Ciencias Salud

Reino Unido estudia infectar a voluntarios con COVID-19 para medir la efectividad de las vacunas

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Reino Unido prevé tomar medidas drásticas para situaciones limites.

Una de las posibilidades de está estudiando es realizar un experimento para conocer la efectividad de vacunas contra el COVID-19, en el que se infectaría deliberadamente con el virus, en un entorno controlado, a voluntarios inmunizados, según informaron fuentes oficiales.

Se espera que las pruebas, conocidas como de “desafío humano” y auspiciadas por el Gobierno, comiencen en enero próximo, y que en ellas participen 90 voluntarios sanos de entre 18 y 30 años, a los que se les suministrará previamente una vacuna candidata.

El Ejecutivo confía en que estos análisis, encabezados por expertos del Imperial College London, ayuden a acelerar el desarrollo de vacunas contra el coronavirus.

Los voluntarios estarán supervisados para establecer si la vacuna funciona y si hay efectos secundarios, señalaron las autoridades, que no especificaron qué vacuna o vacunas se probarán.

Se estima que los resultados de estas pruebas de desafío humano puedan conocerse en mayo del año próximo.

No obstante, para llevar a cabo estos ensayos, se necesitará primero la aprobación de los reguladores.

Este tipo de tests son una forma más rápida para probar vacunas en experimentación porque no es necesario esperar a que el voluntario quede expuesto al virus de manera natural.

El Gobierno confirmó una inversión de 33,6 millones de libras para estos estudios, que se realizarán en colaboración con el Imperial College London, la empresa de investigación médica hVIVO, especializada en este tipo de ensayos, y el hospital universitario Royal Free London.

En este último se desarrollarán las pruebas en estrictas condiciones de control.

Después de los ensayos en el hospital, los voluntarios serán evaluados durante un periodo de un año.

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