Sir Joseph Dalton Hooker

Sir Joseph Dalton Hooker

Sir Joseph Dalton Hooker (1817-1911)

Drugi syn Williama Jacksona Hookera i Marii Hooker, z domu Turner, Joseph Dalton Hooker urodził się 30 czerwca 1817 roku w Halesworth, Suffolk. Pasja Hookera do roślin zapłonęła wcześnie – jego ojciec William został mianowany Regius Professor of Botany na Uniwersytecie w Glasgow w 1820 roku, a następnie został pierwszym oficjalnym dyrektorem Królewskiego Ogrodu Botanicznego w Kew w 1865 roku. Hooker zaczął uczęszczać na wykłady ojca, gdy miał zaledwie siedem lat. Nie ulega jednak wątpliwości, że to właśnie poprzez całe życie poświęcone studiom, pionierskim podróżom, naukowym badaniom, botanicznym odkryciom i taksonomicznym innowacjom zbudował swoją własną, niebywałą reputację człowieka nauki i czołowego botanika swojej epoki.

Hooker rozpoczął swoją karierę jako chirurg w marynarce. Nie mogąc podróżować jako niezależny przyrodnik, jak jego idol Karol Darwin, wykorzystał swoje medyczne kwalifikacje, by zapewnić sobie posadę asystenta chirurga na HMS Erebus podczas ekspedycji Rossa na Antarktykę (1839-1843). Następnie wykorzystał tę okazję do przeprowadzenia wielu badań botanicznych w krajach Oceanu Południowego, zwłaszcza w Nowej Zelandii.

Hooker miał upodobanie do podróży i wydaje się, że zrozumiał, iż eksploracja była jednym ze sposobów na ugruntowanie jego reputacji i referencji naukowych. Kilka lat po powrocie z ekspedycji antarktycznej Hooker otrzymał grant rządowy na podróż po Indiach i Himalajach (1847-1851). Był pierwszym człowiekiem z Zachodu, który postawił stopę w bardziej odległych północnych obszarach Himalajów, raz zapuszczając się tak daleko, że został uwięziony przez Radżę Sikkimu za eksplorowanie miejsc, w których nie powinien był tego robić. W Indiach zebrał około 7000 gatunków roślin, w tym 25 nowych gatunków Rhododendron, które pomogły wywołać szał wśród brytyjskich ogrodników.

Hooker był kimś więcej niż tylko kolekcjonerem roślin, był przesłuchującym świat przyrody, wnikliwie obserwującym tereny, po których podróżował, aby móc opisać, sklasyfikować i zrozumieć to, co było wokół niego. To połączenie, zbierania roślin i interpretowania zebranych danych, przyniosło Hookerowi światową reputację eksperta w dziedzinie rozmieszczenia roślin. Na przykład w Indiach szukał dowodów w botanice i geologii najwyższych gór świata, które mogłyby wesprzeć teorię Darwina O pochodzeniu gatunków, opublikowaną w 1859 roku.

Własne publikacje Hookera były liczne: opisy botaniki w krajach, które badał; pięknie ilustrowane Rhododendrons of Sikkim Himalaya; kolonialne flory Nowej Zelandii i Indii Brytyjskich; oraz kilka uczonych i ważnych artykułów na temat związków flory amerykańskiej i azjatyckiej, wywołanych jego podróżą w Góry Skaliste. Wykorzystałby również swoje zbiory i zbiory innych do stworzenia flory światowej. The Genera Plantarum, przygotowywane wraz ze współautorem George’em Benthamem przez ponad 25 lat, zostało ostatecznie opublikowane w 1883 roku i zostało nazwane najwybitniejszym dziełem botanicznym stulecia. Opisano w niej ponad 7500 rodzajów i prawie 100 000 gatunków oraz ustanowiono model klasyfikacji roślin Benthama-Hookera.

W 1855 roku Hooker został mianowany zastępcą dyrektora Królewskich Ogrodów Botanicznych w Kew, a później, idąc w ślady ojca, objął stanowisko dyrektora (1865-1885). Pod rządami Hookera imperialna rola Kew nadal się rozszerzała, a on sam rozbudował funkcję Ogrodów jako instytucji naukowej, powiększając kolekcje zielnikowe i nadzorując budowę pierwszego Laboratorium Jodrella. Sam Hooker nadal podróżował, odbywając botaniczne wyprawy do Maroka i Stanów Zjednoczonych. Podczas tej ostatniej wyprawy w 1877 roku przebył 8000 mil, udowadniając, że choć miał 60 lat, wciąż miał pasję do roślin, która narodziła się w wieku siedmiu lat na kolanach jego ojca.

Hooker przeszedł na emeryturę ze stanowiska w Kew w 1885 roku, ale kontynuował pracę nad botaniką aż do śmierci w 1911 roku, w wieku 94 lat. Jest pochowany obok swojego ojca na cmentarzu St Anne’s Churchyard na Kew Green. Proponowano, by złożono go w Opactwie Westminsterskim obok jego wieloletniego przyjaciela Karola Darwina. W życiu Hooker był obrońcą Darwina, będąc w rzeczywistości pierwszym powiernikiem Darwina w sprawie jego kontrowersyjnej teorii w liście z 1844 roku. Jednak po śmierci uznano, że wolałby być pochowany w pobliżu ogrodów w Kew, które są jego wielkim dziedzictwem.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *