Gálvez, Bernardo de

Gálvez, Bernardo de

Născut la 23 iulie 1746
Macharaviaya, Spania
Decedat la 30 noiembrie 1786
Mexico City, Mexic

Guvernator al provinciei spaniole Louisiana, vicerege al Noii Spanii (Mexic)

Bernardo de Gálvez, un aristocrat născut în Spania și pregătit pentru o carieră militară, a devenit guvernator al coloniei spaniole din Louisiana în 1777. Când Spania a intrat în Războiul Revoluționar de partea coloniilor americane, a ajutat la lupta împotriva britanicilor în Louisiana, Alabama și Florida. I-a ținut ocupați pe britanici în sud și, în cele din urmă, i-a alungat din zonă, eliberând-o pentru comerțul american. Pentru aceste succese, a fost numit don (un titlu aristocratic asemănător contelui britanic) de către guvernul spaniol și, în cele din urmă, a fost numit vicerege (conducător general) al Noii Spanii (Mexic).

Bernardo de Gálvez s-a născut în provincia (statul) Malaga, pe coasta de sud-est a Spaniei, în 1746. Părinții săi au fost Matías și Josepha Madridy Gallardo de Gálvez. El provenea dintr-o familie bogată și foarte apreciată, ai cărei membri i-au servit pe regii Spaniei în calitate de consilieri, guvernatori și lideri militari. Tatăl său, Don (contele) Matías, a fost vicerege al Mexicului, iar unchiul său, Don José, a fost ministru al Indiilor de Vest, cea mai înaltă poziție din imperiul colonial spaniol. (Indiile de Vest este un lanț de insule care se întinde din Florida până în America de Sud.)

În timpul copilăriei lui de Gálvez, națiunile europene se aflau frecvent în război. Multe dintre ele aveau interese în alte părți ale lumii și căutau să obțină putere, influență și bogăție prin intermediul coloniilor lor. În cadrul conflictelor, Spania era cel mai adesea aliată cu Franța și inamică a Angliei. Nu este surprinzător faptul că, dacă o familie era bogată și importantă, unii dintre fiii săi erau pregătiți pentru cariere militare. Treaba lor ar fi fost să extindă imperiul națiunii lor și apoi să guverneze teritoriile ca reprezentanți ai regelui lor.

De Gálvez a urmat cursurile unei faimoase școli militare din Ávila, în partea central-vestică a Spaniei, unde a învățat tactici militare, istoria Spaniei, cum să își conducă și să își inspire trupele, precum și devotamentul față de religia romano-catolică. Familia sa era catolică, la fel ca o mare parte a populației spaniole, inclusiv aristocrația și regele spaniol, Carlos al III-lea.

Începe cariera militară

Prima campanie militară a lui De Gálvez a fost în 1762, când a servit ca locotenent (pronunțat loo-TEN-ent), luptând pentru interesele regelui său în Portugalia. Pentru serviciile sale, a fost numit căpitan al unității militare din La Coruña, în nord-vestul Spaniei. În această perioadă, modalitatea de a avansa în cariera militară a unui tânăr era să dobândească experiență în protejarea sau extinderea intereselor regelui în colonii. Pentru un spaniol, acest lucru însemna serviciul în Noua Spanie, teritoriul cunoscut în prezent sub numele de Mexic și sud-vestul Statelor Unite.

De Gálvez a călătorit pentru prima dată în America împreună cu unchiul său atunci când Don José a făcut un turneu de inspecție a Noii Spanii. El a fost repartizat la frontiera de nord a Noii Spanii în 1769, unde a fost responsabil de forțele militare ale Spaniei în statul mexican care se învecina cu ceea ce este acum Arizona. În timpul acestui tur de misiune, a luptat împotriva indienilor apași, ale căror raiduri de-a lungul râului Pecos din Texas și al râului Gila din Arizona interferau cu comerțul din zonă. De Gálvez și-a demonstrat unele dintre abilitățile sale diplomatice în această perioadă, formând alianțe cu nativii americani care erau dușmani ai apașilor. În timpul acestei campanii militare din 1770-71, a fost rănit și decorat pentru curaj sub foc. Un vad (un loc puțin adânc pentru traversare) de pe râul Pecos a fost numit Paso de Gálvez în onoarea sa.

Continuarea studiilor în Franța

De Gálvez s-a întors în Spania în 1772, iar apoi a călătorit în Franța pentru a învăța despre tacticile militare franceze. În timp ce se afla acolo, a învățat limba și o apreciere a culturii franceze. Când s-a întors în Spania, în 1775, a participat la un asalt asupra Algerului, în nordul Africii, în calitate de căpitan de infanterie (infanteria erau soldați de infanterie). A fost rănit, promovat și trimis să predea la vechea sa școală militară din Ávila.

În 1776, de Gálvez a fost numit colonel (pronunțat KER-nuhl) și trimis să comande postul militar spaniol din New Orleans, Louisiana. A fost numit guvernator al statului Louisiana la 1 ianuarie 1777. Avea doar treizeci și unu de ani la acea vreme.

Regele Franței a dat în dar teritoriul Louisianei prietenului și aliatului său, regele Carol al III-lea al Spaniei. Cei mai mulți dintre coloniștii europeni din Louisiana erau de origine franceză și nu le plăcea ideea de dominație spaniolă. În timpul guvernării sale, de Gálvez și-a demonstrat din nou geniul de a se înțelege cu populația locală. În Louisiana colonială, populația locală era reprezentată de creoli. Creol, așa cum este folosit aici, înseamnă o persoană de origine franceză care s-a născut în America. Creolii și-au păstrat limba și obiceiurile franceze și au resimțit orice comportament nepoliticos din partea vizitatorilor sau a conducătorilor de origine europeană.

De Gálvez a făcut mai mult decât să se împrietenească cu creolii; s-a căsătorit cu una dintre ei. Soția sa a fost Félicité de St. Maxent d’Estrehan, fiica unui important lider creol din New Orleans. Negustorii locali l-au apreciat pe de Gálvez pentru că a restabilit anumite drepturi comerciale care fuseseră luate de un guvernator spaniol anterior.

În calitate de guvernator al Louisianei, de Gálvez a închis ochii la stocarea de arme de către americani în depozitele din New Orleans. Americanii se pregăteau să declare război împotriva Marii Britanii.

Europa urmărește revoluția americană

În momentul Războiului Revoluționar American, cea mai mare parte din ceea ce este acum Statele Unite era revendicată de alte țări. Anglia avea pretenții în nord-est, nord-vest și în ceea ce se numea „Floridas” – porțiuni din statele Florida, Georgia și Alabama. Englezii căptușiseră malul estic al râului Mississippi cu o serie de forturi și orașe comerciale pentru a proteja interesele britanice.

Spania deținea cea mai mare parte a teritoriului de la vest de râul Mississippi. (Vastitatea acestei părți a imperiului spaniol american se întindea neîntrerupt din mijlocul Statelor Unite de astăzi până la Munții Stâncoși, în nordul Californiei și apoi spre sud prin Mexic, în jos prin America Centrală și în cea mai mare parte a Americii de Sud). În schimb, până la mijlocul anilor 1700, Franța pierduse o mare parte din teritoriul canadian în favoarea Angliei, ca parte a reglementării unui război anterior. Cu toate acestea, Franța încă mai spera să recâștige acest teritoriu și avea un interes în zona canadiană numită Quebec. Cetățenii săi francezi din estul Canadei au fost expulzați cu forța de către noii conducători britanici. Acești canadieni francezi au plecat spre sud, în Louisiana, și au devenit cunoscuți sub numele de Acadians.

Anglia, Spania și Franța erau toate interesate să își păstreze sau să își extindă teritoriile din America de Nord. Englezii au fost îngroziți când coloniile lor americane au declarat război în 1776, dar francezii și spaniolii au așteptat să vadă cât de gravă va fi această amenințare la adresa imperiului Angliei. Cu toate acestea, francezii și spaniolii nu au fost pasivi. În anii care au precedat Revoluția Americană, Franța și Spania i-au ajutat pe rebeli, furnizând informații despre mișcările britanicilor și oferindu-le provizii și muniție.

În perioada de dinaintea intrării oficiale a Spaniei în război, de Gálvez a încercat să ajute cauza americană. În calitate de aristocrat spaniol, el nu credea cu tărie în obiectivul american de a se elibera de părintele său colonial sau în egalitatea pentru toți oamenii. Mai degrabă, el a văzut revoluția ca pe o modalitate de a ajuta interesele Spaniei – inclusiv recâștigarea teritoriilor din Florida și a unor părți din Alabama, care aparținuseră cândva Spaniei. Una dintre primele sale măsuri a fost să se asigure că orașul-port New Orleans va fi deschis doar pentru navele spaniole, americane și franceze. Le-a tăiat britanicilor accesul la această rută cheie de aprovizionare în inima Americii. De asemenea, a depozitat proviziile spaniole, astfel încât acestea să fie pregătite pentru americani atunci când Spania va intra în război.

După ce Spania și Franța au fost convinse că americanii erau serioși în privința separării de Anglia, aceste două puteri europene au văzut o șansă de a da o lovitură zdrobitoare Angliei. Spania a fost un aliat al Franței și i-a urmat exemplul, declarând război Marii Britanii și intrând oficial de partea revoluționarilor americani la 21 iunie 1779. Având ca aliați atât Spania, cât și Franța, americanii aveau o șansă mai mare de a-și câștiga libertatea față de Anglia. Spania și Franța aveau flote mari de nave de război, care puteau întrerupe transporturile britanice de soldați și provizii prin Oceanul Atlantic. Acești aliați europeni puteau, de asemenea, să le furnizeze americanilor proviziile de război atât de necesare, cum ar fi praf de pușcă, arme, medicamente, alimente, țesături pentru uniforme și informații despre planurile britanice.

Salvarea Sudului pentru americani

De Gálvez i-a ajutat pe americani transportând provizii și arme pe râul Mississippi până la trupele americane din Pennsylvania. El și-a folosit propria armată pentru a ataca forturile britanice și orașele comerciale de pe râul Mississippi. Deoarece britanicii erau ocupați să trimită oameni pentru a proteja aceste forturi, erau mai puțini soldați britanici care să lupte cu armatele americane.

De Gálvez avea o armată de 1.400 de oameni formată din soldații săi spanioli din fortul din Louisiana, precum și din voluntari care erau creoli, acadieni (canadieni francezi), indieni Choctaw și afro-americani liberi.

De Gálvez plănuia în continuare să îi împingă pe britanici spre est, înapoi spre Oceanul Atlantic. Armata sa a mărșăluit spre est pentru a cuceri Fortul britanic Charlotte de la Mobile (în ceea ce este acum Alabama). Acest fort britanic cheie era, de asemenea, cel mai apropiat port de New Orleans și putea fi o amenințare viitoare pentru Spania dacă nu era capturat. Până la momentul campaniei de la Mobile, în martie 1780, armata lui de Gálvez a ajuns la două mii de oameni și a fost sprijinită de forțele navale spaniole de la baza lor din Havana, Cuba (o insulă mare în largul coastei sudice a Floridei și o importantă bază navală spaniolă).

Următorul fort care a căzut în mâinile armatei lui de Gálvez a fost Fort George din Pensacola, în Florida panhandle. Aceasta a fost o victorie importantă, deoarece Pensacola era capitala Floridei de Vest britanice. În mai 1781, de Gálvez a cucerit orașul printr-un asediu combinat între armată și marină, care a durat două luni. (Un asediu are loc atunci când o forță inamică înconjoară un oraș sau un fort, tăindu-le apărătorilor toate proviziile și întăririle). Forțele sale numărau acum șapte mii de oameni. Tunurile de la fortul britanic trăgeau asupra navelor marinei spaniole, iar comandantul spaniol a refuzat să își riște navele navigând spre Pensacola. De Gálvez a preluat nava comandantului și a navigat-o în golf, în ciuda faptului că a fost rănit la stomac și la mână. Curajul său a asigurat victoria și i-a adus respectul și loialitatea atât a soldaților, cât și a marinarilor.

Victoriile generale ale lui De Gálvez în sudul Statelor Unite au însemnat că Spania controla ambele maluri ale râului Mississippi și cele cinci mii de mile de țărm din jurul Golfului Mexic. De asemenea, a însemnat că exact în momentul în care britanicii duceau războiul în sudul Americii, liniile lor de aprovizionare au fost tăiate. Lipsa lor de sprijin a fost un punct de cotitură major în război. (Pe termen lung, îndepărtarea britanicilor din Floride a ajutat, de asemenea, la deschiderea drumului pentru expansiunea americană în sud-est. În cele din urmă, Statele Unite au obținut teritoriul Floridei prin cumpărare, nu prin război.)

Războiul se mută în insule

În mai 1782, forțele lui de Gálvez și-au dus lupta în Bahamas, un grup de insule din Oceanul Atlantic, în largul coastei de sud-est a Floridei. Insulele erau deținute de britanici. De Gálvez și forțele sale combinate de armată și marină au capturat orașul New Providence, principalul oraș de aprovizionare al marinei britanice. De Gálvez și-a îndreptat apoi atenția către insula vecină Jamaica, de asemenea deținută de britanici. Cu toate acestea, Războiul Revoluționar s-a încheiat înainte ca el să poată lansa campania împotriva acestei fortărețe britanice.

Pentru eforturile sale în numele cauzei americane, Congresul Statelor Unite i-a acordat lui de Gálvez o mențiune (un document care îl onorează) și i-a cerut sfatul în redactarea unora dintre termenii tratatului cu Anglia care a pus capăt războiului. Fiind întotdeauna un patriot spaniol, de Gálvez s-a asigurat că Floridas a revenit sub control spaniol ca parte a tratatului. Același tratat a făcut din râul Mississippi granița vestică a Statelor Unite, oferind noii republici americane mult mai mult pământ decât plănuise inițial Marea Britanie.

Au urmat promovarea și recompensele

De Gálvez s-a întors în Spania cu soția sa creolă și cei doi copii mici la încheierea Războiului Revoluționar American în 1783. În 1783-84, el a fost consilier al regelui în ceea ce privește politicile spaniole față de teritoriile Florida și Louisiana. Pentru eforturile sale de război și în semn de recunoaștere a serviciilor sale continue în slujba coroanei, de Gálvez a primit titlul de „don”, un titlu aristocratic asemănător cu cel al unui conte francez sau al unui conte englez. De asemenea, a fost numit general-maior în armata spaniolă și a fost numit căpitan general al Floridei și al Louisianei.

În 1784, de Gálvez a fost numit căpitan general al Cubei. Cartierul său general a fost la Havana, de unde a comandat toate forțele militare spaniole din Caraibe și din Golful Mexic.

În 1785, de Gálvez i-a succedat tatălui său în funcția de vicerege al Noii Spanii și și-a stabilit reședința în Mexico City. (Vicerege este titlul spaniol dat guvernatorului unei țări sau provincii care conduce în numele regelui său). În calitate de vicerege, de Gálvez și-a demonstrat din nou abilitatea de a ajuta părțile opuse să ajungă la acorduri. El a implicat politicienii locali în luarea deciziilor și a fost un lider foarte popular. Unul dintre actele sale în calitate de vicerege a fost acela de a ordona realizarea de hărți ale Noii Spanii. În onoarea sa, unul dintre cartografii săi a numit un golf din largul coastei de est a Texasului „Bahía de Galvezton” (sau Galveston Bay în engleză). Orașul texan Galveston este, de asemenea, numit în cinstea lui de Gálvez.

Peste un an mai târziu, în noiembrie 1786, de Gálvez a murit de febră și a fost înmormântat la Biserica San Fernando, alături de tatăl său, fostul vicerege. La scurt timp după moartea lui de Gálvez, văduva sa a dat naștere celui de-al treilea copil al lor. Unii istorici cred că de Gálvez a murit din cauza unei epidemii care a măturat Mexico City, în timp ce alții cred că în cele din urmă a căzut victimă malariei pe care a contractat-o pentru prima dată în timpul serviciului său în Louisiana.

Pentru mai multe informații

Blanco, Richard L. „Galvez, Bernardo de” în The American Revolution: 1775-1783, An Encyclopedia, vol. A-L. New York: Garland Publishing, 1993, pp. 613-15.

Fleming, Thomas. „Bernardo de Gálvez: The Forgotten Revolutionary Conquistador Who Saved Louisiana” în American Heritage, vol. 33. (aprilie-mai 1982): 30-39.

Fleming, Thomas. „I, Alone”. Boys’ Life, vol. 70. (noiembrie 1980): pp. 22-24, 69.

Sinnott, Susan. Americanii hispanici extraordinari. Chicago: Childrens Press, 1991, pp. 68-70.

Tyler, Ron., ed. „Gálvez, Bernardo de” în The New Handbook of Texas. Austin: Texas State Historical Association, 1996, pp. 73-74.

Site web

Diaz, Héctor. Hispanics in American History Disponibil http://www.coloquio.com/galvez.html (accesat la 12 martie 1999).

PBS. „Bernardo de Galvez și Spania”. Disponibil http://www.pbs.org/ktca/liberty/chronicle/galvez-spain.html (accesat la 21 martie 1999).

Un conducător de oameni care inspiră

Bernardo de Gálvez a fost unul dintre primii conducători ai unei armate internaționale. Când a mărșăluit asupra posesiunilor britanice din sudul Americii, în 1779, armata sa includea soldați din mai multe medii diferite. Existau soldații spanioli (numiți „regularii”) care erau postați la fortul din Louisiana. Acestora li s-au alăturat acadienii (canadienii francezi care fuseseră expulzați de englezi și care emigraseră în Louisiana, pe atunci un teritoriu francez). Înarmați de ura lor față de britanici, indienii Choctaw au mărit și mai mult forța lui de Gálvez. Milițienii locali (soldați cetățeni, nu profesioniști) s-au alăturat și au inclus creoli din New Orleans, negri liberi și frontieriști americani.

Până când de Gálvez a fost gata să mărșăluiască asupra insulelor britanice din Oceanul Atlantic în 1782, forțele sale au inclus pușcași marini spanioli și locali din Havana, Cuba. Un alt regiment aflat sub comanda lui de Gálvez includea Brigada irlandeză, formată din soldați irlandezi care și-au oferit serviciile spaniolilor, deoarece irlandezii nu suportau controlul britanic asupra Irlandei. Mai mult de cinci sute de soldați francezi au luptat, de asemenea, sub comanda lui de Gálvez.

Dovul lui de Gálvez de a găsi legături comune între grupuri de oameni a fost un atu valoros de-a lungul vieții sale militare și politice, dar niciodată mai mult decât atunci când și-a comandat armata internațională. Îndemânarea sa de lider a contribuit la asigurarea victoriei americane în timpul Războiului de Independență (1775-83).

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *