Jovens, dotados, negros e fechados: Barbara Jordan’s Political Rise in a Country Not Yet Ready For Her

Jovens, dotados, negros e fechados: Barbara Jordan’s Political Rise in a Country Not Yet Ready For Her

p>Bem-vindos à Série do Mês de História Negra de 2019 da Autostraddle, uma celebração deliberada da Black queerness.

P>No início de 1974, o Comitê Judiciário da Câmara iniciou um inquérito de impeachment ao Presidente dos Estados Unidos por causa do escândalo Watergate. A maior parte do trabalho de investigação seria tratada por um exército de advogados – incluindo uma recém-formada de Yale chamada Hillary Rodham – mas, eventualmente, a tarefa de levar adiante o processo de impeachment recaiu sobre os 38 membros do comitê. Ainda uma congressista caloira, Bárbara Jordan sentou-se através de declarações de abertura dos membros seniores do comitê antes de ter a oportunidade de se dirigir à nação em horário nobre em 25 de julho de 1974.

As palavras? Eloquente. A sua declaração é universalmente considerada como um dos maiores discursos da história americana. A voz, no entanto? A voz, foi mágica. Os seus contemporâneos, incluindo o congressista Andrew Young, Molly Ivins e Bob Woodward, disseram que ela tinha a voz de Deus. Ela disse, em parte:

Hoje mais cedo, ouvimos o início do Preâmbulo da Constituição dos Estados Unidos: “Nós, o povo.” É um começo muito eloquente. Mas quando esse documento foi concluído no dia 17 de setembro de 1787, eu não fui incluído nesse “Nós, o povo”. Senti durante muitos anos que George Washington e Alexander Hamilton me deixaram de fora por engano. Mas através do processo de emenda, interpretação e decisão judicial, eu finalmente fui incluído no “Nós, o povo”

Hoje eu sou um inquisidor. Uma hipérbole não seria fictícia e não exageraria na solenidade que sinto neste momento. A minha fé na Constituição é inteira; é completa; é total. E eu não vou sentar aqui e ser um espectador ocioso para a diminuição, a subversão, a destruição, da Constituição.

p> A nação tinha assistido às audiências do Watergate durante meses – 71% dos lares disseram a Gallup que tinham assistido às audiências ao vivo – e embora isso tivesse tido um efeito deteriorante nos números das pesquisas de Nixon, a maioria dos americanos não acreditava que isso justificasse a sua destituição do cargo. A declaração de abertura de Jordan sobre os Artigos de Impeachment mudou isso. No tempo que lhe foi atribuído, ela foi parte professora, explicando ao público as obrigações do presidente sob a Constituição, e parte promotora, expondo claramente as provas para provar o erro. Nunca houve um momento em que o espectador ficasse pensando que os objetivos de Jordan eram partidários por natureza; em vez disso, os americanos estavam convencidos da fidelidade de Jordan aos valores e ideais de nossa nação.

“O que Barbara Jordan fez essa aparência, ela articulou os pensamentos de tantos americanos. Francamente, quando ela terminou, não tinha dúvida de que teríamos uma investigação do Senado e que o presidente poderia muito bem ser impugnado ou ter que se demitir”, disse um dia o recém-chefe da CBS Dan Rather.

p>Foto Courtesy of the Barbara C. Jordan Archives at Texas Southern University

Segundo a declaração de Jordan, a opinião pública se voltou firmemente contra o presidente. Pela primeira vez, a maioria dos americanos achou que as ações de Nixon justificavam a destituição do cargo. Duas semanas depois, o presidente renunciaria, em desgraça; Jordan – a garota “grande e gorda e negra e feia” da segregada Quinta Ala de Houston – havia derrubado o presidente.

Estes 15 minutos acabariam por definir a vida de Barbara Jordan. Ela tornou-se um nome familiar: universalmente adorada por pessoas à direita e à esquerda, entre as famílias negras e brancas. Ela recebeu correio de fãs no seu escritório do Congresso junto ao camião carregado. Um apoiante tirou cartazes por toda Houston que diziam: “Obrigada, Barbara Jordan, por nos explicar a Constituição”. O seu alto perfil valeu-lhe o lugar de oradora na Convenção Nacional Democrática de 1976. No dia em que ela falou – dando outra das mais célebres peças de retórica política da história – sua estrela eclipsou a todos. Ela era, talvez até Barack Obama, a figura política negra mais universalmente amada da história americana.

Mas esses 15 minutos também criaram uma mitologia em torno de Barbara Jordan que é um pouco enganadora. É uma gentileza que, normalmente, só se estende aos homens. A gentileza que permite a coisa mais notável que eles já fizeram para camuflar tudo o resto, incluindo as coisas negativas. Tão altruísta quanto Barbara Jordan pode ter sido naquele momento, isso não foi representativo de toda a sua carreira. A história completa de Barbara Jordan é muito mais complicada do que a história parece investida em contar.

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Foto Cortesia do The Barbara C. Jordan Archives at Texas Southern University

A história que Jordan estava fazendo não era de muito interesse para ela, a mudança era. Ela tornou-se uma institucionalista – uma crente firme na necessidade de fazer mudanças a partir de dentro – mesmo quando o ativismo dos Direitos Civis, que defendia a pressão externa sobre o sistema, explodiu por toda a nação, particularmente, no Sul. Ela concorreu a cargos públicos duas vezes, perdendo ambas as vezes, antes do processo da Suprema Corte, Reynolds vs. Sims forçou o Texas a equiparar a população em todos os distritos legislativos. A terceira vez foi, de fato, o encanto e Jordan tornou-se a primeira pessoa negra a servir no Senado do Texas desde 1882 e sua primeira mulher negra de sempre.

Jordan entrou no Senado e, imediatamente, começou a descobrir como as coisas funcionavam. Ela estudou todos os aspectos técnicos do seu trabalho, especialmente o desenvolvimento de uma chamada enciclopédica para o procedimento parlamentar – mas ela também encontrou o seu caminho para os bastidores onde as bebidas são derramadas e os negócios são feitos. Ela entrou nesta sala com todos os homens brancos, alguns racistas, e encantou a todos eles. Ela tocava guitarra. Ela contava piadas e, provavelmente mais importante, deixava-os contar suas piadas, mesmo que fossem sexistas e racistas. Ela desafiou os estereótipos deles sobre os negros apenas por ser ela mesma, e nunca chamou seus colegas por seus erros.

Richards lembrou: “Se você é texano e está em cargo público ou está concorrendo a cargo público, é necessário que você mate alguma coisa. E se você não é um bom atirador ou não pode matar um pássaro, você ainda tem que aparecer na caçada… porque o jornal vai tirar uma foto e você não pode estar ausente”. Então a Barbara esteve um ano numa caça às codornizes com um bando de bons rapazes e podes imaginar o treino que ela teve no tiro ao pássaro na Quinta Ala de Houston, Texas. Mas antes do fim da noite, Barbara tinha um buncha branco e bom rapaz saloio cantando “We Shall Overcome” e era essa facilidade, essa habilidade, que ela tinha… de uma forma personalizável na estrutura de poder, foi isso que fez Barbara Jordan tão bem sucedida.”

Para seu crédito, sua afiliação ao clube dos meninos bons e velhos ganhou-lhe algumas vitórias legislativas substanciais – na extensão do salário mínimo para cobrir trabalhadores rurais e domésticos não sindicalizados, a Emenda da Igualdade de Direitos, práticas de trabalho justas e prevenção da supressão de votos – e ganhou-lhe o respeito de seus pares. Após apenas uma sessão no Senado, seus colegas unanimemente a reconheceram com uma resolução de apreço, chamando a Jordânia de “crédito ao seu Estado, bem como à sua raça”. Seus colegas a elevariam a presidente pro tempore, permitindo que ela servisse como governadora por um dia, antes de deixar Austin para pastagens mais verdes. Entre os amigos que Barbara Jordan faria no Texas? A futura presidente, Lyndon Baines Johnson. LBJ viu na Jordânia um espírito afim – alguém com sua capacidade de fazer negócios, alguém que investiu na proteção de seus programas da Grande Sociedade e, talvez o mais importante, alguém que permaneceu leal – então ele abriu muitas portas para ela. Ele a apresentou a pessoas que iriam financiar sua candidatura ao Congresso e, uma vez eleita, conseguiu-lhe aquele lugar prezado no Comitê Judiciário.

Mas o estilo de Jordan não agradou a todos, particularmente aos ativistas de Direitos Civis que a achavam muito aconchegada com o estabelecimento branco. Curtis Graves, uma ativista que tinha sido eleita para a Casa do Texas ao mesmo tempo que Jordan, era particularmente crítica. Quando Jordan anunciou sua candidatura à Câmara dos EUA, Graves assumiu que ela ajudaria a manter o assento do Senado do Texas em Houston e, quando ela não o fez, ele apresentou um desafio principal. Graves não tinha o dinheiro ou o apoio institucional, então, ao invés disso, atacou Jordan sem piedade. Ela foi chamada de “ferramenta”, comprada e paga pelo estabelecimento branco. Ele questionou a negritude dela e seus apoiadores espalharam rumores sobre a sexualidade dela.

p>Barbara Jordan com sua parceira Nancy Earl. Foto cortesia do The Barbara C. Jordan Archives at Texas Southern University

Jordan nunca confirmou sua sexualidade publicamente, nem uma única vez. Só quando o seu obituário foi publicado no Houston Chronicle em 1996 é que houve um reconhecimento público da sua parceira de longa data, Nancy Earl. Seu relacionamento – que incluiu Earl salvar a vida de Jordan após um incidente quase afogamento na casa que compartilharam – não era um segredo para amigos e familiares próximos; apenas não era forragem para consumo público. Jordan tratava sua sexualidade como ela tratava sua raça, gênero e saúde: ela não queria ser furada por pombos ou ter algo obstruindo seu caminho para ganhar mais poder.

Ela era ambiciosa, sem desculpas, e, como as pessoas ambiciosas na política estão acostumadas a fazer, uma vez que ela dominava seu papel na casa (incluindo a aprovação do Voting Rights Act de 1975 sobre as objeções dos líderes de seu estado de origem), ela queria fazer mais. Mas o sistema que nunca imaginou um lugar para Barbara Jordan desde o seu início não conseguia encontrar um lugar para ela naquela época. Apesar de ter sido apresentado como potencial candidato à vice-presidência em 1976, Jimmy Carter não fez nenhuma oferta à Jordan para se juntar ao seu gabinete. Ela não fez declarações públicas sobre o porquê de estar deixando o Congresso após apenas seis anos para voltar a lecionar na Universidade do Texas, mas disse ao MS. Eu sabia que, no Congresso, a uma ficha de distância, não se faz tiro, não se faz golpes ousados”, disse a revista MS. Depois de seis anos eu tinha cansado das pequenas lascas que eu podia colocar em uma pilha de madeira”

A partir daí ela se aventuraria a entrar e sair da vida pública: trabalhando por uma África do Sul livre com a Kaiser Foundation, testemunhando contra a confirmação de Robert Bork em 1987, dando a palestra principal na Convenção Nacional Democrática de 1992, presidindo a Comissão sobre a Reforma da Imigração e recebendo a Medalha Presidencial da Liberdade em 1994. Bill Clinton queria nomeá-la para a Suprema Corte – para o que se tornaria a cadeira de Ruth Bader Ginsburg – mas até então, sua saúde estava falhando.

Barbara Jordan morreu em 17 de janeiro de 1996; ela tinha apenas 59 anos de idade. Nas notícias de todo o país, a sua declaração de 15 minutos nas audiências do Watergate fazia parte do lede do seu obituário. Talvez ela quisesse que fosse assim. Mas também é importante lembrar que sua contribuição à vida pública foi mais do que apenas aqueles 15 minutos – aquela garota da Quinta Ala tinha feito uma saída sem saída.

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