Bitwa pod Monmouth Fakty

Bitwa pod Monmouth Fakty

Bitwa pod Monmouth Fakty

Bitwa pod Monmouth miała miejsce 28 czerwca 1778 roku i była ostatnim poważnym starciem na teatrze północnym podczas amerykańskiej wojny rewolucyjnej.

Podczas zimy w Valley Forge, Armia Kontynentalna była ćwiczona przez barona Von Steubena i markiza de Lafayette, a rezultatem tego miała być armia, która mogła spojrzeć brytyjskim żołnierzom w oczy i nie uciec. Kiedy nadeszła zima, pojawiła się nowa armia. Po przegranej Burgoyne’a pod Saratogą do wojny przystąpiła Francja, która zmusiła Brytyjczyków do przejścia z wojny lokalnej w koloniach na wojnę globalną. Generał Henry Clinton otrzymał rozkaz ewakuacji Filadelfii i skoncentrowania swoich wojsk w głównej bazie operacyjnej w Nowym Jorku.

Clinton i jego siły liczące 11 000 ludzi (1 000 lojalistów z Filadelfii) rozpoczęły marsz do Nowego Jorku 18 czerwca. Podczas marszu Amerykanie spowalniali ich postępy paląc mosty, zamulając studnie i nękając ich linie zaopatrzenia.

Pogoda była przerażająco gorąca i wielu ludzi po obu stronach zmarło z powodu udaru cieplnego.

Amerykańska perspektywa

Podczas zimy Armia Kontynentalna zmieniła się. Generał Jerzy Waszyngton zatrudnił mistrza musztry z Prus, barona von Steubena, do szkolenia wojsk kontynentalnych. Przez całą zimę nie tylko ćwiczył on żołnierzy, ale także uczył ich europejskich zwyczajów.

Uczył ich właściwego sposobu posługiwania się bagnetem, odpowiednich formacji i konserwacji. To szkolenie zaowocowało najlepszą armią, jaką Ameryka kiedykolwiek widziała.

Kiedy nadeszła wiosna, pojawiła się nowa perspektywa na wojnę. Francja była teraz sprzymierzona z koloniami, a Saratoga przechyliła szalę zwycięstwa na korzyść Amerykanów.

Washington został wzmocniony generałem Charlesem Lee, który niedawno wrócił z brytyjskiej niewoli, oraz młodym Francuzem markizem de Lafayette.

Gdy determinacja Amerykanów sięgała zenitu, a Wielka Brytania znajdowała się w trudnej sytuacji, generał George Washington chciał uderzyć.

Gdy Brytyjczycy wycofali się z Filadelfii, Washington wkroczył do miasta i powierzył dowództwo Benedictowi Arnoldowi. Zaczął on wysyłać małe pułki, aby nękać Brytyjczyków podczas ich marszu i dobrze odgadł, że generał Henry Clinton pójdzie południową drogą w kierunku Nowego Jorku i tak też planował.

Jednakże, gdy generał George Washington zarządził radę wojenną, nie wszyscy się z nim zgadzali. Generał Charles Lee uważał, że nie ma potrzeby atakować Brytyjczyków i ryzykować decydującej bitwy. Wierzył, że po przystąpieniu Francji do wojny Brytyjczycy w końcu się poddadzą.

Nie był jednak osamotniony w tej opinii, generał Lafayette uważał inaczej. Lafayette i wielu innych popierało atak i uważało, że Brytyjczycy są bezbronni. Waszyngton się z tym zgadzał.

Perspektywa brytyjska

Z zewnątrz Brytyjczycy wydawali się panować nad sytuacją. Generał William Howe z powodzeniem pokonał Armię Kontynentalną pod Nowym Jorkiem i zdobył stolicę rebeliantów Filadelfię.

Mimo że generał Waszyngton stale się wycofywał, udało mu się utrzymać Armię Kontynentalną nietkniętą, a wraz z nią nadzieję. Losy Brytyjczyków po raz kolejny odmieniły się, gdy generał Burgoyne potknął się pod Saratogą i stracił całą swoją armię.

W przeciwieństwie do wojen europejskich, zwycięstwo nie zostało osiągnięte przez zdobycie miast, ale raczej przez zniszczenie armii i w tym departamencie Wielka Brytania poniosła sromotną klęskę. Generał William Howe zrezygnował ze stanowiska i przekazał je swojemu rywalowi, generałowi Henry’emu Clintonowi.

Dzięki sojuszowi francusko-amerykańskiemu Wielka Brytania nie uważała już rebeliantów za główne zagrożenie, ale raczej Francuzów. Postanowili opuścić Filadelfię i przenieść się bardziej na pozycje obronne na północy.

W maju 1778 roku generał Henry Clinton otrzymał rozkaz powrotu z Filadelfii do Nowego Jorku. Po przybyciu na miejsce miał wysłać 5 000 swoich żołnierzy do Indii Zachodnich w celu przeprowadzenia operacji ofensywnych przeciwko Francuzom, 3 000 ludzi miało zostać wysłanych do południowych kolonii, a reszta miała pozostać w Nowym Jorku.

Wywiad donosił, że Francuzi wysłali do obu Ameryk flotę i 4 000 ludzi pod dowództwem admirała d’Estaing, ale nie wiedzieli, gdzie wyląduje.

Z tą wiadomością generał Clinton opuścił Filadelfię i pomaszerował w kierunku Nowego Jorku. Wkrótce natknąłby się na generała Jerzego Waszyngtona i jego nowo wyszkoloną armię kontynentalną

Walka

Battle of Monmouth Map

Generał Charles Lee był uważany przez wielu w Ameryce za najbardziej utalentowanego generała polowego w armii amerykańskiej. Te pochwały okazały się nieścisłe już 28 czerwca.

Około 9:00 rano ostrożny Lee ruszył 5,000 ludzi w dziwnej serii ruchów, które doprowadziły do starcia z tylną strażą generała Henry’ego Clintona, liczącą około 1,500 ludzi.

Te niezorganizowane ruchy zaalarmowały Clintona, że na jego tyłach znajdują się znaczne siły amerykańskie. Szybko rozkazał Knyphausenowi pilnować lewej flanki i przejść do marszu.

Następnie rozkazał 14 batalionom dowodzonym przez generała Charlesa Cornwallisa, aby zawróciły i spotkały się z awangardą Lee, zanim główne siły amerykańskie dotrą na pole bitwy.

Mając na miejscu Cornwallisa, ten ruszyłby swoją prawą stroną w kierunku lewej flanki Lee. Lee szybko stracił kontrolę nad sytuacją i rozpoczął odwrót.

Generał George Washington przybył na bitwę pod Monmouth i był zdegustowany niechęcią Lee do walki z Brytyjczykami. Doszło do ostrej wymiany zdań, która zaowocowała jedynym w całej wojnie doniesieniem o przeklinaniu Waszyngtona.

Lata później, gdy generał brygady Charles Scott został zapytany, czy kiedykolwiek słyszał, jak generał Waszyngton przeklinał, odpowiedział: „Tak jest, raz to zrobił”. „Było to pod Monmouth i w dniu, który zmusiłby każdego człowieka do przeklinania. Czarujący! Zachwycające! Nigdy wcześniej ani później nie cieszyłem się takim przeklinaniem. Sir, tego pamiętnego dnia przysięgał jak anioł z nieba!

Washington zebrał wojska i zorganizował nową linię, która spowolniła brytyjskie natarcie, dopóki reszta armii nie znalazła się w polu. Przybyłe jednostki utworzyły główną linię obrony za Wąwozem Zachodnim.

Generał Henry Knox i generał Nathanael Greene wystawili swoją artylerię, w odpowiedzi generał Henry Clinton wystawił swoje własne działa artyleryjskie i zaczęli strzelać do siebie w jednej z najbardziej intensywnych wymian artyleryjskich w czasie wojny. Przez cały dzień żołnierze walczyli w bardzo bliskim zwarciu.

Wielu poległo z powodu ekstremalnego upału, ale amerykańskie linie nie załamały się tak jak w przeszłości. Ostatni brytyjski atak zmusił Waszyngtona do wycofania się.

Battle of Monmouth Map 2

Washington wycofał się na swoją ostatnią linię. Nie mógł wybrać lepszego terenu.

Tutaj znajdował się na wyżynie, co utrudniało atak, a za nim był mały las, który pozwalał Amerykanom na manewrowanie niewykryte przez Brytyjczyków.

Generał Wayne ustawił swoją linię nieco z przodu, podczas gdy generał Alexander ustawił swoich ludzi po lewej stronie, a generał Nathanael Greene po prawej.

Generał Lafayette miał dowodzić rezerwami.

Clinton przygotował swoich ludzi do tego, co uważał za ostatni cios. Zaatakował lewą stronę, ale świeżo wyszkolona armia amerykańska wytrzymała i zadała ciężkie straty.

Brytyjczycy wycofali się, a Amerykanie kontratakowali. Kontratak zepchnąłby wyczerpane oddziały brytyjskie na dobre na północną stronę.

Po drugiej stronie Cornwallis rozpoczął szturm na pozycje Greene’a. Były to prawdopodobnie najlepsze oddziały w armii generała Clintona, ale zostały rozerwane na strzępy przez celny ogień muszkietów i dobrze rozmieszczoną artylerię na Comb’s Hill.

Cornwallis poniósł ciężkie straty i został zepchnięty do tyłu. Reszta armii brytyjskiej również się wycofała. Generał Waszyngton zorganizował kontratak, ale ludzie byli zbyt wyczerpani upałem.

Dochód

Bitwa pod Monmouth zakończyła się technicznym remisem, a armia amerykańska utrzymała pole następnego dnia. Była to ostatnia duża bitwa na teatrze północnym i największa bitwa w wojnie, jak również największy pojedynek artyleryjski.

Generał Charles Lee został zwolniony z dowództwa, a Waszyngton niechętnie postawił go przed sądem wojennym.

Został uznany za winnego i zawieszony na rok, jednak jego ciągłe ataki słowne na Waszyngtona sprawiły, że nawet jego najwierniejsi zwolennicy nie byli w stanie go poprzeć. Bitwa pod Monmouth zakończyła jego karierę wojskową.

Bitwa pod Monmouth udowodniła również, że świeżo wyszkolona Armia Kontynentalna może przeciwstawić się brytyjskim regularnym żołnierzom.

Molly Pitcher

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *