YETI-RTIC Lawsuit Settlement is a Victory for YETI and Consumers by John Litzler

YETI-RTIC Lawsuit Settlement is a Victory for YETI and Consumers by John Litzler

Mês passado, eu fui a uma loja de artigos esportivos da Academia para comprar um vagabundo YETI lowball como presente para um amigo. Eu tinha estado na Academia várias vezes durante o ano passado e sabia exatamente onde a loja mantinha a sua grande exposição de produtos YETI. Quando entrei na loja desta vez, no entanto, a exposição era completamente diferente. A mesma vitrine estava agora cheia de copos feitos pela Boelter Brands. Eu me vi caminhando para o lado mais distante da loja, passando por várias exposições de diferentes marcas de tumblers antes de descobrir a nova vitrine YETI.

YETI, fundada pelos irmãos Ryan e Roy Sieders em 2006, vende refrigeradores de alta qualidade e artigos para bebidas. Os consumidores alvo da empresa são homens e mulheres ávidos ao ar livre que precisam do gelo em seus refrigeradores para ficar congelados em uma viagem de pesca de um dia inteiro ou em uma viagem de acampamento de vários dias. Como empresa, a YETI fez a transição com sucesso da venda de produtos para a venda de um estilo de vida. Mas um grande número de consumidores quer desfrutar do estilo de vida YETI por uma fração do preço.

É esta versão mais barata do estilo de vida YETI que cria um problema para a empresa baseada em Austin que anunciou seus planos de levar a empresa ao público no verão passado. Como eu vi em primeira mão na minha excursão de compras, a YETI enfrenta a concorrência de um número crescente de empresas que estão procurando uma parte do mercado de refrigeradores e bebidas ao ar livre. A YETI está ciente da ameaça que estes imitadores representam para o seu negócio. Em 2015, antes de anunciar seus planos para um IPO (Initial Public Offering), a YETI entrou com processos contra o Wal-Mart, a Polar Pad e a RTIC por violação de patente e marca registrada. Quando a YETI apresentou sua documentação de IPO em julho passado, ela tinha 26 patentes aprovadas e outras 313 patentes pendentes junto ao USPTO. Nos processos, a YETI alegou que essas outras empresas estavam imitando os produtos YETI de uma forma que violava os direitos de propriedade intelectual da empresa.

Até ao início deste mês, a YETI resolveu seu processo com a RTIC, talvez sua maior concorrente. Embora os detalhes do acordo permaneçam confidenciais, o acordo parece ser uma grande vitória para a YETI. RTIC concordou em parar todas as vendas dos produtos sujeitos ao processo até 1 de Maio. A YETI processou os projetos da RTIC de refrigeradores de face dura, refrigeradores de face macia, e produtos para bebidas. A RTIC redesenhou todos estes produtos de uma forma que não copia os produtos da YETI. Isto significa que haverá menos um imitador dos produtos YETI quando a empresa se tornar publicamente negociada. Além disso, a RTIC concordou em pagar uma compensação financeira à YETI. Embora a RTIC não tenha admitido nenhum delito, é provável que o pagamento financeiro compense a YETI pela perda de vendas como resultado dos produtos da RTIC que infringem a lei.

O acordo é uma vitória para os consumidores também. Quando as empresas simplesmente imitam os produtos umas das outras, a inovação cessa e os produtos não melhoram. A lei da propriedade intelectual promove a concorrência entre as empresas. À medida que a concorrência aumenta, aumenta também a inovação que leva a novos e melhores produtos para os consumidores. A RTIC já lançou novos designs para os seus produtos. Esperamos que a concorrência entre a YETI e a RTIC resulte em novos e excelentes refrigeradores e produtos de bebidas para os consumidores. Há um benefício mais imediato para os consumidores também. Para aqueles que procuram um produto do tipo YETI a um preço mais barato, a RTIC está a oferecer descontos nos produtos que está a descontinuar. RTIC não estará fazendo mais nenhum desses produtos infratores, então a venda é apenas enquanto os suprimentos durarem até 1.

John Litzler dirige a divisão de Direito da Igreja dos Ministérios da Unidade Cristã em San Antonio. Ele é formado pela Universidade do Texas e pela Faculdade de Direito de Baylor. Ele é membro da classe SSHS de 2004.

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