Jack Johnson: Boxerul de culoare care a stârnit revolte rasiale după ce a câștigat titlul mondial la categoria grea

Jack Johnson: Boxerul de culoare care a stârnit revolte rasiale după ce a câștigat titlul mondial la categoria grea

(CNN) Protestele globale stârnite de moartea lui George Floyd în mâinile poliției din Minneapolis probabil că nu vor fi uitate niciodată, dar mai puțin cunoscute sunt revoltele rasiale care au izbucnit în SUA în urmă cu 110 ani.

Acele revolte nu au fost declanșate de brutalitatea poliției, ci de un meci de box.

În 1908, Jack Johnson a devenit primul campion mondial de box la categoria grea, de culoare, luptând într-o perioadă în care, în ciuda faptului că sclavia fusese abolită cu 45 de ani înainte, afro-americanii erau încă supuși segregării și rasismului pe scară largă.

Vezi mai mult

Victoria sa asupra lui James J. Jeffries – în ceea ce a fost anunțat atunci drept „Lupta secolului” – de Ziua Independenței din 1910, a trimis unde de șoc atât în comunitățile de negri, cât și în cele de albi din întreaga lume.

Combatetul a avut loc în Reno, Nevada, în plină epocă a legilor Jim Crow, când segregarea rasială în sudul SUA era aplicată cu rigurozitate.

Fost campion neînvins la categoria grea, Jeffries a ieșit de la pensie pentru „a face un efort de a revendica campionatul la categoria grea pentru rasa albă”. El a adăugat: „Ar trebui să urc din nou în ring și să demonstrez că un alb este regele tuturor.”

Victoria ulterioară a lui Johnson a declanșat revolte rasiale în întreaga SUA, punând față în față o comunitate de negri – bucuroasă că campionul lor a câștigat – și omologii lor albi, care fierbeau de furie față de rezultatul luptei. Peste 20 de persoane au fost ucise și sute au fost rănite. Cele mai multe dintre victime erau de culoare.

În parte datorită refuzului său de a lupta cu pretendenți de culoare după ce l-a învins pe Jeffries, a unui stil de viață extravagant și a dușmăniei sale cu Joe Louis, Johnson a reușit să se înstrăineze oarecum de comunitatea de culoare și, ulterior, să devină un fel de figură uitată.

Nu până la ascensiunea lui Muhammad Ali – care a recunoscut multe asemănări între el și Johnson – și apariția erei Black Power, cariera și realizările sale au devenit mai mult apreciate, nu doar pentru probele sale sportive, ci și pentru succesul său deschizător de drumuri într-o epocă în care rasismul era larg răspândit și banal.

Potrivit Theresei Runstedtler – autoarea cărții „Jack Johnson, Rebel Sojourner: Boxing in the Shadow of the Global Color Line’ – înfrângerea pugilistului în fața lui Jeffries „a smuls vălul de pe subtilitățile care au fost folosite pentru a acoperi violența supremației albilor”.

” a însemnat posibilitățile negrilor într-un moment în care toate canalele obișnuite ale succesului negrilor, fie că este vorba de încercarea de a obține o educație de calitate sau de a încerca să reușească în afaceri sau chiar și doar de a încerca să se implice în politică – pentru că era atât de mult lipsită de drepturi de vot pe scară largă – acesta a fost un exemplu de succes care nu putea fi contestat”, a declarat Runstedtler pentru CNN Sport.

„Faptul că a sfidat barierele sociale pentru a deveni cel mai bun la ceva când toate aceste alte bariere erau ridicate în fața afro-americanilor care încercau să-și îmbunătățească statutul social, din punct de vedere simbolic, el era super important”.

CITEȘTE: „Am fost cu 25 de ani înaintea timpului meu”: Pilotul care a spulberat bariera de culoare din motorsport

Johnson îl înfruntă pe Jeffries în „Lupta secolului” în 1910.

Atingerea vârfului

Poate că ceea ce este și mai remarcabil la succesul lui Johnson este faptul că a fost crescut de doi foști sclavi.

Vezi mai mult

„Să știi că cineva, într-o epocă în care exista cel mai îngrozitor rasism, a decis de mic băiat că va fi ceva unic și special și apoi și-a propus să facă asta este, oamenii vorbesc despre visul american, care este în mare parte un mit, dar el îl întruchipează”, potrivit lui Geoffrey C. Ward, autorul cărții „Unforgivable Blackness: The Rise and Fall of Jack Johnson”.”

În calitate de luptător de culoare, el a fost limitat predominant la a se confrunta doar cu adversari de culoare – a luptat cu fratele mai mic al lui Jeffries în 1902 – concurând în limitele categoriei ‘Colored Heavyweight Championship of the World’, pe care a câștigat-o în 1903. La acea vreme, în unele zone din SUA, boxul interrasial era interzis.

Johnson a fost primul afro-american care a deținut titlul mondial la categoria grea la box când l-a învins pe canadianul Tommy Burns la Sydney, Australia.

Cu toate acestea, actualul campion mondial la categoria grea de la acea vreme, Tommy Burns, a fost mai deschis, promițând că își va apăra titlul împotriva „tuturor celor care vin, fără bariere”. Prin aceasta mă refer la negri, mexicani, indieni sau orice altă naționalitate, fără a ține cont de culoare, mărime sau nativitate”.

Burns a vrut inițial „să le dea mai întâi o șansă băieților albi” – dar Johnson a primit în cele din urmă șansa sa și a luat-o cu ambele mâini.

În 1908, în fața unei mulțimi de 20.000 de persoane, Johnson îl învingea cu ușurință pe Burns la Sydney, Australia, înainte ca poliția să oprească lupta în runda a 14-a pentru a-l împiedica pe Johnson să își pună la pământ adversarul. Cu toate acestea, victoria lui Johnson a fost sigură, făcându-l primul campion de box la categoria grea de culoare din istorie.

Din cauza animozității rasiale răspândite în rândul populației americane, mass-media în mare parte albă a lansat apelul pentru o „Mare Speranță Albă” care să-i fure titlul lui Johnson.

După ce și-a apărat cu succes titlul de trei ori pe teritoriul Statelor Unite – a remizat, de asemenea, cu filadelful Jack O’Brien – Jeffries, care se retrăsese de atunci la o fermă de lucernă, a răspuns apelului pentru un boxer care să „demonstreze superioritatea rasei albe”, spune Ward.

Jeffries – care nu mai luptase de cinci ani – a declarat la acceptarea meciului: „Mă duc în această luptă cu unicul scop de a dovedi că un alb este mai bun decât un negru”.

James J. Jeffries a fost considerat cândva unul dintre cei mai mari campioni la categoria grea din toate timpurile.

„Lupta secolului”

Și astfel, pe 4 iulie 1910, pe un stadion pe măsură, cu o capacitate de 22.000 de locuri, în centrul orașului Reno, în fața unei mulțimi în întregime albe, Jeffries a mers față în față cu Johnson în ceea ce s-a dovedit a fi cea mai unilaterală confruntare pentru titlul la categoria grea pe care este posibil să o vedeți vreodată.

Mai rapid și mai agil, Johnson a evitat cu ușurință atacurile greoaie ale lui Jeffries, punându-l la pământ de două ori. În cele din urmă, în timpul rundei a 15-a, colțul lui Jeffries a aruncat prosopul.

„Practic, l-au implorat să iasă din retragere, să-i umfle orgoliul și să-l facă să creadă că va câștiga, iar el pur și simplu a eșuat lamentabil în acest sens”, a spus Runstedtler.

Jeffries a indicat după meci că timpul petrecut în afara ringului a însemnat că nu mai poate concura cu „Uriașul din Galveston”. „Nu mai sunt un luptător bun”, a spus el. „Nu am putut să mă întorc. Întreabă-l pe Johnson dacă îmi va da mănușile lui”.

Johnson înainte de apărarea cu succes a titlului împotriva lui ”The Great White Hope” Jeffries.

Rezultatul luptei i-a șocat pe cei prezenți. În timp ce Johnson și echipa sa sărbătoreau în ring, publicul a ieșit din stadion într-o tăcere stranie, potrivit lui Runstedtler.

În jurul SUA însă, reacția nu a fost atât de tăcută, victoria lui Johnson stârnind revolte rasiale în multe state.

Combatetul a fost una dintre primele lupte care au fost filmate vreodată, ceea ce înseamnă că a existat o înregistrare pe celuloid pentru a fi urmărită de toată lumea. Cu toate acestea, la doar câteva zile după luptă, multe state și orașe au interzis difuzarea filmului Johnson-Jeffries.

De fapt, la două săptămâni după meci, fostul președinte american Theodore Roosevelt, care era el însuși un fan al boxului, a scris un editorial în care susținea interzicerea filmelor în mișcare ale meciurilor de box, sperând că meciul Johnson-Jeffries a fost „ultima luptă de box care va avea loc în Statele Unite”.

De la oficiali albi din SUA până la oficiali coloniali din imperiul britanic, s-au făcut demersuri pentru a interzice circulația filmului.

A spus Runstedtler, ” au fost îngroziți de ceea ce ar putea face acest film asupra echilibrului delicat al puterii în spațiile lor unde, în special în cazul britanicilor, deseori erau depășiți numeric de persoanele de origine africană.

„A existat o mare pregătire în jurul lui și astfel nu a fost vorba doar de lupta în sine și de victoria din acea zi, ci de reverberațiile acesteia în restul SUA și în lume.”

Johnson (dreapta) îl doboară pe Jeffries în runda a 15-a.

„O prezentare personală foarte extravagantă și ostentativă”

În afara ringului, stilul de viață somptuos al lui Johnson – în special colecția sa de mașini scumpe – l-a îndepărtat adesea de ceea ce oamenii de la acea vreme percepeau ca fiind o imagine „respectabilă” a liderilor de culoare din acea vreme, întruchipată de termenul „Talented Tenth”, popularizat de W.E.B. Du Bois.

„Dacă v-ați uitat la oricare dintre fotografiile cu el, avea o prezentare personală foarte extravagantă, ostentativă, într-o perioadă în care afro-americanii erau văzuți de restul societății ca muncitori sau lucrători manuali”, a explicat Runstedtler.

„Era cunoscut pentru faptul că își petrecea timpul în cartierele de moravuri din Chicago și din alte orașe în care călătorea și cocheta cu mulțimea sportivă, cu pariorii, cu proxeneții, cu prostituatele etc.”

Relațiile sale cu boxerii de culoare după ce a devenit campion mondial la categoria grea nu au ajutat nici ele. Unul dintre adversarii săi de culoare de la acea vreme, Joe Jeannette, a declarat: „Nu am avut nicio problemă: „Jack a uitat de vechii săi prieteni după ce a devenit campion și a trasat linia de culoare împotriva propriului său popor”.

Potrivirea lui Johnson cu Joe Louis, campion mondial la categoria grea între 1937 și 1949 și unul dintre cei mai mari boxeri de categorie grea din toate timpurile, i-a pătat și mai mult reputația.

Viitorii pugiliști de culoare au încercat adesea să se distanțeze de Johnson în timp ce încercau să devină „paranghelii ale respectabilității clasei de mijloc de culoare”, potrivit lui Runstedtler.

„A pariat împotriva , a sperat că Billy Conn îl va învinge, a sperat că Max Schmeling îl va învinge”, a notat Ward.

„Și după primul meci al lui Schmeling din 1936 (pe care Louis l-a pierdut), a coborât pe strada 120 Fifth Street din Harlem și a arătat toți banii pe care îi câștigase pariind împotriva lui Joe Louis, iar poliția a trebuit să îl salveze din mulțime.”

Apoi abia la mult timp după moartea lui Johnson, în 1946, oamenii au început să revină asupra poveștii sale și a efectului pe care l-a avut asupra societății, în primul rând datorită succesului lui Ali și a interesului pe care legendarul boxer de categorie grea l-a manifestat față de viața lui Johnson.

După ce a mers să vadă „The Great White Hope” – un spectacol de pe Broadway bazat pe viața lui Johnson, cu James Earl Jones în rolul principal – în 1968, Ali i-a spus lui Jones: „Aceasta este povestea mea. Scoateți problema femeilor albe și înlocuiți-o cu cea a religiei. Asta e povestea mea!”

La acea vreme, refuzul lui Ali de a lupta în Vietnam, după ce s-a convertit la islam, a dus la suspendarea licenței sale de box și la faptul că guvernul a pus mâna pe pașaportul său. Aceste lupte cu care s-a confruntat au fost motivele pentru care a văzut atât de multe asemănări între el și necazurile lui Johnson.

Johnson (dreapta) îl înfruntă pe Jeffries în Reno, Nevada.

„Oamenii din cadrul comunității negre, în special bărbații de culoare, i-au revizuit imaginea și au spus: „Wow, tipul ăsta a făcut ce naiba a vrut””, a spus Runstedtler. „Și el a întruchipat genul de masculinitate puternică a negrilor care i-a atras pe oameni în timpul epocii Black Power.”

Mișcarea Black Power a început în anii 1960, în care activiștii „au sfidat cu îndrăzneală ura și violența unui sistem intratabil de rasism și opresiune”, a scris autoarea Joyce Marie Bell.

Revizuirea de către Ali a poveștii lui Johnson a contribuit la catapultarea fostului campion mondial – căruia îi fusese retras titlul din cauza refuzului său de a fi înrolat în armată pentru a lupta în Războiul din Vietnam – înapoi în conștiința publicului și, de asemenea, a creat o stirpe de mari boxeri de culoare la categoria grea.

Inclusiv Lennox Lewis – triplu campion mondial la categoria grea – a declarat că „nu va uita niciodată că stau pe umerii lui Jack Johnson”.

„Ca să fiu sincer, știam mai multe despre Muhammad Ali”, a declarat Lewis pentru The Guardian în 2010. „El a fost în timpul nostru. Dar am învățat despre Jack Johnson. Contribuția lui Ali a fost profundă, dar cea a lui Jack Johnson a fost prima. A fost o poveste pe cinste. Sunt un iubitor al istoriei și a fost bine să mă uit din nou la genul de atitudini care existau în acele zile, pentru a vedea cât de departe am ajuns.

„Chiar dacă oamenii de culoare erau, într-un fel, mai acceptați în cultura americană, visul promotorilor a devenit să caute controverse. Iar Jack Johnson a fost primul mare showman.

„Le-a dat ceea ce au vrut. Uitați-vă la perioada în care a trăit. A fost remarcabil faptul că a călătorit prin lume, ca om de culoare, fiind arestat, părăsind America, mergând în Europa. În cele din urmă a îmbătrânit, ca noi toți, și a fost făcut KO de Jess Willard.”

Johnson a devenit campion mondial la categoria grea în 1908.

Grațierea

În 1913, Johnson a fost condamnat pentru încălcarea Legii Mann pentru că a transportat femei peste granițele statului în scopuri imorale.

Johnson a fugit în Europa în 1913, în timp ce era liber în apel. Dar, după ani de lupte peste mări și țări, inclusiv pierderea în cele din urmă a titlului la Havana, Cuba, în 1915, Johnson s-a întors acasă, unde s-a predat în cele din urmă autorităților americane la granița mexicană în 1920 și a făcut 10 luni de închisoare.

În timp ce legea îl găsise vinovat pentru că a transportat-o pe Belle Schreiber peste granițele statului, condamnarea sa în baza Legii Mann a fost în mod clar „menită să fie o lecție pentru oamenii de culoare, pentru lumea din jur”.

În urma unei campanii îndelungate inițiate de documentaristul Ken Burns și cu sprijinul regretatului senator John McCain, al lui Mike Tyson și al lui Lewis, printre alții, la 24 mai 2018, la 105 ani după ce a fost condamnat pentru încălcarea Legii Mann, Johnson a fost grațiat post-mortem de către președintele american Donald Trump.

Președintele SUA, Trump, ține o ceremonie de semnare a acordării Executive Grant of Clemency pentru Johnson în Biroul Oval, în prezența lui Deontay Wilder (al doilea la stânga) și a lui Lennox Lewis (extremă dreapta).

Vizitați CNN.com/sport pentru mai multe știri, reportaje și videoclipuri

Și, deși grațierea lui Johnson de către Trump „l-a readus în atenția publicului”, Runstedtler susține că moștenirea lui Johnson de rebeliune împotriva status quo-ului nu a fost recunoscută pe deplin în timpul campaniei de grațiere.

„(Cei din campania albă) nu vor de fapt să îmbrățișeze o moștenire mai subversivă pe care o are el, care cred că este de fapt cea mai complicată și cea pentru care aș spera că va fi amintit.

„Cu siguranță, campania de grațiere l-a readus în atenția publicului larg din America albă și, potențial, a oamenilor care sunt fani ai boxului în alte țări din întreaga lume. Dar există încă un fel de aspect subiacent sau subversiv al moștenirii sale, și nu cred că a fost pe deplin recunoscut în această campanie de grațiere.”

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *