Ares

Ares

Ares var den grekiska krigsguden och kanske den mest impopulära av alla olympiska gudar på grund av sitt snabba humör, sin aggressivitet och sin osläckbara törst efter konflikter. Han förförde som bekant Afrodite, kämpade utan framgång med Herkules och gjorde Poseidon rasande genom att döda hans son Halirrhothios. Som en av de mer mänskliga olympiska gudarna var han ett populärt motiv i grekisk konst och ännu mer på romersk tid då han antog en mycket allvarligare aspekt som Mars, den romerska krigsguden.

Familjrelationer

Son till Zeus och Hera, Ares systrar var Hebe och Eileithyia. Trots att han var en gud ansåg grekerna att han kom från Thrakien, kanske i ett försök att associera honom med vad de ansåg vara främmande och krigsälskande folk, helt annorlunda än de själva. Ares hade olika barn med olika partners, varav flera hade oturen att stöta på Herkules när han utförde sina berömda tolv arbeten. Ares dotter Hippolyta, amazonernas drottning, förlorade sin gördel till Herkules, hans son Eurytion förlorade sin boskap och Diomedes fick sina hästar stulna av den grekiske hjälten. De modiga men krigiska amazonerna ansågs också vara ättlingar till Ares.

Remove Ads

Advertisement

Ares var känd för sin skönhet och sitt mod, egenskaper som utan tvekan bidrog till att han kunde vinna afrodites (trots att hon var gift med Hephaistos) tillgivenhet (även om hon var gift med Hephaistos), med vilken han hade dottern Harmonia, och kärlekens och begärets gud Eros. Hephaistos lyckades fånga de älskande i en genialisk säng, och historien berättas ganska detaljerat i bok 8 i Homers Odyssé. När han väl fångades var straffet för Ares’ indiskretion tillfällig förvisning från Olympen.

”Stadsinbrottet Ares” representerade den mest brutala & blodiga sidan av krigföringen.

Hesiod beskrev guden i sin Teogoni som ”sköldstötande Ares” och ”stadspåverkande Ares” och representerade därmed den mer brutala och blodiga sidan av striden, vilket stod i kontrast till Athena som representerade de mer strategiska delarna av krigföringen. I berättelser från den grekiska mytologin återfanns Ares vanligtvis i sällskap med sina andra barn med Afrodite, Phobos (Rädsla) och Deimos (Skräck), med sin syster Eris (Strid) och med sin vagnförare Ennyo.

Remove Ads

Advertisement

Slagsmål med Herkules

Den populäraste myten som involverade Ares var hans kamp med Herkules. Ares’ son Kyknos var ökänd för att han lurade pilgrimer på väg till oraklet i Delfi och fick därmed Apollons missnöje, som skickade Herkules för att ta itu med honom. Herkules dödade Kyknos, och en rasande Ares utmanade hjälten i en strid. Herkules skyddades dock av Athena och lyckades till och med såra Ares. En annan mytomspunnen och skamlig episod för Ares var hans tillfångatagande av tvillingjättarna Ephialtes och Otus när de stormade berget Olympus. De fängslade guden i en bronsburk (eller kittel) i ett år och han befriades endast genom Hermes ingripande.

Scen från Herkules’ sköld
av Jastrow. (Public Domain)

Det trojanska kriget

I Homers version av det trojanska kriget i Iliaden, Ares stöder trojanerna och leder dem ibland till och med i strid tillsammans med Hektor. Iliaden visar Ares i ett mindre positivt ljus, och han beskrivs som ”den hatiska Ares”, ”människodödaren”, ”krigsätaren” och ”människornas förbannelse”. Homers bild av Ares, liksom de ovan nämnda mytologiska berättelserna, visar ofta på hans svaghet i jämförelse med de andra gudarna. Ares blir rundhänt besegrad av Athena som, till stöd för achaeerna, slår ut honom med en stor sten. Han klarar sig också sämre mot den achéiska hjälten Diomedes som till och med lyckas skada guden med sitt spjut, om än med hjälp av Athena. Homeros beskriver skriket från den sårade Ares som likt skriken från 10 000 män. Zeus flyr tillbaka till Olympen och ignorerar Ares’ klagomål men beordrar Paieon att läka hans sår.

Älskar du historia?

Anslut dig till vårt veckovisa nyhetsbrev via e-post!

Aten & Kult

Ares störde återigen harmonin på Olympen när han anklagades för att ha dödat Poseidons son Halirrhothios nära en bäck nedanför den atenska akropolen. En särskild domstol sammankallades – Areopagos – på en kulle nära bäcken för att höra fallet. Ares frikändes eftersom det avslöjades att Halirrhothios hade våldtagit Ares dotter Alcippe. Därefter blev Areopagos i Aten platsen för rättegångar i fall som gällde mord och ogudaktighet.

Ares Alkamenes
av Carole Raddato (CC BY-SA)

Kanske föga överraskande, med tanke på stadens starka militaristiska kultur, var Ares mycket uppskattad i Sparta. Ares dyrkades inte allmänt, men det fanns kultplatser med tempel tillägnade guden på Kreta (han nämns i linjära B-tabletter från Knossos) och i Argos, Aten, Erythrae, Geronthrae, Megalopolis, Tegea, Therapne och Troezen. Han hade också en kult i Thrakien och var populär bland kolchierna vid Svarta havet.

Detaljering i konsten

I antik grekisk arkaisk och klassisk konst avbildas Ares oftast iklädd full rustning och hjälm och bär på en sköld och ett spjut. I detta avseende kan han förefalla omöjlig att skilja från vilken annan beväpnad krigare som helst. Ibland visas han ridande på sin vagn dragen av eldsprutande hästar. Myten om Ares kamp mot Herkules var ett populärt ämne för attiska vaser på 600-talet f.Kr.

Remove Ads

Advertisement

I senare tider fick den romerske guden Mars många av Ares’ attribut, även om han, vilket var typiskt för den romerska synen på gudarna, hade mindre mänskliga egenskaper. I den romerska mytologin var Mars också far till Romulus och Remus (genom våldtäkt av den västliga jungfrun Rhea Silvia), Roms legendariska grundare, och därför fick staden en helig status. Liksom Athena för Aten var Mars också den romerska huvudstadens beskyddare och månaden martius (mars) är uppkallad efter honom.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *