Paredes de yeso

Paredes de yeso

Problemas con las paredes de yeso

Las paredes de yeso -también conocidas como paneles de yeso, placas de yeso, o por la marca Sheetrock- han sustituido en gran medida a la escayola en las paredes y techos interiores. El yeso que se utiliza para fabricar los paneles de yeso puede extraerse de las minas, fabricarse sintéticamente a partir de los residuos de las centrales eléctricas de carbón o recuperarse de los paneles de yeso reciclados.

Hasta hace poco, no existían normas sobre los contaminantes de los paneles de yeso. Incluso ahora, sólo existen límites para un contaminante, el azufre, pero los biocidas y otros productos químicos añadidos a los paneles de yeso también pueden plantear problemas de salud. Nunca debe trabajar con paneles de yeso sin equipo de protección.

Azufre

En 2009, los paneles de yeso importados de China desencadenaron miles de quejas ante la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de Estados Unidos. Los paneles de yeso chinos liberaban altos niveles de gas de azufre, que puede corroer el cableado y los electrodomésticos, y también es un peligro para la salud. Los residentes informaron de problemas para respirar, dolores de cabeza, hemorragias nasales y otros síntomas lo suficientemente graves como para obligarlos a abandonar sus hogares. En 2013, la comisión recomendó la sustitución de todos los paneles de yeso de las viviendas afectadas. (Véase la Guía de Remediación de la comisión que aparece en Recursos al final de esta sección). La investigación de la comisión encontró problemas similares en algunos hogares con paneles de yeso que se cree que fueron fabricados en los EE.UU.

En 2015, el gobierno federal promulgó una nueva ley que requiere que los paneles de yeso fabricados en o importados a los EE.UU. tengan menos de 10 partes por millón de azufre. La nueva ley también exige que se etiqueten los paneles de yeso con el nombre del fabricante, el país de origen y la fecha de fabricación.

Mercurio

Dependiendo del origen del yeso, los paneles de yeso pueden contener metales pesados, incluido el mercurio, que es una peligrosa neurotoxina. Esto es particularmente un problema con el yeso producido sintéticamente.

Estudios han demostrado que los paneles de yeso fabricados a partir de residuos de carbón pueden emitir niveles de mercurio que son más de 10 veces superiores a los del yeso extraído. Aunque pueda parecer que reciclar materiales es algo bueno, el mercurio capturado en los residuos de las centrales eléctricas se libera al aire en cantidades significativas desde las fábricas que elaboran los paneles de yeso. Por estas razones, no se recomienda el uso de paneles de yeso sintético. Existen alternativas sin mercurio que no contienen ningún tipo de yeso.

Compuesto para juntas

El compuesto para juntas de los paneles de yeso puede contener ingredientes nocivos, como formaldehído y acetaldehído, ambos carcinógenos conocidos, y sílice cristalina, que es un carcinógeno cuando se inhala. La mayoría de los compuestos para juntas premezclados contienen biocidas nocivos como el tributo de estaño, que es un potente disruptor endocrino y es altamente tóxico para la vida acuática.

Busque un compuesto para juntas que sea bajo en COV, libre de biocidas, y libre de formaldehído y acetaldehído. Los compuestos para juntas en polvo que deben ser mezclados en el lugar son menos propensos a contener biocidas, pero pueden plantear mayores problemas de inhalación, por lo que debe utilizar un equipo de ventilación y protección adecuado.

Moldes y humedad

En las habitaciones con aire húmedo, como los baños, los paneles de yeso con revestimiento de papel pueden favorecer el crecimiento de moho. Para contrarrestar el moho, los paneles de yeso a menudo se tratan con biocidas dañinos, o productos químicos antimicrobianos, pero estos pueden no ser muy eficaces. En su lugar, recomendamos utilizar paneles de yeso sin revestimiento de papel cuando la humedad sea un problema.

Impacto medioambiental

La fabricación de paneles de yeso estándar consume mucha energía y produce millones de toneladas de gases de efecto invernadero cada año. Existen alternativas de paneles de yeso de baja huella de carbono y alto contenido de material reciclado que son comparables en coste a los paneles de yeso estándar. Una alternativa, hecha de cartones de leche y alimentos 100% reciclados, es resistente a la humedad y no emite COVs.

Polvo nocivo

Cortar paneles de yeso y lijar el compuesto para juntas seco puede exponerle a sustancias químicas nocivas en el polvo. El polvo puede irritar su sistema respiratorio y causar tos persistente o dificultad para respirar. Si los paneles de yeso contienen sílice, la exposición a largo plazo puede causar cáncer o enfermedades pulmonares.

Si está llevando a cabo un proyecto doméstico que implique cortar o lijar paneles de yeso, asegúrese de llevar un equipo de protección personal adecuado, incluyendo una mascarilla de respiración que haya sido ajustada correctamente para usted. El uso de una lijadora de vacío también puede reducir la exposición al polvo. Tanto si realiza el trabajo usted mismo como si contrata a un contratista, asegúrese de que la zona de trabajo esté debidamente aislada del resto de la casa.

Alternativas

Existen alternativas a los paneles de yeso que no contienen yeso y no requieren los procesos de calentamiento de alto consumo energético para su producción. Los productos sin yeso producen menos polvo dañino durante el corte. Un tipo, llamado tablero MgO, se fabrica con óxido de magnesio y polvo de madera reciclado. También es resistente a la humedad, pero tiene una elevada huella de carbono porque debe enviarse a Estados Unidos desde Asia. Compruebe la compatibilidad de estas alternativas con diferentes compuestos para juntas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *