Sir Joseph Dalton Hooker

Sir Joseph Dalton Hooker

Sir Joseph Dalton Hooker (1817-1911)

O segundo filho de William Jackson Hooker e Maria Hooker, nèe Turner, Joseph Dalton Hooker nasceu a 30 de Junho de 1817 em Halesworth, Suffolk. A paixão de Hooker pelas plantas foi acesa cedo – seu pai William foi nomeado Professor Regius de Botânica na Universidade de Glasgow em 1820 e mais tarde tornou-se o primeiro diretor oficial do Royal Botanic Gardens, Kew em 1865. Hooker começou a assistir às palestras de seu pai quando tinha apenas sete anos de idade. Mas não há dúvida que foi através de uma vida de estudo dedicado, viagens pioneiras, investigação científica, descoberta botânica e inovação taxonômica que ele construiu sua própria reputação como um homem da ciência, e como o principal botânico de sua idade.

Hooker começou sua carreira como cirurgião na marinha. Incapaz de viajar como um cavalheiro naturalista de meios independentes como seu ídolo Charles Darwin, ele usou sua qualificação médica para garantir uma nomeação como cirurgião assistente no HMS Erebus para as expedições Ross à Antártida (1839-1843). Ele então usou esta oportunidade para fazer muito botânica nas nações do Oceano Sul, especialmente na Nova Zelândia.

Hooker tinha um gosto por viagens e parece ter entendido que a exploração era uma forma de estabelecer sua reputação e credenciais científicas. Alguns anos após retornar da Expedição Antártica, Hooker ganhou um subsídio governamental para viajar na Índia e nos Himalaias (1847-1851). Ele foi o primeiro ocidental a pôr os pés nas áreas mais remotas do norte dos Himalaias, uma vez que perambulou tanto que foi preso pelo Rajá de Sikkim por explorar onde não devia. Na Índia ele coletou cerca de 7.000 espécies de plantas, incluindo 25 novas espécies de Rhododendron que ajudaram a criar uma loucura entre os jardineiros britânicos.

Hooker era mais do que apenas um coletor de plantas, ele era um interrogador do mundo natural, observando profundamente as terras em que viajava para que ele pudesse descrever, classificar e entender o que estava ao seu redor. Esta combinação, de coleta e interpretação dos dados coletados por ele, rendeu a Hooker uma reputação global como especialista em distribuição de plantas. Por exemplo, na Índia ele procurou evidências na botânica e geologia das montanhas mais altas do mundo que apoiariam a teoria de Darwin sobre a Origem das Espécies, a ser publicada em 1859.

As próprias publicações de Hooker foram numerosas: relatos sobre a botânica nos países que explorou; os belos Rhododendrons de Sikkim Himalaya; as floras coloniais da Nova Zelândia e da Índia Britânica; e vários artigos aprendidos e importantes sobre a relação das floras americanas e asiáticas, motivados pelo seu passeio pelas Montanhas Rochosas. Ele também usaria as suas coleções e as de outros para compilar uma flora mundial. O Genera Plantarum, preparado com o co-autor George Bentham durante mais de 25 anos, foi finalmente publicado em 1883 e tem sido chamado de a obra botânica mais notável do século. Ele descreve mais de 7.500 gêneros e quase 100.000 espécies e estabeleceu o modelo Bentham-Hooker para a classificação das plantas.

Em 1855, Hooker foi nomeado Diretor Assistente de The Royal Botanic Gardens Kew, mais tarde seguindo os passos de seu pai como Diretor (1865-1885). Sob Hooker, o papel imperial de Kew continuou a expandir-se e ele promoveu a função dos Jardins como instituição científica, expandindo as coleções de herbários e supervisionando a construção do primeiro Laboratório Jodrell. O próprio Hooker continuou a viajar fazendo viagens botânicas a Marrocos e aos Estados Unidos da América. Nesta última expedição, em 1877, ele percorreu 8.000 milhas, provando que, embora tivesse 60 anos, ainda tinha a paixão pelas plantas nascidas na idade de sete anos do seu pai.

Hooker aposentou-se do seu posto em Kew em 1885, mas continuou a trabalhar em botânica até à sua morte em 1911, com 94 anos. Ele está enterrado ao lado de seu pai no adro da igreja de St Anne em Kew Green. Foi proposto que ele fosse colocado para descansar na Abadia de Westminster, ao lado de seu amigo de toda a vida, Charles Darwin. Em vida Hooker foi um defensor de Darwin, tendo sido o primeiro confidente de Darwin por sua controversa teoria em uma carta datada de 1844. Mas, na morte, sentiu-se que ele preferia ser enterrado perto dos jardins de Kew, que são o seu grande legado.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *