Hobbits Were Once Real

Hobbits Were Once Real

Sam Westreich, PhD

Follow

Aug 10, 2020 · 5 min read

These tiny humans walked the Earth 60,000 years ago. Did they carry a ring to Mordor? Evidence still uncertain.

Did Bilbo Baggins really wander the planet, searching for Smaug with a band of dwarves? Probably not, but hobbits did exist, in a much more boring, scientific sort of way. Sursa.

Când eram adolescent, am făcut o drumeție de opt zile prin Boundary Waters, marea întindere de sălbăticie din nordul statului Minnesota, aproape de locul în care Lacul Superior atinge statul.

A fost cea mai lungă perioadă de timp în care am fost vreodată în drumeție, și a trebuit să caut motivația pentru a continua să mă mișc pe traseu. M-am gândit la familia și la prietenii mei, la acea fată din tabără care îmi zâmbea uneori, la toată mâncarea uimitoare, care înfundă arterele, plină de grăsimi, pe care aveam să o devorez odată ce mă întorceam în civilizație.

Dar, mai ales, m-am gândit la hobbiți.

Vezi, în timpul lungului drum cu autobuzul care ne-a adus până la marginea apelor Boundary Waters, am urmărit jumătate din întregul film (ediție extinsă!) a trilogiei cinematografice Stăpânul inelelor, epopeea fantastică în trei părți scrisă de J.R.R. Tolkien și adusă la viață pe ecran sub ochiul lui Peter Jackson.

Am urmărit cum cei doi hobbiți principali ai filmului, Frodo și Sam, au purtat blestematul Inel unic în călătoria sa epică spre muntele mortal în care a fost făurit, pentru a-l distruge și pentru a împiedica folosirea lui de către maleficul Sauron. Rasa hobbiților erau chiar mai scunzi decât piticii, cunoscuți pentru natura lor pașnică, picioarele păroase și totala lor reticență de a se implica în toată afacerea de a întreprinde o misiune care să cuprindă întreaga lume.

Desigur, știam că hobbiții nu sunt reali. Elfii nu sunt reali și, deși anumiți indivizi au condiții genetice care duc la o statură anormal de scurtă, acești indivizi nu sapă mine și nu vânează aur.

Așa că sunt sigur că vă puteți imagina surpriza mea atunci când am dat din nou peste hobbiți – într-un manual de antropologie.

În urmă cu cincizeci și o sută de mii de ani, pe insula Flores din Indonezia, hobbiții umblau pe pământ.

Sau, mai degrabă, o specie mică de oameni arhaici, care aveau o înălțime de doar un metru și jumătate, și care au fost descoperiți în 2003. Au fost numiți Homo floresiensis, după numele insulei pe care au fost descoperiți. Acest lucru s-a întâmplat, bineînțeles, chiar în mijlocul hobbit-mania, deoarece ultima serie din trilogia Stăpânul inelelor, Întoarcerea regelui, a avut premiera în același an.

Atunci, imediat după descoperire, descoperitorii au poreclit acest nou grup „hobbiți”.

Aceste rude străvechi, în ciuda staturii lor mici (și a dimensiunilor mici corespunzătoare ale creierului), au arătat totuși dovezi că posedă multe dintre caracteristicile care ne diferențiază de alte animale. Au prezentat dovezi că stăpâneau utilizarea focului, iar scheletele au fost găsite cu unelte de piatră.

Capul reconstruit al Omului din Flores, bazat pe oasele fosile găsite. Nu prea seamănă cu Martin Freeman, dar presupun că Hollywood-ul și-a luat unele libertăți. Sursa.

Pe baza unui studiu din 2019, care a analizat arhiva fosilă pentru a data oasele și alte artefacte găsite, acest grup de hominizi s-a desprins din Australopithecus în urmă cu aproximativ 1,6 până la 1,9 milioane de ani, cam în aceeași perioadă în care se desprindea și Homo habilis. Acest lucru, la fel ca majoritatea trăsăturilor lui H. floresiensis, este încă dezbătut, unii antropologi susținând că s-ar fi desprins mai târziu, din Homo erectus.

Un fapt care este încă neclar este modul în care H. floresiensis ar fi putut ajunge pe insula Flores din Indonezia. Indivizii au plecat din Africa, locul de naștere al umanității, dar chiar și în timpul ultimei ere glaciare, insula Flores era probabil încă separată de continent prin apă. „Hobbiții” trebuie să fi folosit o formă de deplasare pe apă, cum ar fi plutele aspre de bambus, pentru a traversa spre insulă.

Efectul de micșorare sau de creștere al insulelor

Interesant este faptul că strămoșii străvechi ai oamenilor nu sunt singurele specii care își pot schimba dimensiunea atunci când sunt prinse pe o insulă.

Există o regulă, cunoscută sub numele de regula lui Foster, în biologia evoluționistă. Regula sugerează că, atunci când o specie este segregată pe o insulă, aceasta își va micșora sau va crește dimensiunea, în funcție de nivelul relativ al resurselor disponibile pe insulă.

Pentru multe animale mari, resursele relativ puține de pe o insulă determină creaturile să se micșoreze. Luați în considerare mamutul pigmeu, care era doar la fel de înalt ca Jason Alexander (George din Seinfeld). Micșorarea insulei a dus, de asemenea, la apariția unor versiuni mai mici de hipopotami, boa, leneși și cerbi. The shrinking phenomenon is also known as insular dwarfism.

A drawing of the pygmy mammoth, as found on Santa Rosa Island in California. It’s about as tall as David Spade, or George from Seinfeld. Source.

Other animals, on the other hand, can grow larger on islands, especially if they were small before! Birds, rats, otters, and rabbits have all grown larger on islands. Once on an island, where there are no (or fewer) predators, there’s no longer an evolutionary advantage to staying small, and these creatures become larger.

Elephant Bird image. Keep in mind that this super-ostrich stood 10 feet tall, making it more than 2 feet taller than Yao Ming. Sursa.

Un mare exemplu în acest sens este pasărea-elefant, care a trăit în Madagascar. Aceste creaturi erau înrudite îndeaproape cu pasărea kiwi, care are o înălțime de doar aproximativ 18 centimetri; cu toate acestea, ele au evoluat pe insula adăpostită și lipsită de prădători din Madagascar, unde au putut să crească mai mari fără riscul de a fi ucise.

Un alt exemplu, unul care a devenit parte din cultura populară, este dodo. Aceste păsări care nu zburau erau înrudite cu porumbeii, dar stăteau mult mai mari. Un porumbel are mai puțin de un metru înălțime, în timp ce dodo avea o înălțime de puțin peste un metru și cântărea aproape de două ori mai mult decât un curcan obișnuit!

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *