Buddhism och kremering

Buddhism och kremering

Buddhismen är en väg, eller en uppsättning metoder och läror, som inte innefattar idén om att dyrka en skapande gud, så vissa människor ser den inte som en religion i ”västerländsk” mening. Faktum är att buddhismen inte ser sig själv som en konflikt med andra religioner – många utövare skulle till exempel säga att det ur buddhistiskt perspektiv är möjligt att vara både buddhist och kristen eller jude.

Buddhismen började i Indien för mer än 2 500 år sedan. Den är baserad på Siddhartha Gautamas liv och läror – Buddha eller ”den upplyste”. Sedan dess har buddhismen spridit sig över hela Östasien och får nu allt fler anhängare i väst.

Den buddhistiska lärans grundsatser är raka och praktiska: ingenting är fast eller permanent, handlingar har konsekvenser, förändring är möjlig. Mindfulness och meditation är en viktig del av den buddhistiska praktiken.

Då buddhismen spreds så mycket över Asien under en så lång tidsperiod finns det många traditioner eller avknoppningar till buddhismen: Zen, tibetansk, theravada och renland är bara några exempel. Dessa traditioner har påverkat kulturen i de regioner eller länder där de finns på olika sätt, bland annat genom begravnings- och kremeringsmetoder.

Buddhistiska begravnings- och kremeringsmetoder

Buddhismen är nära förknippad med kremering som begravningsmetod. Eftersom Buddha själv kremerades följer det att många buddhistiska utövare väljer att följa i hans fotspår.

Hur som helst är buddhismen i allmänhet inte särskilt bestämd när det gäller de exakta begravningsrutiner som buddhister ska följa. Även om kremering är det vanligaste valet bland buddhister är begravning också tillåtet.

Enskilda traditioner eller sekter har specifika begravningsrutiner som utövarna vanligtvis följer, men till skillnad från kristendomen har ingen av dessa någon inverkan på utövarens själ eller eviga öde. Buddhismen anser att det efter döden inte finns någon koppling mellan den avlidnes medvetande och den kvarlämnade kroppen eller kvarlevorna.

Detta betyder inte att buddhister inte bryr sig om begravningsrutiner – det gör de faktiskt, men buddhister tror inte att något som liknar frälsning står på spel. Buddhistiska begravningsritualer är vanligtvis högtidliga, meningsfulla och värdiga, men de existerar i första hand som ett sätt att hylla de döda och göra deras övergång lättare, inte för att garantera inträde i himlen.

Buddhister tror dock på reinkarnation, eller återfödelse. De ser döden som en del av en process med en kontinuerlig cykel av återfödelse tills man har uppnått det högsta medvetandetillståndet. När det högsta medvetandet är uppnått når buddhisten Nirvana, ett tillstånd där det inte finns någon smärta eller lidande, inga begär eller själviskhet, alla karmiska skulder är återbetalda och cykeln av död och återfödelse tar slut.

En typisk buddhistisk begravning

Buddhismen omfattar ett brett spektrum av begravningsrutiner och trosuppfattningar. En typisk buddhistisk begravning inkluderar dock vanligtvis kremering, även om detta inte är ett krav. I den tibetanska traditionen brukar en väntetid på fyra dagar efter döden iakttas före begravningen eller kremeringen, eftersom många buddhister tror att själen fortfarande är ”i övergång” under en viss tid efter döden.

Omedelbart före och vid dödstillfället leder buddhistiska munkar eller lärare familjen genom att säga böner för att underlätta själens övergång från kroppen. Detta är början på begravningsperioden, som inom Mayahana-buddhismen – från vilken de zen- och renlandsbuddhistiska traditioner som observeras i Japan och Kina har sitt ursprung – kan pågå i upp till 100 dagar.

Den första veckan efter dödsfallet är vanligen den viktigaste då kroppen förbereds för kremering; böner kommer kontinuerligt att sägas vid denna tid av munkar eller av familjen. Kremeringen sker vanligtvis när som helst efter den första veckan. I vissa traditioner kan det dröja upp till en månad innan kremeringen äger rum. Ofta kremeras den avlidne tillsammans med några föremål som de gillade eller som hade betydelse för dem. Familjemedlemmar kommer ofta att närvara vid kremeringen, och när den är över placerar de kremeringarna i en urna.

När de kremerats begravs kvarlevorna ofta i en liten familjetomt. Böner fortsätter att sägas under sorgeperioden, som kan vara från en månad upp till 100 dagar.

Särskilt tack till Greg Crouse, Service Manager på vår Neptune Society Palm Harbor/Tampa, FL location, för hans stöd och bidrag till det här inlägget.

Om du eller en nära anhörig funderar på kremering, uppmuntrar vi på Neptune Society dig att noga överväga din egen ståndpunkt i frågan, diskutera dina alternativ med din religiösa ledare, och göra det val som du tror är rätt för dig och din familj. För fler artiklar i den här serien, se vårt artikelarkiv om religion och kremering.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *