Cadernos de Estudos Africanos

Cadernos de Estudos Africanos

Introdução

  • 1 Constituído principalmente por Liberianos, Bukinabeses e outros Africanos.

1No dia 23 de Março de 1991, um grupo de rebeldes intitulando-se Frente Unida Revolucionária (RUF) invadiu o canto sudeste da Serra Leoa, perto da fronteira com a Libéria. Os rebeldes usaram a Libéria como rampa de lançamento e, com a ajuda de grupos socialmente excluídos que se opunham às políticas autoritárias e cleptocráticas do Congresso Todos os Povos (APC), apoiado por uma “brigada internacional “1 que tinha lutado na guerra civil liberiana, embarcaram numa luta prolongada para destituir o governo APC do presidente Joseph Momoh. A exigência inicial da RUF era devolver Serra Leoa a um sistema democrático pluralista, mas essa exigência mudou depois que o APC foi derrubado por um golpe militar em abril de 1992, liderado por um capitão do exército de 27 anos, Valentine Strasser. Estes oficiais sentiram que os rebeldes poderiam ser derrotados se apenas uma boa liderança pudesse prevalecer no centro. Contudo, à medida que o conflito se espalhava pelo país, e que cresciam as exigências de um regresso ao governo civil, o Conselho Nacional Revolucionário Provisório (NPRC), como este regime era chamado, procurou um acordo com as forças rebeldes. Antes que um acordo pudesse ser alcançado, em grande parte devido à pressão da comunidade internacional e das forças democráticas nacionais, foram realizadas eleições que assistiram ao regresso do Partido Popular da Serra Leoa ao poder sob a liderança de Ahmed Tejan Kabba. Enquanto Kabba procurava um acordo pacífico com a liderança da RUF, nem todos os principais artigos do Acordo de Abidjan de 1996 foram implementados. Em particular, Kabba recusou-se a “recompensar” os rebeldes com um lugar no governo de unidade nacional. Entretanto, o problema de um exército indisciplinado e resistente continuou a atormentar a administração do Kabba. Houve uma série de relatos de tentativas de golpe, e na altura do golpe de Maio de 1997, que derrubou o governo Kabba, havia uma série de oficiais sob prisão acusados de traição. Os golpistas desencadearam uma violência generalizada sobre a população civil, desta vez sobre os residentes da capital superlotada Freetown. A junta teve pouco ou nenhum apoio da população civil e encontrou resistência passiva da população, bem como forte oposição dos Kamajors (o núcleo da força de defesa civil criada pelo Kabba), e da Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental (ECOMOG), liderada pela Nigéria, que estava na Serra Leoa ajudando o governo a acabar com a rebelião.

2entre as razões apresentadas pela junta para derrubar o regime civil, estava o papel desempenhado pelos Kamajors, que eram vistos como usurpadores do poder dos militares. O governo civil foi confrontado com um exército cuja estrutura de comando se tinha desmoronado, e que tinha sido altamente politizado por regimes sucessivos e cheio de corrupção. A fim de salvaguardar a sua segurança, o governo transformou gradualmente um braço da sociedade civil (os Kamajors) num exército quase nacional. Isto afastou ainda mais o exército do novo regime, e a política de reduzir o tamanho e os privilégios do exército colocou o teatro de operações para o confronto civil-militar.

Contexto

3 Quando a RUF invadiu a Serra Leoa em março de 1991, a APC havia governado a Serra Leoa nos 23 anos anteriores, inicialmente sob a liderança de Siaka Stevens, e desde 1984, pelo sucessor escolhido de Stevens, parente, e comandante do Exército, o Major-General Momoh, em uma eleição do Congresso administrada por fases (Zack-Williams, 1985). A escolha de Momoh como sucessor de Stevens, (passando por cima do seu Vice-Presidente e herdeiro S. I. Koroma) perturbou secções da hierarquia do partido, e não apresentou uma plataforma forte a partir da qual um aparente líder fleumático possa governar com apoiantes do antigo Primeiro Vice-Presidente ferido a respirar-lhe pela garganta. Em parte por esta razão, Stevens decidiu manter a posição de Secretário Geral do partido no poder. Como já assinalamos acima, o regime de Momoh foi removido do cargo em 1992 pela NPRC. Após muita pressão interna e internacional para um retorno ao pluralismo democrático, a NPRC preparou o país para o retorno ao governo civil, mas antes que eles pudessem entregar ao governo eleito, Strasser foi derrubado pelo segundo brigadeiro no comando Julius Maada-Bio (Zack-Williams, 1999; Zack-Williams & Riley 1993).

4 Em março de 1996, a NPRC entregou as rédeas do governo ao regime civil de Ahmed Tejan-Kabba, que foi prontamente destituído do cargo em maio de 1997 por um grupo de oficiais rebeldes do exército que se autodenominavam o Conselho Revolucionário das Forças Armadas (AFRC), sob a liderança do Major Johnny Koroma. O AFRC logo se fundiu com o rebelde RUF, que aterrorizava as áreas rurais do país desde 1991. A coligação formou um “Exército Popular”, e depois exigiu a libertação do líder da RUF, o antigo cabo Foday Sankoh. O regime RUF da AFRC I foi expulso da capital por um reforço das forças ECOMOC lideradas pela Nigéria. No entanto, a 6 de Janeiro de 1999, após muitos avisos e actividades destrutivas nas províncias, os rebeldes regressaram para ocupar uma grande parte da capital. A violência de Wonton, as mortes, as queimadas, os saques, as mutilações e os raptos de jovens mulheres e crianças marcaram o seu breve período de ocupação. O resultado é que depois de duas semanas de Pogrom rebelde, mais de um quarto de milhão de pessoas na capital ficaram desabrigadas, milhares de mortos e ainda mais pessoas foram feridas, muitas perdendo membros. No que se segue quero olhar para os acontecimentos que levaram à guerra civil, a busca da paz e as perspectivas de paz permanente.

Patrimonialismo e a política de declínio

5 Para compreender os fatores que levaram um movimento social a invadir o canto sudeste da Serra Leoa com o objetivo de derrubar o governo da APC, é preciso olhar para a história político-econômica recente do país. A adesão da APC ao poder marcou o início do “declínio da política e da política de declínio” (Zack-Williams, 1985: 202), quando a economia começou sua longa declividade em meio à corrupção generalizada e às atividades de rent-seeking.

6 O principal fator causal da crise atual e da guerra civil subseqüente pode ser atribuído aos efeitos corrosivos do regime autoritário personalizado da APC, sob a liderança de Siaka Stevens, que levou à destruição da sociedade civil, e de todas as formas de oposição e de qualquer tipo de responsabilidade democrática. Isso foi paralelo à introdução de toda uma rede de relacionamento cliente-patron, recentemente descrita como “o estado sombra” (Reno, 1995). A actividade do estado sombra e a sua reprodução baseiam-se no acesso do Estado a receitas suficientes para aplacar os clientes. Aqui reside a força maior da “política de declínio” na Serra Leoa. Agora, ao desencadear toda a força do opressivo aparelho estatal sobre a sociedade civil, assim como ao impor economias forçadas aos camponeses (através do Conselho de Marketing da Serra Leoa, controlado pelo Estado), a APC destruiu o empreendimento e a vontade do povo a ser governado. O resultado é que os produtores camponeses se retiraram do mercado doméstico formal e das classes educadas, e a pequena burguesia migrou para pastagens mais verdes. Logo uma economia e uma sociedade informais são construídas, ameaçando ainda mais a legitimidade da classe governante. A reação desta última é “patrimonializar os escritórios e recursos do Estado… segundo linhas etnoclientistas e personalistas” (Kandeh, 1992: 30), acumulando assim mais descontentamento social e político. (Zack-Williams, 1990; 1998; & 1999) A destruição da responsabilidade democrática foi paralela ao declínio económico.

Lutar na Serra Leoa

7 Em 1984, o líder envelhecido entregou o poder ao seu Comandante da Força, o Major-General Momoh. Percebendo a impopularidade do seu antecessor, Momoh tentou se distanciar das políticas do seu patrocinador através do que ele chamou de sua Administração da Nova Ordem. Em Novembro de 1986, Momoh concluiu uma facilidade de ajustamento estrutural a longo prazo com o Fundo, como parte do novo Programa de Recuperação Económica. Em troca das habituais condicionalidades macroeconómicas (tais como desvalorização, redução do tamanho da burocracia, remoção de subsídios a mercadorias essenciais, desregulamentação da importação de arroz, fim do monopólio da importação de arroz do Conselho de Marketing controlado pelo Estado, o Fundo concedeu ao governo um crédito de standby no valor de 40,53 milhões de DSE. (Zack-Williams, 1990).

  • 2 Stevens estava sempre consciente de que a implementação plena pode desencadear forças sociais fora do seu controlo.

8 Em 1987 Momoh declarou Estado de Emergência Econômica sob o qual o governo assumiu amplos poderes para reprimir a corrupção, o contrabando de ouro e diamantes, bem como o açambarcamento de mercadorias essenciais e da moeda local. Estas políticas foram concebidas para combater o próspero mercado paralelo, para o qual o sector bancário formal tinha perdido milhões de Leones. Momoh foi mais longe na aplicação das condicionalidades do que o seu antecessor2. De facto, após o Fundo ter revogado unilateralmente o acordo em 1990 devido à incapacidade do governo de continuar o pagamento de dívidas em atraso, Momoh embarcou num “programa sombra”, ou seja, condicionalidades sem o empréstimo para amortecer os piores efeitos. No entanto, não demorou muito para que estas políticas começassem a ter os seus efeitos, uma vez que os preços dos produtos básicos subiram a um nível astronómico e a inflação se transformou em poupanças e salários. A posição de Momoh no Congresso nunca foi tão omnipotente como a de Stevens. Momoh era “um candidato imposto” para a presidência e liderança do partido; ele não tinha nenhuma base política sólida dentro do partido; acima de tudo ele não era um operador tão astuto quanto seu predecessor na manipulação das várias facções que constituíam o estado sombra do Congresso. Para muitos neutros, Momoh era demasiado fleumático, era um líder muito indeciso e fraco que permitia que os seus ministros reinassem livremente e fossem corruptos. Havia membros da “velha brigada” que ainda o viam como “um ascendente étnico”. Entre estes estava o seu adjunto, e antigo líder do SLPP, Francis Minah, que alegadamente usou a crescente impopularidade de Momoh como base para se organizar para um putsch, o que resultou na execução de Minah por alta traição. É importante notar que Minah veio do Distrito de Pujehun, uma das áreas que definiria a linha da frente da guerra civil. Minah também tinha estado envolvida no famoso conflito Ndogboyosi, “uma rebelião rural em meados dos anos 80 contra o Governo de Siaka Stevens do Congresso de Todo o Povo” (Riley e Max-Sesay, 1995: 122).

9Nao obstante, a execução de Minah incitou muitas pessoas da Província do Sul, que sentiram que tudo era uma conspiração dos zelotas do Norte, que queriam privá-los do poder, já que se esperava que Minah sucedesse a Momoh à Presidência. De uma só vez, Momoh ficou alienado de dois dos grupos étnicos mais poderosos do país, os Temnes das regiões norte e centro do país e os Mendes do sul. Juntos, estes dois grupos representam cerca de 60 por cento da população total. A insensibilidade de Momoh atingiu novos patamares quando ele apelou ao “corporativismo étnico” em uma de suas transmissões sobre o Serviço de Radiodifusão da Serra Leoa. Ele exortou todos os seus sujeitos a se formarem em cabala étnica. Com efeito, nesta emissão de 1990, na Convenção Anual do Ekutay em Binkolo, Distrito de Bombali, Momoh confirmou aquilo a que muitos especialistas políticos já aludiam: principalmente que o poder tinha mudado do Parlamento e do Gabinete para o Ekutay (Zack-Williarns, 2001a). A consequência da crescente influência dos Ekutay nos assuntos de Estado foi o agravamento das relações étnicas e a aceleração do declínio económico.

10 Até 1991 o primeiro Índice do PNUD para o Desenvolvimento Humano colocou a Serra Leoa em 165º lugar entre 165 países. O controlo de Momoh sobre os assuntos de estado começou a escapar; e na Província Oriental, do Distrito de Kono em particular, continuou a manter a sua notoriedade como o “Oeste Selvagem da África Ocidental”, com uma ausência de lei semipermanente nas áreas de extracção de diamantes.

  • 3 Estes seriam todos actores sociais chave na iminente guerra civil.

11 No início dos anos 90, o “vento democrático de mudança” tinha prevalecido em todo o continente: os doadores tinham instituído um regresso à política multipartidária democrática como condição sine qua non para os empréstimos oficiais; a África francófona tinha popularizado o sistema da Convenção Nacional como um rito de passagem para a transformação democrática. Contudo, na Serra Leoa, a liderança fleumática assumiu uma postura semelhante à da avestruz face às exigências populares pelo pluralismo democrático, liderada pela Ordem dos Advogados da Serra Leoa, pela comunidade universitária, bem como pelas crianças em idade escolar e pelos desempregados3. A resposta de Momoh às exigências de eleições multipartidárias foi o rápido envio do secretário-geral do Congresso, E.T. Kamara. Ele advertiu em particular as pessoas nas Províncias do Sul e Leste que qualquer conversa sobre democracia multipartidária será tratada com toda a força da lei, já que todas essas discussões eram ilegais sob o Estado de partido único. O teatro estava agora pronto para a contestação social.

A RUF e a contestação estatal

12Na altura em que Momoh estava ocupado a tentar preservar o antigo regime, irrompeu uma guerra civil na vizinha Libéria, que em breve engoliu grande parte da Serra Leoa. Um grupo de rebeldes, incluindo veteranos da guerra civil liberiana, mas cuja maioria era de ascendência serra-leonesa, que tinha formado um “foco revolucionário” na década de 1980, decidiu atacar no canto sudeste do país. A razão pela qual este grupo de líbio influenciou a brigada internacional escolheu este momento para derrubar o regime de Momoh não é clara. Ellis argumentou que Charles Taylor, o senhor da guerra liberiano, se sentiu prejudicado por a Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental (ECOMOC) o ter impedido de assumir o controlo da capital liberiana, Monróvia. Em particular, Taylor estava zangado com a duplicidade do governo da Serra Leoa, enquanto tentava agir como pacificador mas ao mesmo tempo permitia ao ECOMOC usar o seu aeroporto para bombardear territórios controlados por Taylor. Assim, Taylor “jurou vingar a interferência nos assuntos internos da Libéria… A reacção de Taylor foi ‘fazer uma RENAMO’ na Serra Leoa” (Zack-Williams & Riley, 1993:93). Os substitutos e aliados de Taylor, a RUF, sob a liderança de Foday Sankoh, um antigo cabo desonrado na República da Serra Leoa, invadiram a província oriental da Serra Leoa causando destruição e terror generalizados no celeiro da nação.

13Outros escritores, em particular Richards, vêem a RUF como um “grupo de revolucionários inspirados pela noção de uma Terceira Via (entre o governo de um partido ao estilo soviético e a democracia de base ocidental) como defendida no Livro Verde de Kadhafi… e treinados em guerrilha em Benghazi” (Richards, 1995:1). Richards aponta que a guerra é um produto da prolongada crise pós-colonial do patrimonialismo. Abdullah (1997; 1998; Abdullah & Muana 1998) retoma o tema da “vanguarda revolucionária” e a influência do Livro Verde de Ghadaffi e das ideias juche de Kim IL Sung. Ele também aponta para o encontro da “cidade e do vestido” enquanto as crianças da pequena burguesia eram arrastadas para um diálogo prolongado com os elementos lumpen no Pote, onde drogas ilegais eram usadas, cimentando uma forte contra-cultura. A RUF, que proporcionou essa ligação, apelou para os jovens socialmente excluídos e para todos aqueles na sociedade, que se sentiam alienados pela regra da APC. A confiança que a RUF tinha no potencial revolucionário da juventude serra-leonesa e na sua própria weltanschauung revolucionária, significava que ela esperava que eles se unissem ao movimento. Em vez disso, muitos jovens, meninas e meninos foram seqüestrados no movimento, e a violência irresponsável se desencadeou.

h2>A liderança política e a condução da guerra

14Momoh foi incapaz de trazer a paz ao país, e tanto o governo quanto as forças rebeldes foram acusados de graves abusos dos direitos humanos (Anistia Internacional, 1998). Momoh não explorou a causa nacionalista criada pela violência rebelde contra os civis. Em meados de 1991 a economia piorou à medida que a produção agrícola despencou para um mínimo histórico de 10 milhões de dólares (Zack-Williams & Riley, 1993). A guerra continuou a ter um impacto não só na vida dos civis, mas também no erário público: no início de 1992 mais de 10.000 pessoas tinham sido mortas, 300.000 deslocadas, 200.000 em campos de refugiados na Guiné e 400.000 presas atrás das linhas inimigas. Entretanto, Momoh tentou usar a situação de segurança como pretexto para adiar a convocação de eleições gerais que, por sua vez, enfureceram os líderes da oposição. As tropas enviadas para a frente de guerra tiveram de lutar com armas obsoletas. Mais significativamente, o custo do esforço de guerra significava que os militares não podiam mais ser protegidos dos piores efeitos da crise econômica, que havia engolido a nação. O corpo de oficiais superiores do exército, que tinha investido muito no sistema corrupto da dinastia Stevens-Momoh, estava relativamente bem protegido da crise. Estas são as pessoas que tinham construído ilegalmente casas em terras estatais para serem alugadas a embaixadas e empresas estrangeiras para serem pagas em divisas. Em outras palavras, os “altos escalões” do exército se entregaram aos despojos de um regime decadente. Uma vez que isto não se reduziu ao corpo de oficiais subalternos, isto forneceu a base para uma divisão dentro do corpo de oficiais do exército. Além disso, a política de enviar oficiais jovens e potencialmente rebeldes para a frente de guerra teve o efeito de alienar ainda mais os jovens oficiais daqueles oficiais que eram vistos como ocupando posição de opulência.

15 Em Abril de 1992, Momoh foi afastado do cargo por um grupo de oficiais relativamente jovens e desconhecidos, liderados por um capitão do exército, Valentine Strasser, que tinha escapado da morte depois de ter sido gravemente ferido na mão para lutar à mão com as forças da RUF. Em sua primeira entrevista depois de destituir Momoh, Strasser falou de lutar contra o inimigo com “armas obsoletas que não disparam”, e como seu amigo morreu ao seu lado. Ele foi trazido para a capital com estilhaços na perna para ser operado sem anestesia, já que nenhum estava disponível nos hospitais principais. Para acrescentar insulto aos feridos, as autoridades recusaram-se a enviar Strasser e outros soldados feridos para o estrangeiro para tratamento, porque o país não tinha dinheiro para isso. Parece que este foi o ponto de viragem, quando estes jovens oficiais, que foram influenciados pela forma como o Tenente de Voo Rawlings tinha trazido alguma disciplina à economia e sociedade ganesas, decidiram atacar.

16Strasser condenou a opulência e corrupção da administração Momoh e a sua incapacidade de processar a guerra com sucesso. Ele prometeu trazer a paz à nação, embora seu período como líder tenha visto uma crescente incursão rebelde por todo o país. Como parte da sua cruzada anti-corrupção, a NPRC criou várias comissões para investigar os bens de ex-ministros e altos funcionários públicos. O NPRC usou uma retórica populista de redenção, anti-corrupção e sacrifício pessoal. Strasser era referido como “o redentor” e, tal como no Gana, a ortodoxia económica foi combinada com a política limitada de redistribuição. Após um período inicial de isolamento político após a execução de 28 civis e oficiais militares, foi feito um acordo com as IFIs e, em troca de empréstimos, Strasser implementou os programas negociados pelo seu predecessor com o FMI. O programa de estabilização produziu um desemprego generalizado, já que mais de 30.000 trabalhadores foram despedidos, embora o número tenha sido melhorado pela rápida expansão do exército, principalmente através do recrutamento de “crianças de rua” e outros elementos lumpen.

Guerra, Paz & Democracia

17 A popularidade do regime diminuiu à medida que a pressão doméstica e internacional para um retorno ao governo civil foi montada. Na frente de guerra os rebeldes continuaram a atingir alvos no interior do país, incluindo a ocupação por um tempo dos ricos campos de diamantes do distrito de Kono, e numa ocasião foi relatado que eles estavam fora dos limites da capital. Nessa altura, tornou-se claro que o exército da Serra Leoa não estava à altura das forças rebeldes guerrilheiras. No início de 1995, o governo militar obteve ajuda do exército britânico Gurkhas, que logo se viu envolvido numa emboscada em que o seu comandante canadiano, coronel Robert MacKenzie, foi morto (Riley, 1996). Pouco depois, eles deixaram o país, os Resultados Executivos (EO) da África do Sul (Harding, 1997), que ajudaram a mudar o equilíbrio a favor do NPRC, expulsando os rebeldes do campo de diamantes, substituindo-os. No entanto, o EO continuou a ser um grande dreno no erário público da Serra Leoa, com um custo de 1,7 milhões de dólares por mês (Riley, 1997). A diminuição dos combates em consequência de um cessar-fogo e as exigências do FMI para reduzir o pagamento à organização levaram o governo civil a renegociar o seu acordo com o Executive Outcomes e a sua saída antecipada. A saída dos Resultados do Executivo levou ao surgimento de uma nova força de combate, um adjunto da “sociedade civil”, os Kamajors, ou caçadores tradicionais de Mende.

18 Os Mendes do sudeste constituem o maior grupo étnico, representando cerca de 30% da população da Serra Leoa e tradicionalmente fornecem a maior parte do apoio ao Partido Popular da Serra Leoa, a mais antiga organização política do país, que se encontrava no deserto político desde as eleições de 1967. Os Kamajors haviam se distinguido em 1994 numa série de encontros em torno de Bo (a segunda maior cidade do país) com elementos da rebelde RUF. Nestes confrontos, os Kamajors conseguiram desmistificar alguns dos fetiches e reivindicações de invencibilidade feitas pelas forças rebeldes, numa altura em que o exército parecia incapaz de enfrentar a RUF. Como resultado, a influência dos Kamajors cresceu, pois eles trocaram “espingardas caseiras, catanas e outras armas rudes… por armamento mais sofisticado” (Riley: 288).

19No início de 1994, o brilho havia apagado “Strasser, o redentor”: houve o escândalo de membros da junta serem apanhados no contrabando de diamantes; os serra-leoneses estavam se cansando das artimanhas juvenis dos jovens oficiais e da sua incapacidade de acabar com a guerra e muitos viam a transição para o governo civil como um pré-requisito para acabar com a guerra. O período imediato pós-1994 foi marcado por um debate acalorado entre, por um lado, aqueles que, como os militares, argumentavam que era importante que a paz fosse negociada antes das eleições presidenciais e parlamentares. Eles apontaram que eleições livres e justas não seriam possíveis em condições de guerra. Por outro lado, houve as lideradas por organizações cívicas como a Women for a Morally Engaged Nation (WOMEN), e doadores que sustentaram que um rápido retorno ao pluralismo democrático era uma condição sine qua non para a paz no país. Argumentaram que as autoridades militares estavam prevenindo a questão do retorno do país ao regime democrático. Na opinião deles, o capitão Strasser estava tentando trocar o uniforme militar por uma presidência civil à la President Rawlings of Ghana.

20 Em janeiro de 1996, dois meses antes das eleições presidenciais e parlamentares planejadas, surgiu um cisma dentro do NPRC, que resultou na substituição de Strasser pelo seu adjunto, o brigadeiro Julius Maada Bio. Isto aumentou a preocupação pública sobre a intenção da junta. Com a guerra civil ainda em curso, a transição para um regime democrático atingiu o seu auge com as eleições de Fevereiro e Março de 1996. Ahmed Tejan Kabba, líder do Partido Popular da Serra Leoa (SLPP), foi declarado vencedor das eleições presidenciais com quase 60 por cento dos votos após um segundo turno com o líder do Partido Popular Nacional Unido (UNPP) John Karefa Smart que obteve pouco mais de 40 por cento dos votos. No Parlamento o SLPP ganhou 27 dos 80 assentos, e a principal oposição o UNPP ganhou apenas 17 assentos. Doze lugares foram reservados para os Chefes Paramount dos doze distritos. Embora o SLPP não tivesse uma maioria, eles podiam contar com o apoio dos Chefes da Paramount.

p>21 O novo governo foi confrontado com três grandes problemas. Primeiro, pôr fim à guerra e iniciar a tarefa de reconciliação nacional, segundo, embarcar em políticas de reconstrução nacional, incluindo a recolocação da população deslocada pela guerra. Finalmente, para assegurar a disciplina no seio das Forças Armadas. O Presidente, no seu discurso inaugural, referiu-se aos três “R”: reconstrução, reconciliação e reabilitação. Em particular, Kabba estava muito consciente das forças armadas politizadas e indisciplinadas que tinha herdado da NPRC. O recrutamento para o exército nas três décadas anteriores tinha sido baseado no patrocínio étnico e político, e o exército era considerado como um instrumento do partido no poder, isolando-o do povo mesmo que este partido se tornasse impopular, o exército assegurava a sua permanência no poder indefinidamente. Os acontecimentos após Aprill992 tinham destruído a estrutura de comando do exército.

22 Para alcançar os seus objectivos declarados, Kabba formou um Governo de Coligação Nacional para incluir os principais partidos no Parlamento, bem como uma aproximação ao líder rebelde, Foday Sankoh. A reacção de Sankoh foi rejeitar a abordagem de Kabba, insistindo na partilha do poder com o novo governo, se este estivesse preparado para implementar: “um orçamento do povo” para incluir educação gratuita e obrigatória, habitação acessível, água potável e sistema de esgotos em todas as aldeias. Finalmente, Sankoh exigiu a retirada de todas as tropas estrangeiras, incluindo as do ECOMOG liderado pela Nigéria, e os Resultados Executivos do país, e a absorção de alguns dos seus combatentes para o exército nacional. O governo rejeitou as exigências de Sankoh, em particular o seu apelo à partilha do poder. Em vez disso, o governo criou a Comissão de Unidade Nacional e Reconciliação baseada no modelo da Comissão da Verdade da África do Sul, para investigar e identificar as causas das injustiças contra indivíduos e comunidades por parte do governo. O governo também enfatizou a sua determinação em reprimir a corrupção entre os funcionários públicos após o desaparecimento de 500 passaportes serra-leoneses, incluindo passaportes diplomáticos.

23 A preocupação imediata do governo foi a paz com a RUF, bem como encontrar fundos (estimados em 40 milhões de dólares) para facilitar a desmobilização suave e a reabilitação na vida civil de soldados e ex-combatentes da RUF. A busca da paz estava agora a ser conduzida em duas frentes: pela Organização de Unidade Africana (OUA), e pela Commonwealth, embora a aproximação com a RUF tenha continuado à medida que ambas as partes acordaram um cessar-fogo, e a libertação recíproca de prisioneiros, incluindo milhares de crianças que tinham sido raptadas pela RUF.

24Na frente económica, a economia continuou a ter um mau desempenho, uma vez que a produção agrícola e mineira parou após o ataque rebelde aos agricultores e ao pessoal e instalações mineiras em todo o país. O fraco desempenho económico levou, em Setembro de 1996, o FMI a exigir um corte drástico no pagamento aos resultados do Executivo antes de o país poder receber 200 milhões de dólares em financiamentos em divisas para a reconstrução pós-guerra. Isto resultou num novo acordo com o EO, e em taxas muito reduzidas pelos seus serviços. No mesmo mês, houve uma tentativa de golpe, que levou à aposentadoria de 26 oficiais e 155 sargentos do exército. Em Dezembro de 1996, apenas um mês após a conclusão de um acordo de paz com a RUF, 18 pessoas foram presas após a revelação de uma tentativa de golpe de estado. Apesar desta clara evidência de insatisfação no seio do exército, como resultado das exigências feitas pelas IFIs, em Janeiro de 1997 o governo decidiu cortar os fornecimentos subsidiados de arroz à polícia do exército e aos serviços prisionais. Nesse mesmo mês, só a importação de arroz do Sul da Ásia custou ao país cerca de 30 milhões de dólares, e com isso sendo vendido no mercado aberto por Le 23.000 um saco, o preço de Le 1.000 para o pessoal militar aponta para o tamanho do subsídio de que este grupo desfrutava. O arroz fortemente subsidiado tem sido sempre a marca da vida militar desde os dias do Siaka Stevens. No mesmo mês em que o corte nos subsídios foi anunciado houve mais um golpe, como resultado do qual 5 oficiais foram presos, incluindo o Capitão Paul Thomas, um dos líderes do golpe de 25 de maio.

  • 4 Estes foram conhecidos como o Grupo de Monitoramento Neutro, sob o Artigo 11 do Acordo de Abidjan.

25 A crescente indisciplina dentro das fileiras do exército tornou o governo mais dependente dos Kamajors, que por esta altura já tinham assumido o estatuto de uma guarda pretoriana étnica. Este foi particularmente o caso após a saída do Executivo e o fracasso das Nações Unidas em enviar tropas de manutenção da paz para supervisionar o Acordo de Paz4. Esta crescente dependência do governo dos Kamajor em relação à segurança, agravou as relações entre o exército e o Kamajor, o que se reflectiu no crescente número de confrontos entre as duas forças. Os Kamajors viram o exército como ineficaz, corrupto e antipatriótico, o que se reflectiu na ascensão dos Sobels e na sua incapacidade de causar qualquer impacto significativo na RUF. Os Sobels (soldado/rebelde) eram elementos renegados do exército nacional que saqueavam a propriedade privada e trabalhavam nos campos de diamantes durante a noite e depois voltavam às actividades de soldado durante o dia. O exército foi acusado de tentar minar o primeiro governo dominado pelo Sul em trinta anos, e foi visto como uma ofensiva tanto da APC como da NPRC. Em suma, os Kamajors viam o exército como uma ameaça à nova democracia do país.

  • 5 Kabba só estava a seguir os passos de Steven ao utilizar uma guarda pretoriana étnica para co (….)

26 Por parte do exército, os Kamajors eram uma grande ameaça à unidade nacional e uma ferramenta na divisão seccional, um grupo que procurava desafiar o monopólio do exército sobre os meios de violência. Por exemplo, em março de 1996, o governo civil ordenou aos Kamajors e ao exército que expulsassem os rebeldes que haviam atacado os civis. O exército sentiu que o seu papel “como guardiões da segurança do Estado e defensores da constituição” estava a ser desafiado pelos Kamajors. Como tal, o exército via os Kamajors como um perigo para o Estado. A administração Kabba tornou-se cada vez mais dependente dos kamajors para a segurança5. A principal ligação entre o governo e os Kamajors era o Vice Ministro da Defesa, Samuel Hinga Norman, que também é líder dos Kamajors.

27Em pouco tempo, a estatura dos Kamajors subiu de “caçadores étnicos” para um exército quase nacional. A crescente confiança em lidar com os rebeldes levou os Kamajors a enfrentar outras associações cívicas, particularmente no Norte, mas também em Matotoka, Bo, Kenema e Zimmi. O cabo Gborie, que anunciou que os militares tinham tomado o poder em Maio de 1997, acusou a administração Kabba de “chorar pelo exército”, e de “tribalismo”. Inevitavelmente, um dos primeiros atos da junta foi ilegalizar os Kamajors, que por sua vez indicaram seu desejo de mobilizar 35.000 de seu número para uma marcha em Freetown para expulsar os soldados renegados.

Obstáculos estruturais na construção da paz

28Um sentimento de insegurança económica e política entre a população, a guerra civil não resolvida, os conflitos entre Kamajor e o exército, a perda de privilégios pelo exército e o seu sentido de insegurança, na sequência dos apelos das IFIs para podar o exército, foram os principais factores por detrás das insurreições de 25 de Maio de 1997; Janeiro de 1999; e Maio de 2000. É importante notar que, em última instância, o exército interviria na política em grande parte por razões militares (Primeiro, 1972). Acusações de corrupção contra regimes destituídos, embora isto possa ser verdade; no entanto, é uma racionalização central para todas as transmissões da madrugada após uma tomada de posse militar. No final, os militares tendem a intervir para remover um governo civil quando os interesses empresariais são ameaçados. No caso da Serra Leoa, devido ao modo clientelista de acumulação, os oficiais subalternos das forças armadas desenvolvem frequentemente um sentimento de marginalização política e económica, uma percepção que os leva frequentemente a exagerar o seu apoio entre o público.

29A política do regime deposto ajudou a criar esta ilusão da necessidade popular de intervenção dos militares. No caso do regime Kabba, houve várias políticas mal concebidas, algumas das quais já discutimos. A primeira diz respeito à segurança. A dependência dos Kamajor para a segurança significava que a segurança do “país Kamajor” (províncias do Sul e do Leste) estava garantida, mas à custa da segurança da capital. Este lapso na segurança significou que pela primeira vez os rebeldes puderam entrar na capital após a libertação dos prisioneiros pelos membros da AFRC, e foi forjada uma aliança com a RUF para formar um “Exército Popular”. Da mesma forma, o fracasso de Kabba em trazer à justiça oficiais acusados de conspiração para derrubar o seu governo ajudou a fomentar uma imagem de um líder fraco e indeciso. Esta percepção de um líder fraco não foi ajudada pelo final abrupto do julgamento de um ex-ministro estrangeiro que tinha sido acusado de vender o passaporte do país a cidadãos britânicos de Hong Kong. Além disso, os generosos termos e condições que foram oferecidos ao desonrado ex-presidente Momoh surpreenderam muitos serra-leoneses. Entre eles: uma pensão muito generosa de Le 900, 000 uma casa com criados, um carro com motorista e guarda-costas. A maneira triunfalista de Momoh e os seus discursos ajudaram a fomentar os sentimentos anti-governamentais. Ele afirmou que não podia enfrentar o povo nas eleições gerais antes que o exército o expulsasse, e aproveitou a oportunidade para declarar seu retorno à política ativa.

30Outras vezes, muitos serra-leoneses ficaram desapontados com a composição do Gabinete do Kabba e com o estilo de governo. Sentiu-se que ele teria trazido pessoas jovens e dinâmicas que não tinham sido contaminadas pela política da cleptocracia. Em vez disso, o Gabinete consistia em ex-políticos desacreditados do SLPP. Embora a sua própria honestidade e integridade não estivesse a ser questionada, sentia-se que ele “só estava a falar em voz alta sobre o bem-estar do povo; fleumático e despreocupado com as irregularidades financeiras e de segurança no governo” (África Ocidental, 1997a: 868.) Um comentador observou isso: “a política pluralista de trocas democráticas tinha se deteriorado para um processo acrimonioso e divisório de trocas e em divisão no Parlamento” (África Ocidental, 1997b: 1118) Esta política de desgaste foi sintomática do “assassinato de caráter por parte de figuras proeminentes e influentes da oposição” (ibidem: 1118) levando à suspensão do Parlamento de John Karefa Smart, o líder da oposição. Os partidos da oposição culparam Kabba, em particular, por não fazer o suficiente para impedir a sua suspensão. Finalmente, houve uma indisciplina crescente no seio do partido no poder. Falou-se muito de Kabba “o Norte” ser substituído por um Mende do Sul mais tarde em 1997.

p>31 Uma característica da guerra civil é o papel proeminente desempenhado pelas crianças combatentes. Muitas delas foram raptadas por ambos os lados e, no caso da RUF, após um período de socialização em violência, incluindo a violência contra a sua comunidade e relações; foram empregadas em várias áreas da vida militar. Meninas e mulheres jovens foram transformadas em escravas sexuais de comandantes militares (Zack-Williams, 2001b). O papel activo desempenhado pelas crianças constituía um grande problema não só para as forças de manutenção da paz, mas também para os programas de desmobilização e reintegração do governo e um importante tribunal especial, que foi criado para lidar com o abuso dos direitos humanos. Foi agora estabelecido que os menores não serão levados perante o Tribunal.

Lomé e depois de

32 Em Julho de 1999, foi celebrado um acordo de paz entre o governo e a liderança da RUF. Nos termos deste acordo, o líder da RUF tornou-se efectivamente Vice-Presidente do país e foi nomeado Presidente da Comissão para a Gestão de Recursos Estratégicos, Reconstrução e Desenvolvimento (CMRRD), à qual ele é responsável por todos os recursos minerais do país, além disso, vários dos seus comandantes de campo foram-lhe atribuídos cargos de gabinete. Além disso, os líderes rebeldes receberam imunidade geral contra processos por violações dos direitos humanos. O acordo foi imposto ao Presidente democraticamente eleito Ahmed Tejan Kabba, que foi convocado a Lomé para assinar o acordo pelos líderes ocidentais liderados pelo Conselheiro Presidencial Especial dos Estados Unidos para África, o Rev. Jesse Jackson. Os líderes ocidentais que tinham ficado preocupados com a sangria naquele país, mas que não tinham qualquer intenção de enviar tropas para as guerras fúteis de África após o desastre dos EUA na Somália, pensavam que qualquer acordo que trouxesse a paz àquela terra conturbada era suficientemente bom para eles. Além disso, Kabba não tinha tomado a iniciativa de impor um acordo à liderança rebelde numa altura em que o seu moral estava baixo e o governo poderia ter negociado a partir de uma posição de força, após a destruição do quartel-general do rebelde em Zogoda, em 1996, pelos Kamajors. No entanto, na altura da Conferência de Paz de Lomé, a RUF tinha reagrupado e tomado a iniciativa de ocupar cerca de dois terços do espaço terrestre do país. Na época do Acordo de Lomé, o governo controlava apenas a capital e as grandes cidades, como Bo e Kenema, com as áreas de mineração e as ricas terras agrícolas sob controle rebelde. O Acordo levou a grandes protestos entre os defensores dos direitos humanos, incluindo Mary Robinson, embaixadora da ONU. Houve exigências de justiça para as dezenas de milhares de mortos, violados e os milhares de amputados no país.

33 O acordo favorável, que foi concedido à RUF, encorajou Sankoh a continuar suas atividades nefastas de troca de diamantes por armas, pois ele fez uma visita sem aviso prévio à África do Sul, que surpreendeu o governo de Serra Leoa e a comunidade internacional, antes de ser declarado persona non grata. Também documentos encontrados na sua casa na altura da sua prisão, em Maio de 2000, mostraram que Sankoh ainda estava preparado para vender os diamantes do país através de redes informais. Finalmente, em maio de 2000, quando as últimas tropas do ECOMOG nigeriano deixaram o país, Sankoh decidiu dar um empurrão final para tomar o poder, enquanto seus seguidores desencadeavam uma tomada de poder militar. A população da capital foi para a rua marchando sobre a casa de Sankoh, onde seus guardas abriram fogo, matando dezenas de manifestantes desarmados. Na confusão que se seguiu, Sankoh conseguiu escapar apenas para ser capturado alguns dias depois, em Babadori, a cerca de sete milhas da capital, tentando pedir ajuda à embaixada nigeriana para fugir do país. Entretanto, a crise tinha atraído pára-quedistas britânicos que tinham sido despachados para a capital sob o pretexto de evacuar cidadãos britânicos e da Commonwealth do país conturbado. Os pára-quedistas conseguiram resgatar Sankoh de uma multidão de linchamento, mas também trouxeram tranquilidade à população ansiosa, mas não antes de um grupo de tropas britânicas ter sido emboscado por remanescentes da AFRC, que tinham estado envolvidos em banditismo generalizado fora dos limites da cidade. Numa tentativa de libertar os seus camaradas, as tropas conseguiram limpar a área dos “Westside Boys” (como estes bandidos ficaram conhecidos), pondo assim fim ao cerco à cidade, abrindo assim o caminho para as tropas da ONU (que tinham sido humilhadas pelos Westside Boys, quando uma série de forças de manutenção da paz da ONU foi raptada juntamente com as suas armas e carros blindados) para efectuar o processo de desmobilização.

Demobilização, reassentamento e reintegração

34 É evidente que a desmobilização e reintegração dos ex-combatentes é a chave para uma transição eficaz da guerra para a paz (Colletta, 1997; Colletta et al, 1996). No final de Janeiro de 2002, quando tanto os líderes do governo como da RUF declararam o fim da guerra, cerca de 46.000 ex-combatentes tinham sido desmobilizados e entraram no processo de reintegração e reassentamento. Os planos de desmobilização dos membros das várias forças de combate, instituídos na sequência do Acordo de Abidjan em Novembro de 1996, foram rapidamente abandonados após o golpe de Estado de Maio de 1997 (Kingma, 1997), mas foram reintegrados como consequência do Acordo de Lomé. A força de manutenção da paz da ONU na Serra Leoa (UNAMSIL) foi encarregada de desarmar e desmobilizar os ex-combatentes que se reuniriam em pontos designados, após o que seriam entregues a várias ONGs, incluindo a UNICEF, a Cruz Vermelha e a agência de ajuda católica, CARITAS. Os ex-combatentes podiam trocar armas por dinheiro, antes de serem descarregados em várias agências, as quais embarcariam então num processo de destratratização, particularmente no caso das crianças, no rastreio familiar e no processo de as unir à sua família. Muitos ex-combatentes tinham indicado o seu desejo de serem treinados em várias habilidades e, no caso das crianças, o desejo de retomar uma educação perturbada. Após a destraumatização, cada ex-combatente seria então aprendiz de comerciante, incluindo carpinteiros e marceneiros, mecânicos e pedreiros, juntamente com um “pacote de direitos” que proporciona uma rede de segurança durante o período de transição da guerra para a paz. Isto inclui um conjunto de ferramentas, uniforme para acompanhar o comércio e subsídios financeiros. A pessoa do comércio recebe um incentivo financeiro para participar no esquema, enquanto o novo aprendiz recebe subsídio regular durante o período de formação. A reviravolta na economia do país fez com que muitos que completaram a sua formação não conseguissem encontrar emprego, aumentando a sensação de “deja vue” entre os ex-lutadores.

35 O programa tem sido perseguido por uma série de problemas. Em primeiro lugar, como já foi dito acima, o programa teve que ser abandonado numa espécie de processo stop-go, devido à retomada dos combates pelas várias facções de guerra. Segundo, o Estado falhado, que constitui o governo da Serra Leoa, tornou-se demasiado dependente dos doadores para financiar o processo de desmobilização, e o financiamento nem sempre foi disponibilizado. Em Agosto de 2001, o Clube de Paris tinha disponibilizado cerca de 31 milhões de dólares para o programa de desarmamento, desmobilização e reintegração. Em terceiro lugar, a desmobilização em série tem sido um problema sério, já que os ex-combatentes só trazem uma ou duas armas para regressar com mais algumas, a fim de obter mais fundos. É sabido que nem todas as armas foram entregues nos centros de desmobilização.

36Estes problemas à parte, muitas crianças que causaram tanta destruição nas suas aldeias e cidade descobriram que no seu regresso os seus pais as tinham deserdado. Do mesmo modo, muitos jovens combatentes que haviam passado um tempo considerável com as facções armadas, agora os consideravam pais-sugredidos e não querem se unir aos seus pais. As meninas e as jovens que voltaram com seus bebês encontraram mais rejeições, não só dos pais, mas também de diretores e diretores que se recusaram a registrá-los em suas escolas. Muitas regressaram com grandes problemas ginecológicos. Ex-combatentes, especialmente crianças, enfrentam uma estigmatização generalizada, apesar da tentativa do governo de promover uma política de paz e de perdão. São geralmente referidos como crianças rebeldes e vistos por uma população já empobrecida como um grupo privilegiado que está a ser recompensado pela destruição que causaram ao seu país. Isto pode ser uma fonte importante de conflitos potenciais entre ex-combatentes e os membros pobres da sociedade, muitos dos quais perderam suas propriedades e fonte de sustento como resultado de atividades rebeldes. O processo de reintegração e reconciliação envolve líderes tradicionais, outros importantes na sociedade, bem como ideias tradicionais, incluindo a libertação.

Conclusão

37 Neste artigo tentei analisar os acontecimentos que conduziram à guerra civil na Serra Leoa. Ao olharmos para os fatores causais, notamos que eles foram um reflexo da natureza do estado e da política na Serra Leoa. A fragilidade institucional do Estado foi aludida e chamou-se a atenção para a incapacidade da classe governante de assegurar o cumprimento do seu governo por parte dos grupos subordinados. O resultado foi que a violência era uma ferramenta importante para a legitimação. Também apontamos o papel que a relação patrono-cliente desempenha na legitimação política da Serra Leoa. Aqueles que não faziam parte do “estado sombra” eram coagidos ao silêncio ou forçados ao exílio. Este último grupo constitui a vanguarda da RUF. A série de programas de ajustamento estrutural desenvolvidos por sucessivos governos nos anos 80 e 90 teve um efeito destrutivo sobre os grupos vulneráveis e reduziu as perspectivas de emprego de muitos jovens que abandonaram o ensino secundário e licenciados, levando-os à oposição do partido no poder.

38 Neste trabalho “normal” da economia, muitos indivíduos foram atirados para a economia informal, pondo assim em causa a legitimidade do Estado. Numa tentativa de fortalecer seu domínio sobre a sociedade, Stevens instituiu o único partido-estado, que tendia a alienar um setor importante da sociedade, principalmente aqueles do canto sudeste do país. É dentro desse setor social da sociedade que o movimento rebelde inicialmente ganhou apoio.

39 Houve um aumento gradual da violência após 1991, que atingiu o auge em 25 de maio de 1997 e janeiro de 1999, quando a capital foi atacada. Foi isto que trouxe a guerra à atenção da comunidade internacional. Observamos que apesar dos três acordos de paz assinados pelos dois lados, a paz nunca chegou à Serra Leoa, porque o governo não utilizou uma posição de força (depois de o quartel-general da RUF em Kamajors ter assumido o comando) para impor os seus termos aos rebeldes. A saída do Executivo a mando do FMI significou que as forças governamentais logo perderam a iniciativa quando a RUF se reagrupou, auxiliada por Charles Taylor na Libéria e logo ocupou os distritos mineiro e agrícola. Na altura do Acordo de Lomé, o governo controlava menos de um terço do país. Como resultado, foi imposta uma solução do exterior, o que, por sua vez, encorajou a RUF. Notámos os acontecimentos de Maio de 2000, que trouxeram as tropas britânicas para a guerra e que levaram ao avanço para a paz. A derrota dos Westside Boys permitiu à UNAMSIL avançar para o interior para iniciar o processo de desmobilização, reintegração e reassentamento. Chamámos a atenção para a importância do processo de desmobilização, reintegração e reassentamento no período de transição para a paz, um processo que terminou em Janeiro de 2002, quando a Serra Leoa se prepara para as eleições parlamentares e presidenciais em Maio de 2002.

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