Gálvez, Bernardo de

Gálvez, Bernardo de

Nascido em 23 de julho de 1746
Macharaviaya, Espanha
Morreu em 30 de novembro de 1786
Cidade do México, México

p>Governador da província espanhola de Louisiana, vice-rei da Nova Espanha (México)

Bernardo de Gálvez, aristocrata nascido na Espanha e treinado para uma carreira militar, tornou-se governador da colônia espanhola de Louisiana em 1777. Quando a Espanha entrou na Guerra Revolucionária do lado das colônias americanas, ele ajudou a combater os britânicos na Louisiana, Alabama e Flórida. Ele manteve os britânicos ocupados no Sul, e finalmente os expulsou da área, liberando-os para o comércio americano. Por estes sucessos, ele foi nomeado pelo governo espanhol como Don (um título aristocrático semelhante ao conde britânico), e eventualmente foi nomeado vice-rei (governante geral) da Nova Espanha (México).

Bernardo de Gálvez nasceu na província de Málaga (estado), na costa sudeste da Espanha, em 1746. Seus pais eram Matías e Josepha Madridy Gallardo de Gálvez. Ele veio de uma família rica e altamente considerada, cujos membros serviam aos reis da Espanha como conselheiros, governadores e líderes militares. Seu pai, Don (Earl) Matías, era vice-rei do México, e seu tio, Don José, era ministro das Índias Ocidentais, a mais alta posição no império colonial espanhol. (As Índias Ocidentais são uma cadeia de ilhas que se estende da Flórida à América do Sul.)

Durante a infância de Gálvez, as nações europeias estavam frequentemente em guerra. Muitas tinham interesses em outras partes do mundo, e procuravam ganhar poder, influência e riqueza através de suas colônias. Nos conflitos, a Espanha era mais frequentemente aliada da França e um inimigo da Inglaterra. Não surpreendentemente, se uma família fosse rica e importante, alguns de seus filhos seriam treinados para carreiras militares. O seu trabalho seria expandir o império da sua nação e depois governar os seus territórios como representantes do seu rei.

De Gálvez frequentou uma famosa escola militar em Ávila, no centro oeste de Espanha, onde aprendeu tácticas militares, história espanhola, como liderar e inspirar as suas tropas, e devoção à religião católica romana. A sua família era católica, assim como grande parte da população espanhola, incluindo a aristocracia e o rei espanhol, Carlos III.

Promoções militares

A primeira campanha militar de De Gálvez foi em 1762, quando ele serviu como tenente (pronuncia-se loo-TEN-ent), lutando pelos interesses do seu rei em Portugal. Pelo seu serviço, foi nomeado capitão da unidade militar em La Coruña, no noroeste da Espanha. Nessa época, a maneira de promover a carreira militar de um jovem era ganhar experiência na proteção ou expansão dos interesses do rei nas colônias. Para um espanhol, isto significava serviço na Nova Espanha, o território agora conhecido como México e o sudoeste dos Estados Unidos.

De Gálvez viajou pela primeira vez à América com o seu tio quando Don José fez uma visita de inspecção à Nova Espanha. Ele foi designado para a fronteira norte da Nova Espanha em 1769, onde era responsável pelas forças militares da Espanha no estado mexicano que faz fronteira com o que hoje é o Arizona. Durante essa missão, ele lutou contra os índios Apache, cujas incursões ao longo do rio Pecos, no Texas, e do rio Gila, no Arizona, estavam interferindo no comércio na região. De Gálvez demonstrou algumas de suas habilidades diplomáticas nesta época ao formar alianças com os índios americanos que eram inimigos dos Apaches. Durante esta campanha militar de 1770-71, ele foi ferido e condecorado por bravura sob fogo. Um vau (um lugar raso para atravessar) no rio Pecos foi nomeado Paso de Gálvez em sua homenagem.

Outra educação na França

De Gálvez retornou à Espanha em 1772, e depois viajou para a França para aprender sobre táticas militares francesas. Enquanto lá, ele aprendeu a língua e uma apreciação da cultura francesa. Quando retornou à Espanha em 1775, participou de um assalto a Argel, no norte da África, como capitão de infantaria (a infantaria era de soldados a pé). Foi ferido, promovido e enviado para ensinar na sua antiga escola militar em Ávila.

Em 1776, de Gálvez foi nomeado coronel (pronuncia-se KER-nuhl) e enviado para comandar o posto militar espanhol em Nova Orleães, Louisiana. Ele foi nomeado governador da Louisiana em 1 de janeiro de 1777. Ele tinha apenas trinta e um anos na época.

O rei da França deu o território da Louisiana ao seu amigo e aliado, o rei Carlos III da Espanha, como presente. A maioria dos colonos europeus da Louisiana eram de ascendência francesa, e não gostavam da ideia do domínio espanhol. Durante seu governo, de Gálvez demonstrou novamente sua genialidade por se dar bem com a população local. Na Louisiana colonial, a população local era os crioulos. Crioulo, como é usado aqui, significa uma pessoa de herança francesa que nasceu na América. Os crioulos mantiveram a sua língua e costumes franceses, e ressentiram-se de qualquer comportamento desdenhoso de visitantes ou governantes nascidos na Europa.

De Gálvez fez mais do que fazer amizade com os crioulos; ele casou-se com um deles. Sua esposa era Félicité de St. Maxent d’Estrehan, filha de um importante líder crioulo em Nova Orleans. Os comerciantes locais gostavam de Gálvez porque ele restaurou certos direitos comerciais que tinham sido retirados por um anterior governador espanhol.

Como governador da Louisiana, de Gálvez fez vista grossa ao estoque americano de armas nos armazéns de Nova Orleans. Os americanos preparavam-se para declarar guerra contra a Grã-Bretanha.

A Europa assiste à revolução americana

Na época da Guerra Revolucionária Americana, a maior parte do que é agora os Estados Unidos foi reivindicada por outros países. A Inglaterra tinha reivindicações no nordeste, noroeste, e o que era chamado de “as Floridas” – porções dos estados da Flórida, Geórgia e Alabama. Os britânicos tinham alinhado a margem leste do rio Mississippi com uma série de fortes e cidades comerciais para proteger os interesses britânicos.

Espanha possuía a maior parte do território a oeste do rio Mississippi. (A vastidão desta parte do império espanhol americano estendeu-se ininterruptamente desde o meio dos actuais Estados Unidos até às Montanhas Rochosas, ao norte da Califórnia, e depois ao sul através do México, passando pela América Central e pela maior parte da América do Sul). Em contraste, em meados do século XVII, a França tinha perdido grande parte do seu território canadiano para a Inglaterra, como parte da colonização de uma guerra anterior. No entanto, a França ainda tinha esperanças de recuperar esse território e tinha interesse na área canadense chamada Quebec. Seus cidadãos franceses no leste do Canadá foram expulsos à força pelos novos governantes britânicos. Esses franceses canadenses caminharam para o sul, para a Louisiana, e ficaram conhecidos como Acadianos.

Englaterra, Espanha e França estavam todos interessados em manter ou expandir suas terras na América do Norte. Os britânicos ficaram horrorizados quando suas colônias americanas declararam guerra em 1776, mas os franceses e espanhóis esperaram para ver quão severa seria esta ameaça ao império da Inglaterra. Os franceses e os espanhóis não eram passivos, no entanto. Durante os anos que antecederam a Revolução Americana, a França e a Espanha ajudaram os rebeldes, fornecendo-lhes informações sobre os movimentos britânicos e dando-lhes mantimentos e munições.

Durante o tempo antes da Espanha entrar oficialmente na guerra, de Gálvez tentou ajudar a causa americana. Como aristocrata espanhol, ele não acreditava fortemente no objetivo americano de liberdade de seus pais coloniais ou na igualdade para todas as pessoas. Pelo contrário, ele via a revolução como uma forma de ajudar os interesses espanhóis – incluindo a recuperação dos territórios da Flórida e partes do Alabama, que outrora tinham pertencido à Espanha. Um de seus primeiros passos foi assegurar que a cidade portuária de Nova Orleans estivesse aberta apenas a navios espanhóis, americanos e franceses. Ele cortou os britânicos desta rota chave de abastecimento para o coração americano. Ele também armazenou suprimentos espanhóis para que eles estivessem prontos para os americanos quando a Espanha entrasse na guerra.

Após a Espanha e a França ficarem satisfeitas com o fato de que os americanos estavam seriamente interessados em se separar da Inglaterra, essas duas potências européias viram uma chance de dar um golpe esmagador na Inglaterra. A Espanha era aliada da França, e seguiu sua liderança ao declarar guerra à Grã-Bretanha e entrar oficialmente do lado dos revolucionários americanos em 21 de junho de 1779. Com a Espanha e a França como aliados, os americanos tinham mais chances de conquistar sua liberdade da Inglaterra. A Espanha e a França tinham grandes frotas de navios de guerra, que podiam interromper os carregamentos britânicos de soldados e suprimentos através do Oceano Atlântico. Esses aliados europeus também podiam fornecer aos americanos suprimentos de guerra muito necessários, tais como pólvora, armas, medicamentos, alimentos, roupas para uniformes e informações sobre planos britânicos.

Salvando o Sul para os americanos

De Gálvez ajudou os americanos enviando suprimentos e armas pelo rio Mississipi para as tropas americanas na Pensilvânia. Ele usou seu próprio exército para atacar fortes e cidades comerciais britânicas no Rio Mississippi. Como os britânicos estavam ocupados enviando homens para proteger esses fortes, havia menos soldados britânicos para combater os exércitos americanos.

O exército de 1400 homens de De Gálvez era formado por seus soldados espanhóis do forte da Louisiana, assim como voluntários que eram crioulos, acadianos (canadenses franceses), índios Choctaw, e afro-americanos livres.

De Gálvez planejou empurrar os britânicos para o leste, de volta para o Oceano Atlântico. Seu exército marchou para o leste para tomar o Forte Britânico Charlotte em Mobile (no que agora é o Alabama). Este importante forte britânico era também o porto mais próximo de Nova Orleans, e poderia ser uma ameaça futura para a Espanha, a menos que fosse capturado. Na época da campanha de Mobile, em março de 1780, o exército de Gálvez tinha inchado para dois mil homens, e era apoiado pelas forças navais espanholas a partir de sua base em Havana, Cuba (uma grande ilha na costa sul da Flórida e uma importante base naval espanhola).

O próximo forte a cair para o exército de Gálvez foi o Forte George, em Pensacola, na Flórida. Esta foi uma vitória importante, porque Pensacola era a capital do oeste britânico da Flórida. Em maio de 1781 de Gálvez tomou a cidade através de um cerco combinado exército-navio, que durou dois meses. (Um cerco é quando uma força inimiga cerca uma cidade ou forte, cortando os defensores de todos os suprimentos e reforços). As suas forças agora contavam com sete mil homens. As armas no forte britânico estavam disparando sobre os navios da marinha espanhola, e o comandante espanhol recusou-se a arriscar seus navios navegando para Pensacola. De Gálvez tomou conta do navio do comandante e navegou até à baía apesar de estar ferido no estômago e na mão. Sua bravura garantiu a vitória e lhe valeu o respeito e a lealdade de soldados e marinheiros.

As vitórias gerais de De Gálvez no sul dos Estados Unidos significaram que a Espanha controlava as duas margens do Rio Mississippi e as cinco mil milhas de costa ao redor do Golfo do México. Isso também significou que, assim como os britânicos estavam levando a guerra para o sul americano, suas linhas de abastecimento foram cortadas. A sua falta de apoio foi um grande ponto de viragem na guerra. (A longo prazo, a retirada dos britânicos das Floridas também ajudou a preparar o caminho para a expansão americana para o sudeste. Os Estados Unidos acabaram ganhando o território da Flórida através da compra, não da guerra.)

A guerra se move para as ilhas

Em maio de 1782 as forças de Gálvez levaram sua luta para as Bahamas, um grupo de ilhas no Oceano Atlântico, ao largo da costa sudeste da Flórida. As ilhas foram ocupadas pelos britânicos. De Gálvez e sua força combinada de exército e marinha capturaram a principal cidade de abastecimento da marinha britânica, Nova Providência. De Gálvez voltou a sua atenção em seguida para a ilha vizinha da Jamaica, também ocupada pelos britânicos. No entanto, a Guerra Revolucionária terminou antes que ele pudesse lançar sua campanha contra esse bastião britânico.

Por seus esforços em nome da causa americana, o Congresso dos EUA fez uma citação a De Gálvez (um documento em sua homenagem) e pediu seu conselho para escrever alguns dos termos do tratado com a Inglaterra que terminou a guerra. Sempre um patriota espanhol, de Gálvez assegurou que as Floridas voltassem ao controle espanhol como parte do tratado. Este mesmo tratado fez do Rio Mississippi a fronteira ocidental dos Estados Unidos, dando à nova república americana muito mais terra do que a Grã-Bretanha havia planejado originalmente.

Promoção e recompensas seguem

De Gálvez retornou à Espanha com sua esposa crioula e dois filhos pequenos na conclusão da Guerra Revolucionária Americana em 1783. Em 1783-84, ele serviu como conselheiro do rei sobre as políticas espanholas para os territórios da Flórida e Louisiana. Por seus esforços de guerra e em reconhecimento de seu contínuo serviço à coroa, de Gálvez recebeu o título de “don”, um título aristocrático semelhante a um conde francês ou um conde inglês. Ele também foi nomeado general maior do exército espanhol e nomeado capitão geral das Floridas e Louisiana.

Em 1784 de Gálvez foi nomeado capitão geral de Cuba. Seu quartel-general foi em Havana, de onde comandou todas as forças militares espanholas no Caribe e no Golfo do México.

Em 1785 de Gálvez sucedeu a seu pai como vice-rei da Nova Espanha e se estabeleceu na Cidade do México. (Vice-rei é o título espanhol dado ao governador de um país ou província que governa em nome do seu rei). Como vice-rei, de Gálvez demonstrou novamente a sua capacidade de ajudar as partes contrárias a chegar a acordos. Ele envolveu políticos locais na tomada de decisões e foi um líder muito popular. Um dos seus actos como vice-rei foi encomendar mapas para serem feitos da Nova Espanha. Em sua homenagem, um de seus cartógrafos nomeou uma baía na costa do leste do Texas “Bahía de Galvezton” (ou Baía de Galveston, em inglês). A cidade texana de Galveston também recebeu o nome de de Gálvez.

Pouco mais de um ano depois, em novembro de 1786, de Gálvez morreu de febre e foi enterrada na Igreja de San Fernando, ao lado de seu pai, o ex-vice-rei. Pouco depois da morte de Gálvez, sua viúva deu à luz seu terceiro filho. Alguns historiadores acreditam que de Gálvez morreu de uma epidemia que varreu a Cidade do México, enquanto outros acreditam que ele finalmente caiu vítima da malária que contraiu pela primeira vez durante seu serviço na Louisiana.

Para Mais Informações

Blanco, Richard L. “Galvez, Bernardo de” em A Revolução Americana: 1775-1783, An Encyclopedia, vol. A-L. New York: Garland Publishing, 1993, pp. 613-15.

Fleming, Thomas. “Bernardo de Gálvez: The Forgotten Revolutionary Conquistador Who Saved Louisiana” em American Heritage, vol. 33. (Abril-Maio de 1982): 30-39.

Fleming, Thomas. “Eu, Sozinho”. Boys’ Life, vol. 70. (Novembro de 1980): pp. 22-24, 69.

Sinnott, Susan. Extraordinários hispano-americanos hispânicos. Chicago: Childrens Press, 1991, pp. 68-70.

Tyler, Ron., ed. “Gálvez, Bernardo de” em The New Handbook of Texas. Austin: Texas State Historical Association, 1996, pp. 73-74.

Web Sites

Diaz, Héctor. Hispânicos na História Americana Disponível http://www.coloquio.com/galvez.html (acessado em 12 de março de 1999).

PBS. “Bernardo de Galvez e Espanha.” Disponível http://www.pbs.org/ktca/liberty/chronicle/galvez-spain.html (acessado em 21 de março de 1999).

Um Líder Inspirador de Homens

Bernardo de Gálvez foi um dos primeiros líderes de um exército internacional. Quando ele marchou sobre possessões britânicas no Sul americano em 1779, seu exército incluía soldados de diferentes origens. Havia os soldados espanhóis (chamados “regulares”) que foram colocados no forte em Louisiana. A eles se juntaram os Acadianos (os canadenses franceses que haviam sido expulsos pelos ingleses e que haviam migrado para Louisiana, então um território francês). Armados pelo seu ódio aos britânicos, os índios Choctaw incharam ainda mais a força de Gálvez. Milicianos locais (soldados cidadãos, não profissionais) juntaram-se e incluíam New Orleans Creoles, negros livres e homens da fronteira americana.

Na época em que Gálvez estava pronto para marchar sobre as ilhas britânicas no Oceano Atlântico em 1782, suas forças incluíam fuzileiros espanhóis e locais de Havana, Cuba. Outro regimento sob o comando de Gálvez incluía a Brigada Irlandesa, formada por soldados irlandeses que ofereciam seus serviços aos espanhóis porque os irlandeses se ressentiam do controle britânico sobre a Irlanda. Mais de quinhentos soldados franceses também lutaram sob o comando de Gálvez.

De Gálvez o dom de encontrar laços comuns entre grupos de pessoas foi um bem valioso ao longo de sua vida militar e política, mas nunca mais do que quando ele comandou seu exército internacional. Sua habilidade como líder ajudou a garantir a vitória americana durante a Guerra Revolucionária (1775-83).

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