano y lidiar con su ira por la situación. Y Enrique VIII le ofreció un buen acuerdo.

Casa de Ana de Cleves en Hamlet Road, Haverhill. En el siglo XVII un incendio destruyó muchos de los edificios antiguos de Haverhill, pero éste es uno de los pocos que sobrevivió. Fue construida en 1540 por Enrique VIII como acuerdo matrimonial para su esposa divorciada, Ana de Cleves. Foto de Robert Edwards CC BY 2.0

Casa de Ana de Cleves en Hamlet Road, Haverhill. En el siglo XVII un incendio destruyó muchos de los edificios antiguos de Haverhill, pero este es uno de los pocos que sobrevivió. Fue construida en 1540 por Enrique VIII como acuerdo matrimonial para su esposa divorciada, Ana de Cleves. Foto de Robert Edwards CC BY 2.0

Muchos piensan que Ana de Cleves consiguió el mejor trato de todas las seis esposas al divorciarse de Enrique VIII y asegurarse su dinero sin tener que vivir con él o enfrentarse a los funestos destinos de otras reinas. Para ellos, fue una ganadora.

Sin embargo, la verdad es que Ana quería ser reina de Inglaterra, fue educada para desempeñar un papel importante en Europa, y después de que el siguiente matrimonio de Enrique terminara con la ejecución de Catalina Howard por adulterio, quiso ser tomada de nuevo como su esposa, y volver a la corte. Pidió a su embajador que hiciera averiguaciones.

El rey no estaba interesado, y Ana vivió el resto de su vida en sus distintas casas, rodeada de sirvientes y viendo ocasionalmente a sus hijastras María e Isabel. Tenía poco que hacer; no había ningún papel para ella en la corte. Nunca se volvió a casar. Una vez que su hijastro Eduardo se convirtió en rey, sus ingresos se redujeron.

Anne de Cleves murió después de que su hijastra María se convirtiera en reina, superviviente pero aún víctima de Enrique VIII.

Nancy Bilyeau ha escrito una trilogía de novelas ambientadas en la corte de Enrique VIII: ‘La Corona’, ‘El Cáliz’ y ‘El Tapiz’. Los libros están a la venta en Estados Unidos, Reino Unido y otros siete países. For more information, go to www.nancybilyeau.com

Expand For More Content

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *