Indiana Stage Collapse Tragedy Was Preventable, Expert Says

Indiana Stage Collapse Tragedy Was Preventable, Expert Says

indiana stage collapse
Joey Foley/Getty Images

Após uma etapa da Indiana State Fair ter caído no sábado, matando cinco pessoas e ferindo mais de 40 outras, a polícia e oficiais justos culparam ventos inesperados de 60 a 70 milhas por hora que os impediram de tomar as precauções adequadas. “Quando você está lidando com questões de circunstâncias estranhas do tempo, eu não sei o que você pode fazer”, diz David Bursten, um primeiro sargento da Polícia Estadual de Indiana, que chegou uma hora após a tragédia. Mitch Daniels, governador de Indiana, disse aos repórteres que o acidente foi um “acaso”

p>Funcionários da feira, onde as estrelas do país Sugarland estavam programadas para actuar antes de 12.000 pessoas, tinham contactado o Serviço Meteorológico Nacional quatro vezes entre as 17:30 e as 20:00, de acordo com os relatórios. Eles estavam se preparando para ventos perigosos de 40 milhas por hora, e haviam feito anúncios sugerindo que os fãs procurassem abrigo. Os ventos mais fortes apanharam de surpresa os oficiais da feira. “Estávamos constantemente tentando descobrir o que estava por vir, quando estava chegando, e levar as pessoas a uma posição de segurança o melhor possível com as informações que tínhamos”, disse um porta-voz da feira à CBS News.

Mas Mike Smith, vice-presidente sênior da AccuWeather Enterprise Solutions, insiste que a feira teve aviso prévio suficiente para evitar a tragédia. Sua empresa emitiu um aviso para ventos de 60 milhas por hora às 20h23, enquanto o aviso semelhante do Serviço Meteorológico Nacional chegou 16 minutos depois. O Palco Principal da Grande Bancada desabou às 20:49. “Todos continuam dizendo que foi um acaso – que não poderia ter sido previsto”, diz Smith, autor dos Avisos de 2010: A Verdadeira História de Como a Ciência Tamed the Weather. “Era bastante previsível. A Feira Estadual deveria ter tido alguém fazendo uma chamada que, se um aviso meteorológico fosse emitido, a área teria sido evacuada imediatamente”

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Os quatro concertistas que morreram na feira, de acordo com relatos, foram: Alina Bigjohny, 23 anos, que estava prestes a começar um trabalho como professora da sétima classe em Muncie, Indiana; Christina Santiago, 29 anos, gerente de programação do Howard Brown Health Center’s Lesbian Community Care Project em Chicago; Tammy Vandam, 42, mãe e dona de casa, de Wanatah, Indiana; e Glenn Goodrich, empregado da ESG Security e pai de dois, de Indianapolis. Um ajudante de palco, Nathan Byrd, 51 anos, de Indianápolis, tinha estado no topo do cordame quando o palco desabou, e morreu sábado à noite no hospital.

“Não há palavras para processar um momento desta magnitude e gravidade”, disse Jennifer Nettles, de Sugarland, numa declaração publicada no domingo no site da banda. “Há apenas orações pela paz nos corações dos desprovidos, e orações de ação de graças por aqueles que foram poupados ou seguros”. Um pedaço do nosso coração fica naquela bancada”

A tragédia de Indianápolis foi o terceiro show ao ar livre do verão em que ventos fortes e abruptos destruíram todo ou parte de um palco, suscitando perguntas sobre se os shows ao ar livre são seguros para bandas e fãs. Durante a apresentação de 17 de julho do Cheap Trick no Cisco Ottawa Bluesfest no Canadá, os ventos bateram tão rápido que o telhado caiu no palco, faltando por pouco ferimentos em membros da banda e milhares de pessoas no público. E no dia 7 de agosto, ventos de 80 milhas por hora em Tulsa, Oklahoma, sopraram a tela de vídeo de 15 pés do Flaming Lips do fundo do palco no Brady Block Party, forçando o baixista Michael Ivins a sair do caminho para evitar uma catástrofe.

Cheap Trick respondeu agressivamente, culpando o construtor do palco do Ottawa, Groupe Berger, e cancelando um encontro em Vancouver com um palco construído pela mesma companhia. (O Groupe Berger, que não respondeu a pedidos de comentários, culpou o clima pelo colapso). “Queremos simplesmente saber: o que as empresas e organizadores estão fazendo para proteger o próximo ato e o próximo público”. Dave Frey, o empresário da banda, disse numa declaração. The Flaming Lips atribuiu o incidente do Tulsa a questões climáticas inevitáveis. “Nós tentamos tomar o máximo de precaução possível”, diz Ivins. “Nunca se sabe o que vai acontecer.”

Númeras fontes de topo do mundo dos concertos garantiram à Rolling Stone, nas últimas semanas, que os palcos ao ar livre são seguros e minuciosamente inspeccionados por oficiais dos EUA. “Estamos realmente orgulhosos da forma como reagimos à segurança e às situações, e do quanto todos nós investimos nisso”, disse Jake Berry, gerente técnico e de produção do U2, alguns dias antes da tragédia de Indiana. “Pela quantidade de construção do palco, quantos quilômetros você percorre, quantas pessoas continuam, você não lê sobre muitas tragédias realmente ruins”

Berry argumenta que não é possível isolar completamente um palco de concerto de uma explosão de clima intenso, e AccuWeather’s Smith concorda. “Não é prático projetar um palco para suportar ventos de 70 milhas por hora – isso pode ser verdade”, diz Smith. “Mas a solução para isso é tirar as pessoas de lá antes que os ventos fortes ocorram. Isto vai acontecer repetidamente até as pessoas começarem a levar a sério a mitigação dos riscos climáticos”

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