Fakta om slaget vid Monmouth

Fakta om slaget vid Monmouth

Fakta om slaget vid Monmouth

Slaget vid Monmouth ägde rum den 28 juni 1778 och var det sista större slaget i den norra delen av det amerikanska revolutionskriget.

Under vintern i Valley Forge drillades den kontinentala armén av baron Von Steuben och markis de Lafayette och resultatet skulle bli en armé som kunde se de brittiska reguljära styrkorna i ögonen och inte fly. När vintern försvann skulle en ny armé växa fram.

En armé som kunde stirra ner i piporna på en brittisk musköt och bajonett och inte fly.

Efter Burgoynes förlust vid Saratoga gick Frankrike in i kriget och tvingade britterna att övergå från ett lokalt krig i sina kolonier till ett globalt krig. General Henry Clinton beordrades att evakuera Philadelphia och koncentrera sina trupper till den huvudsakliga operationsbasen i New York.

Clinton och hans styrka på 11 000 man (1 000 var lojalister från Philadelphia) skulle börja marschera till New York den 18 juni. Under sin marsch skulle amerikanerna bromsa deras framfart genom att bränna broar, gyttja brunnar och trakassera deras försörjningslinjer.

Vädret var skållande varmt och många män skulle dö av värmeslag på båda sidor.

Amerikanskt perspektiv

Under vintern hade den kontinentala armén förändrats. General George Washington hade anställt en övningsledare från Preussen, baron von Steuben, för att öva de kontinentala trupperna. Under hela vintern drillade han inte bara männen utan utbildade dem också i Europas seder och bruk.

Han lärde dem det rätta sättet att använda en bajonett, korrekta formationer och underhåll. Denna utbildning resulterade i den finaste armé som Amerika någonsin hade sett.

När våren kom fanns det ett nytt perspektiv på kriget. Frankrike var nu allierat med kolonierna och Saratoga hade vänt kriget till amerikanernas fördel.

Washington förstärktes med general Charles Lee som nyligen hade återvänt från att ha varit brittisk fånge och en ung fransman vid namn Marquis de Lafayette.

Med amerikansk beslutsamhet på topp och Storbritannien i en sårbar position ville general George Washington slå till.

När britterna flyttade ut ur Philadelphia gick Washington in i staden och gav Benedict Arnold befälet. Han började skicka små regementen för att trakassera britterna på deras marsch och gissade korrekt att general Henry Clinton skulle ta den sydliga vägen mot New York och planerade så.

När general George Washington beordrade ett krigsråd var dock inte alla överens med honom. General Charles Lee ansåg att det inte var nödvändigt att attackera britterna och riskera ett avgörande slag. Han trodde att när Frankrike gick in i kriget skulle britterna så småningom ge upp.

Han var dock inte ensam om den åsikten, general Lafayette tyckte annorlunda. Lafayette och många andra var för en attack och trodde att britterna var sårbara. Washington höll med.

Brittiskt perspektiv

Från utsidan såg britterna ut att ha kontroll. General William Howe hade framgångsrikt besegrat den kontinentala armén vid New York och fortsatte att inta rebellernas huvudstad Philadelphia.

Även om general Washington ständigt drog sig tillbaka lyckades han hålla den kontinentala armén intakt och med den hoppet. Lyckorna förändrades återigen för britterna när general Burgoyne snubblade i Saratoga och förlorade hela sin armé.

Till skillnad från de europeiska krigen uppnåddes segern inte genom att erövra städer, utan snarare genom att förstöra arméer och på den avdelningen hade Storbritannien misslyckats kapitalt. General William Howe avgick från sin post och den gavs till hans rival general Henry Clinton.

På grund av den fransk-amerikanska alliansen betraktade Storbritannien inte längre rebellerna som det största hotet utan snarare fransmännen. De beslutade att överge Philadelphia och flytta mer till en defensiv position i norr.

I maj 1778 fick general Henry Clinton order om att marschera tillbaka från Philadelphia till New York. Vid ankomsten skulle han skicka 5 000 av sina trupper till Västindien för offensiva operationer mot fransmännen, 3 000 man skickades till de södra kolonierna och resten skulle stanna i New York.

Intelligence hade rapporterat att fransmännen skickade en flotta och 4 000 man till Amerika under amiral d’Estaing, men de visste inte var han skulle landa.

Med denna nyhet övergav general Clinton Philadelphia och marscherade mot New York. Han skulle snart stöta på general George Washington och hans nyutbildade kontinentala armé

Krigföring

Slaget vid Monmouth Map

General Charles Lee ansågs av många i Amerika vara den mest begåvade fältgeneralen i den amerikanska armén. Dessa hyllningar skulle visa sig vara felaktiga tidigt den 28 juni.

Omkring klockan 9.00 på morgonen skulle den försiktige Lee förflytta sina 5 000 män i en udda serie rörelser som skulle utlösa en strid med general Henry Clintons eftertrupp på cirka 1 500 man.

Dessa oorganiserade rörelser varnade Clinton för en betydande amerikansk styrka i hans bakre led. Han beordrade snabbt Knyphausen att bevaka sin vänstra flank och fortsätta marschera.

Han beordrade sedan 14 bataljoner ledda av general Charles Cornwallis att vända och möta Lees förtrupp innan den amerikanska huvudstyrkan kunde nå fältet.

Med Cornwallis på plats skulle han flytta sin höger mot Lees vänstra flank. Lee förlorade snabbt kontrollen över situationen och började retirera.

General George Washington anlände till slaget vid Monmouth och var upprörd över Lees ovilja att bekämpa britterna. En hetsig ordväxling ägde rum som resulterade i den enda rapporten om att Washington svor under hela kriget.

År senare när brigadgeneral Charles Scott fick frågan om han någonsin hade hört general Washington svära svarade han: ”Ja sir, det gjorde han en gång”, svarade Scott. ”Det var vid Monmouth och på en dag som skulle ha fått vilken man som helst att svära. Charmigt! Underbart! Aldrig har jag njutit av sådana svordomar förr eller senare. Sir, på den minnesvärda dagen svor han som en ängel från himlen!”

Washington skulle samla trupperna och organiserade en ny linje som bromsade den brittiska framryckningen tills resten av armén var i fält. De ankommande enheterna bildade en huvudförsvarslinje bakom West Ravine.

General Henry Knox och general Nathanael Greene tog fram sitt artilleri, som svar tog general Henry Clinton fram sina egna artilleripjäser och de började skjuta fram och tillbaka i en av krigets mest intensiva artilleribeskjutningar. Soldaterna kämpade på extremt nära håll under hela dagen.

Många skulle falla död ner på grund av den extrema hettan, men de amerikanska linjerna bröts inte sönder som de hade gjort tidigare. En sista brittisk framstöt tvingade Washington att falla tillbaka.

Slaget vid Monmouth Map 2

Washington föll tillbaka till sin sista linje. Han kunde inte ha valt ett bättre område.

Här satt han på en höjd som gjorde det svårt att attackera och bakom honom fanns en liten skog som gjorde det möjligt för amerikanerna att manövrera oupptäckta av britterna.

General Wayne placerade sin linje något framme medan general Alexander placerade sina män till vänster och general Nathanael Greene placerade sig till höger.

General Lafayette skulle ansvara för reserverna.

Clinton förberedde sina män för vad han trodde skulle bli det sista slaget. Han attackerade vänstern, men den nyutbildade amerikanska armén stod emot och tillfogade dem stora förluster.

Britterna föll tillbaka och amerikanerna gick till motattack. Motattacken skulle driva de utmattade brittiska trupperna tillbaka för gott på den norra sidan.

På andra sidan inledde Cornwallis ett anfall mot Greenes position. Detta var förmodligen de bästa trupperna i general Clintons armé, men de slogs sönder av rätt musköteld och välplacerat artilleri på Comb’s Hill.

Cornwallis tog stora förluster och pressades tillbaka. Resten av den brittiska armén föll också tillbaka. General Washington organiserade en motattack, men männen var för utmattade av värmen.

Uppdrag

Slaget vid Monmouth var tekniskt sett oavgjort och den amerikanska armén höll fältet nästa dag. Det var det sista stora slaget i den nordliga teatern och det största slaget under kriget samt den största artilleriduellen.

General Charles Lee befriades från befälet och Washington inledde motvilligt en krigsrätt.

Han befanns skyldig och stängdes av i ett år, men hans ständiga verbala attacker mot Washington gjorde det omöjligt för även hans mest lojala anhängare att stödja honom. Slaget vid Monmouth avslutade hans militära karriär.

Slaget vid Monmouth visade också att den nyutbildade kontinentala armén kunde stå emot de brittiska reguljära styrkorna.

Molly Pitcher

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *