Sir Joseph Dalton Hooker

Sir Joseph Dalton Hooker

Sir Joseph Dalton Hooker (1817-1911)

Al doilea fiu al lui William Jackson Hooker și al Mariei Hooker, născută Turner, Joseph Dalton Hooker s-a născut la 30 iunie 1817 în Halesworth, Suffolk. Pasiunea lui Hooker pentru plante s-a aprins de timpuriu – tatăl său, William, a fost numit profesor Regius de botanică la Universitatea din Glasgow în 1820 și, mai târziu, a devenit primul director oficial al Grădinii Botanice Regale, Kew, în 1865. Hooker a început să participe la cursurile tatălui său încă de la vârsta de șapte ani. Dar nu există nicio îndoială că prin intermediul unei vieți întregi de studiu dedicat, călătorii de pionierat, investigații științifice, descoperiri botanice și inovații taxonomice și-a construit propria reputație impunătoare de om de știință și de botanist de frunte al epocii sale.

Hooker și-a început cariera ca chirurg în marină. Neputând să călătorească în calitate de gentleman naturalist cu mijloace independente, precum idolul său Charles Darwin, și-a folosit calificarea medicală pentru a obține o numire ca asistent chirurg pe HMS Erebus pentru expedițiile lui Ross în Antarctica (1839-1843). El a folosit apoi această oportunitate pentru a face multă botanică în națiunile din Oceanul de Sud, în special în Noua Zeelandă.

Hooker avea gustul călătoriilor și pare să fi înțeles că explorarea era o modalitate de a-și stabili reputația și acreditările științifice. La câțiva ani după ce s-a întors din expediția din Antarctica, Hooker a obținut o bursă guvernamentală pentru a călători în India și în Himalaya (1847-1851). A fost primul occidental care a pus piciorul în cele mai îndepărtate zone nordice ale Himalayei, mergând o dată atât de departe încât a fost întemnițat de Rajah de Sikkim pentru că a explorat acolo unde nu ar fi trebuit. În India a colectat aproximativ 7.000 de specii de plante, inclusiv 25 de specii noi de Rhododendron, care au contribuit la crearea unei nebunii în rândul grădinarilor britanici.

Hooker a fost mai mult decât un simplu colecționar de plante, el a fost un interogator al lumii naturale, observând cu atenție terenurile în care a călătorit, astfel încât să poată descrie, clasifica și înțelege ceea ce se afla în jurul său. Această combinație, de colectare a plantelor și de interpretare a datelor pe care le colecta, i-a adus lui Hooker o reputație globală de expert în distribuția plantelor. De exemplu, în India a căutat în botanica și geologia celor mai înalți munți din lume dovezi care să susțină teoria lui Darwin Despre originea speciilor, care avea să fie publicată în mod faimos în 1859.

Principalele publicații ale lui Hooker au fost numeroase: relatări despre botanica din țările pe care le-a explorat; Rhododendrons of Sikkim Himalaya, minunat ilustrată; florile coloniale din Noua Zeelandă și India britanică; și câteva articole savante și importante despre relația dintre florile americane și asiatice, provocate de turul său în Munții Stâncoși. De asemenea, își va folosi colecțiile sale și pe cele ale altora pentru a compila o floră mondială. Genera Plantarum, pregătită împreună cu coautorul George Bentham pe parcursul a mai mult de 25 de ani, a fost publicată în cele din urmă în 1883 și a fost numită cea mai remarcabilă lucrare botanică a secolului. Ea descrie peste 7.500 de genuri și aproape 100.000 de specii și a stabilit modelul Bentham-Hooker pentru clasificarea plantelor.

În 1855, Hooker a fost numit director adjunct al Grădinii Botanice Regale Kew, urmând mai târziu pe urmele tatălui său în calitate de director (1865-1885). Sub conducerea lui Hooker, rolul imperial al Kew a continuat să se extindă, iar el a sporit funcția Grădinilor ca instituție științifică, extinzând colecțiile de ierbare și supervizând construcția primului Laborator Jodrell. Hooker însuși a continuat să călătorească, efectuând excursii botanice în Maroc și în Statele Unite ale Americii. În această din urmă expediție, în 1877, a parcurs 8.000 de mile, dovedind că, deși avea 60 de ani, încă mai avea pasiunea pentru plante născută la genunchiul tatălui său la vârsta de șapte ani.

Hooker s-a retras din postul său de la Kew în 1885, dar a continuat să lucreze în domeniul botanicii până la moartea sa în 1911, la vârsta de 94 de ani. El este înmormântat alături de tatăl său în curtea bisericii St Anne’s din Kew Green. S-a propus ca el să fie înmormântat la Westminster Abbey alături de prietenul său de o viață, Charles Darwin. În timpul vieții, Hooker a fost un apărător al lui Darwin, fiind de fapt primul confident al lui Darwin pentru teoria sa controversată, într-o scrisoare din 1844. Dar, la moarte, s-a considerat că ar fi preferat să fie înmormântat aproape de grădinile de la Kew, care reprezintă marea sa moștenire.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *