Matthew Henson

Matthew Henson

Quando ele explorou o Ártico, Matthew Henson teve que se vestir calorosamente.Matthew Henson pode ter sido a primeira pessoa a estar no Pólo Norte. Ele chegou ao Pólo como membro de uma expedição ao Ártico liderada pelo explorador Robert E. Peary em 1909.

p>Matthew Alexander Henson nasceu em Maryland em 8 de agosto de 1866. Quando Henson tinha apenas cerca de 13 anos, foi trabalhar num veleiro. O seu navio visitou portos em todo o mundo. Em 1887 Henson tornou-se um assistente de Peary. Peary era um jovem oficial naval que já tinha feito uma viagem ao Ártico.p>Peary e Henson fez sete expedições ao Ártico. Eles esperavam ser o primeiro povo a chegar ao Pólo Norte. Em 1908 eles partiram em uma de suas expedições, embora nem sempre tenham ficado juntos. Em 6 de abril de 1909, Henson chegou sozinho ao que ele acreditava ser o Pólo Norte. Quando Peary se juntou a ele uma hora depois, recusou-se a aceitar os cálculos de Henson. Peary escolheu um lugar diferente e declarou-o Pólo Norte.

Quando eles voltaram para casa Peary recebeu a maior parte do crédito pela descoberta. Isto foi em parte porque ele era o líder da expedição. Mas foi também porque Henson era um afro-americano. O preconceito racial na época o impediu de receber crédito por suas realizações.

Mais tarde na vida de Henson ele ganhou algum reconhecimento por suas realizações. Henson morreu em Nova York em 9 de março de 1955. Em 1988 foi reenterrado numa cerimónia militar no Cemitério Nacional de Arlington. Ele está lá ao lado do Almirante Robert Peary.

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