Frații Gracchi: Reformatori, nu revoluționari

Frații Gracchi: Reformatori, nu revoluționari

Gaius și Tiberius Gracchus au avut mult timp reputația de proto-comuniști. Cu toate acestea, este timpul să reanalizăm această etichetă și să determinăm noi înșine caracterul inadecvat al acestei nomenclaturi și impresia falsă pe care o dă unor oameni a căror reputație a fost pătată de acuzații false de Revoluție.

Gaius și Tiberius Gracchus sunt cunoscuți ca fiind primii lideri ai facțiunii Populares în Republica romană târzie și au inițiat un conflict care avea să dureze în cea mai mare parte a ultimului secol al Republicii. În timp ce natura conflictului dintre Populari și Optimiști avea să fie formată în mare parte de personalitate, în special de animozitatea personală dintre Marius și Sulla, nu se poate nega faptul că, la începuturile sale, dezacordurile au avut o bază ideologică. De la alegerea lui Tiberius în funcția de tribun al plebei în 133 î.Hr. și până la asasinarea lui Gaius în 121 î.Hr. Republica este văzută ca fiind împotmolită într-o formă de pseudo-război de clasă, cu frații raliind marea masă a poporului împotriva a ceea ce ei considerau a fi o elită înrădăcinată și privilegiată, protejată și facilitată de o republică coruptă.

Această înțelegere a fraților Gracchi și reputația lor de proto-socialiști, de oameni de stânga, a fost lăsată moștenire de revoluționarii care vor pretinde că le vor călca pe urme de-a lungul sfârșitului secolului al XVIII-lea, al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea. În timpul Revoluției Franceze, proeminentul iacobin Francois-Noel Babeuf a fost inspirat de exemplul lor și a adoptat pseudonimul Gracchus Babeuf în onoarea lor. Având în vedere moștenirea lor aristocratică (tatăl lor a fost consul, iar bunicul lor matern a fost Scipio Africanus), exemplul fraților Gracchi a fost unul dintre cele care l-au determinat pe Karl Marx însuși să scrie că „în vremurile în care lupta de clasă se apropie de ora decisivă, progresul disoluției care are loc în cadrul clasei conducătoare, de fapt în cadrul întregii societăți vechi, capătă un caracter atât de violent și de evident, încât o mică parte a clasei conducătoare se lasă în derivă și se alătură clasei revoluționare, clasa care ține viitorul în mâinile sale” în Manifestul său comunist. Chiar și într-o discuție ocazională cu Mary Beard în 2015, intervievatoarea Joy Lo Dico a întrebat-o dacă îi consideră pe Gracchi „proto-socialiști”. Dr. Beard a răspuns că o astfel de descriere este caritabilă. Se poate argumenta că o astfel de descriere este incorectă, iar adevărul din jurul Gracchi este mai complicat decât ar sugera reputația lor.

Mai degrabă, cei din diferitele mișcări moderne care s-au inspirat de la Gracchi s-ar putea să nu se regăsească în acord asupra multor lucruri dincolo de retorica comună despre ajutorarea săracilor. Cel mai notabil exemplu în acest sens este, poate, omul care și-a luat pseudonimul de la frații Gracchus: Gracchus Babeuf. Babeuf, care a fost supranumit comunist revoluționar înainte ca un astfel de termen să existe (avant-la-lettre, cum avea să spună mai târziu Lenin), a scris în Manifestul său al egalilor că nu există nimic „mai sublim și mai drept” decât „binele comun sau comunitatea proprietății”, deoarece spera să pună capăt conceptului de „proprietate individuală asupra pământului: pământul nu aparține nimănui.”

Este puțin probabil ca Gracchi să fie de acord cu aceste declarații sau sentimente, pentru că Gracchi a apărat în mod explicit dreptul indivizilor de a deține proprietăți, inclusiv al celor bogați. Tiberius Gracchus, de exemplu, în timp ce pleda în favoarea redistribuirii terenurilor în anul 133 î.Hr. a precizat că nu va confisca toate terenurile deținute de aristocrați, afirmând că aceștia aveau dreptul la „proprietatea liberă a cinci sute de jugera sigure pentru totdeauna, iar în cazul în care au fii, a încă două sute cincizeci pentru fiecare dintre ei”. Această apărare a dreptului de proprietate funciară al aristocraților, deși constrânsă de statul de drept, nu ar fi fost neapărat la ea acasă printre iacobinii mișcați de inspirația sa.

În plus, în timp ce Babeuf dorea să abolească proprietatea funciară pentru toată lumea, nu doar pentru cei bogați, Gracchi făcea de fapt lupta pentru proprietatea funciară, în acest caz de către foști soldați. Babeuf a declarat: „din moment ce toți au aceleași facultăți și aceleași nevoi, să nu existe atunci pentru ei decât o singură educație, decât o singură hrană. Se mulțumesc cu un singur soare și un singur aer pentru toți: de ce atunci nu ar fi suficientă aceeași porție și aceeași calitate de hrană pentru fiecare dintre ei?”. El era de părere că nimeni nu ar trebui să aibă dreptul de a avansa peste o anumită poziție. Cu toate acestea, Tiberius Gracchus deplângea faptul că foștii soldați „nu au nici măcar un singur ghem de pământ pe care să-l numească al lor” și dorea să le asigure dreptul la proprietate asupra pământului, astfel încât niciunul să nu coboare sub o anumită poziție („dar oamenii care luptă și mor pentru Italia se bucură de aerul și de lumina comună … fără casă și fără adăpost, ei rătăcesc cu soțiile și copiii lor”). Această diferență de abordare, în care Babeuf se concentrează pe ura față de cei de sus, iar Tiberius Gracchus se concentrează pe grija față de cei de jos, nu este o diferență nesemnificativă. Primul indică o credință în egalitatea de rezultate, iar cel de-al doilea o credință în egalitatea de șanse.

Revoluționarii care au fost atât de inspirați de Gracchi ratează, de asemenea, o altă distincție cheie între cele două tabere ale lor. Replica modernă a vrut Revoltă și Înlocuire. Gracchi a vrut să Reformeze și să Restaureze. Atât în Franța, cât și în Rusia, codul juridic a fost ignorat și înlocuit ca fiind nedrept. În Rusia, de exemplu, Lenin a instruit tribunalele revoluționare să ignore legea și, în schimb, să guverneze după ceea ce el a numit „un simț revoluționar al justiției”. Francezii au mers mult mai departe, înființând noi organisme juridice (Comitetul de Siguranță Publică fiind cel mai notoriu), reamplasând clădiri religioase pentru un nou Cult al Rațiunii, cerând noi jurăminte de loialitate și chiar schimbând calendarul.

Gracii nu ar fi sprijinit astfel de măsuri, deoarece, în mintea lor, gracii ar fi aderat la legile Republicii așa cum erau scrise anterior. În anul 367 î.Hr. Republica romană a adoptat Reformele Liciniene, care limitau proprietatea funciară a celor mai bogați și garantau proprietatea funciară foștilor soldați. Această lege fusese ignorată timp de decenii, iar Gracchi lucrau în mod explicit pentru a se asigura că o lege existentă era respectată. După părerea lor, sistemul funcționa, iar aplicarea acestuia a fost cea care a eșuat. Pentru socialistul modern, sistemul în sine este defectul. Această distincție este semnificativă; ea arată că abordarea Gracchi față de sistemul de guvernare care domnea era mai mult în concordanță cu o abordare originalistă, constituționalistă, decât orice altceva. Ei nu spuneau că Republica era coruptă, ci mai degrabă susțineau că Republica era garantul proprietății funciare pentru săraci și că doar contemporanii lor au corupt acest lucru prin ignorarea acestor protecții stabilite. Acestea nu sunt convingerile unui revoluționar, ci ale unui reformator.

Acest lucru explică, poate, diferența de metode alese de Gracchi și de presupușii lor imitatori de mai târziu. Marat a declarat că modalitatea „de a face față asupritorilor este de a le devora inimile palpitante”, iar Robespierre credea că „Teroarea este singura justiție”, însă Gracchi a avut o abordare diferită. Aflăm de la Plutarh că „se crede că o lege care tratează nedreptatea și rapacitatea atât de mare nu a fost niciodată redactată în termeni mai blânzi și mai blânzi”. În timp ce revoluționarii doreau răzbunare, Gracchi doreau iertare și să „lase trecutul să fie trecut, dacă puteau fi feriți de astfel de nedreptăți în viitor”. Descrierile lui Plutarh despre reformele lui Gracchi nu ar fi fost recognoscibile în taberele iacobine sau bolșevice și nici nu este probabil ca Gracchi să fi dorit să fie de partea Revoluției în astfel de circumstanțe.

Se pare că percepția modernă despre Gracchi nu este formată dintr-o examinare nealterată a dovezilor istorice așa cum ne-au fost prezentate de Plutarh și de Gracchi înșiși. Mai degrabă, revoluționarii francezi din Europa modernă timpurie au ridicat o lentilă vopsită în roșu prin care ne cer să privim Reformele lui Gracchi, și de atât de mult timp această lentilă a fost ținută în fața noastră, încât nu o mai vedem deloc ca pe o lentilă. În schimb, înțelegerea noastră despre Gracchi a fost atât de profund influențată de ceea ce ni s-a spus că au crezut Gracchi, încât am uitat să examinăm de fapt subiectul nostru pentru noi înșine. Gracchi au avut mult timp reputația de proto-comuniști, înainte de a exista cuvintele care să descrie astfel de oameni. Cu toate acestea, poate că este timpul să reexaminăm această etichetă și să determinăm noi înșine caracterul inadecvat al acestei nomenclaturi și impresia falsă pe care o dă unor oameni a căror reputație a fost pătată de acuzații false de Revoluție.

Acest eseu a apărut pentru prima dată în ediția de toamnă a revistei The Salisbury Review.

Conservatorul Imaginativ aplică principiul aprecierii la discuțiile despre cultură și politică, deoarece abordăm dialogul cu mărinimie, mai degrabă decât cu simplă civilitate. Ne veți ajuta să rămânem o oază revigorantă în arena tot mai controversată a discursului modern? Vă rugăm să luați în considerare posibilitatea de a dona acum.

Imaginea prezentată este o fotografie a unei sculpturi a lui Jean-Baptiste Claude Eugène Guillaume (1822-1905) intitulată „The Gracchi”, oferită de Wikimedia Commons.

All comments are moderated and must be civil, concise, and constructive to the conversation. Comments that are critical of an essay may be approved, but comments containing ad hominem criticism of the author will not be published. Also, comments containing web links or block quotations are unlikely to be approved. Keep in mind that essays represent the opinions of the authors and do not necessarily reflect the views of The Imaginative Conservative or its editor or publisher.

Print Friendly, PDF  Email

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *