Gálvez, Bernardo de

Gálvez, Bernardo de

Född 23 juli 1746
Macharaviaya, Spanien
Död 30 november 1786
Mexico City, Mexiko

Guvernör i den spanska provinsen Louisiana, vicekung av Nya Spanien (Mexiko)

Bernardo de Gálvez, en aristokrat född i Spanien och utbildad för en militär karriär, blev 1777 guvernör för den spanska kolonin Louisiana. När Spanien gick in i revolutionskriget på de amerikanska koloniernas sida hjälpte han till att bekämpa britterna i Louisiana, Alabama och Florida. Han höll britterna sysselsatta i södern och drev slutligen bort dem från området, vilket frigjorde det för amerikansk handel. För dessa framgångar utnämndes han till don (en aristokratisk titel som liknar den brittiska earlen) av den spanska regeringen och blev så småningom vicekung (övergripande härskare) av Nya Spanien (Mexiko).

Bernardo de Gálvez föddes 1746 i provinsen (delstaten) Malaga på Spaniens sydöstra kust. Hans föräldrar var Matías och Josepha Madridy Gallardo de Gálvez. Han kom från en förmögen och högt ansedd familj, vars medlemmar tjänade Spaniens kungar som rådgivare, guvernörer och militära ledare. Hans far, Don (Earl) Matías, var vicekung av Mexiko och hans farbror, Don José, var minister för Västindien, den högsta positionen i det spanska kolonialriket. (Västindien är en ökedja som sträcker sig från Florida till Sydamerika.)

Under de Gálvez’ uppväxt var de europeiska nationerna ofta i krig. Många hade intressen i andra delar av världen och försökte få makt, inflytande och rikedomar genom sina kolonier. I konflikterna var Spanien oftast allierat med Frankrike och en fiende till England. Det är inte förvånande att om en familj var rik och viktig skulle några av dess söner utbildas för militära karriärer. Deras uppgift skulle vara att expandera sin nations imperium och sedan styra dess territorier som sina kungars representanter.

De Gálvez gick i en berömd militärskola i Ávila i västra centrala Spanien, där han lärde sig militärtaktik, spansk historia, hur man leder och inspirerar sina trupper och hängivenhet till den romersk-katolska religionen. Hans familj var katolsk, liksom en stor del av den spanska befolkningen, inklusive aristokratin och den spanske kungen Carlos III.

Begynnar militär karriär

De Gálvez första militära kampanj var 1762, då han tjänstgjorde som löjtnant (uttalas loo-TEN-ent) och kämpade för sin kungs intressen i Portugal. För sin tjänstgöring blev han kapten för den militära enheten i La Coruña i nordvästra Spanien. Vid den här tiden var sättet att främja en ung mans militära karriär att skaffa sig erfarenhet av att skydda eller utvidga kungens intressen i kolonierna. För en spanjor innebar detta tjänstgöring i Nya Spanien, det område som nu är känt som Mexiko och sydvästra USA.

De Gálvez reste först till Amerika med sin farbror när Don José gjorde en inspektionsturné i Nya Spanien. Han förordnades till Nya Spaniens norra gräns 1769, där han hade ansvaret för Spaniens militära styrkor i den mexikanska delstaten som gränsar till det som nu är Arizona. Under denna tjänstgöring kämpade han mot apacheindianerna, vars räder längs Pecosfloden i Texas och Gila-floden i Arizona störde handeln i området. De Gálvez visade en del av sina diplomatiska färdigheter vid denna tid genom att bilda allianser med de indianer som var fiender till apacherna. Under denna militärkampanj 1770-71 sårades han och dekorerades för mod under eldgivning. Ett vadställe (en grund plats för passage) på Pecosfloden fick namnet Paso de Gálvez till hans ära.

Fortsatt utbildning i Frankrike

De Gálvez återvände till Spanien 1772 och reste sedan till Frankrike för att lära sig om fransk militärtaktik. Medan han var där lärde han sig språket och en uppskattning av den franska kulturen. När han återvände till Spanien 1775 deltog han i ett angrepp på Alger i Nordafrika som infanterikapten (infanteri var fotsoldater). Han sårades, befordrades och skickades till sin gamla militärskola i Ávila för att undervisa. 1776 utnämndes de Gálvez till överste (uttalas KER-nuhl) och skickades till befälhavare för den spanska militärposten i New Orleans, Louisiana. Han utnämndes till guvernör i Louisiana den 1 januari 1777. Han var bara trettioen år gammal vid den tidpunkten.

Kungen av Frankrike gav territoriet Louisiana till sin vän och allierade, kung Karl III av Spanien, som en gåva. De flesta av de europeiska bosättarna i Louisiana var av fransk härkomst, och de gillade inte tanken på ett spanskt styre. Under sin guvernörstid visade de Gálvez återigen sin genialitet när det gällde att komma överens med lokalbefolkningen. I det koloniala Louisiana var lokalbefolkningen kreolerna. Kreoler, som det används här, betyder en person av fransk härkomst som är född i Amerika. Kreolerna behöll sitt franska språk och sina franska seder och bruk och ogillade alla ohövliga beteenden från europeiskt födda besökare eller härskare.

De Gálvez gjorde mer än att bli vän med kreolerna; han gifte sig med en av dem. Hans fru var Félicité de St Maxent d’Estrehan, dotter till en viktig kreolisk ledare i New Orleans. Lokala köpmän gillade de Gálvez eftersom han återställde vissa handelsrättigheter som en tidigare spansk guvernör hade tagit ifrån dem.

Som guvernör i Louisiana blundade de Gálvez för amerikanernas lagring av vapen i lagerlokaler i New Orleans. Amerikanerna förberedde sig på att förklara krig mot Storbritannien.

Europa bevakar den amerikanska revolutionen

Vid tiden för det amerikanska revolutionskriget gjorde andra länder anspråk på större delen av det som nu är USA. England hade anspråk i nordost, nordväst och det som kallades ”the Floridas” – delar av delstaterna Florida, Georgia och Alabama. Britterna hade kantar Mississippiflodens östra strand med en rad fort och handelsstäder för att skydda brittiska intressen.

Spanien ägde det mesta av territoriet väster om Mississippifloden. (Den vidsträckta omfattningen av denna del av det spansk-amerikanska imperiet sträckte sig oavbrutet från mitten av dagens USA till Klippiga bergen, in i norra Kalifornien och sedan söderut genom Mexiko, ner genom Centralamerika och in i större delen av Sydamerika). I mitten av 1600-talet hade Frankrike däremot förlorat en stor del av sitt kanadensiska territorium till England som en del av uppgörelsen efter ett tidigare krig. Frankrike hade dock fortfarande förhoppningar om att återfå detta territorium och hade ett intresse för det kanadensiska området som kallas Quebec. Dess franska medborgare i östra Kanada tvångsfördrevs av de nya brittiska härskarna. Dessa franskkanadensare vandrade söderut till Louisiana och blev kända som acadier.

England, Spanien och Frankrike var alla intresserade av att behålla eller utöka sina landområden i Nordamerika. Britterna blev förskräckta när deras amerikanska kolonier förklarade krig 1776, men fransmännen och spanjorerna väntade för att se hur allvarligt detta hot skulle bli mot Englands imperium. Fransmännen och spanjorerna var dock inte passiva. Under åren före den amerikanska revolutionen hjälpte Frankrike och Spanien rebellerna genom att tillhandahålla information om brittiska rörelser och genom att ge dem förnödenheter och ammunition.

Under tiden innan Spanien officiellt gick in i kriget försökte de Gálvez hjälpa den amerikanska saken. Som spansk aristokrat trodde han inte starkt på det amerikanska målet om frihet från sin koloniala moder eller på jämlikhet för alla människor. Snarare såg han revolutionen som ett sätt att hjälpa Spaniens intressen – inklusive att återfå territorierna Florida och delar av Alabama, som en gång hade tillhört Spanien. En av hans första åtgärder var att se till att hamnstaden New Orleans endast skulle vara öppen för spanska, amerikanska och franska fartyg. Han avskärmade britterna från denna viktiga försörjningsväg in i det amerikanska kärnområdet. Han lagrade också spanska förnödenheter så att de skulle vara redo för amerikanerna när Spanien gick in i kriget.

När Spanien och Frankrike var övertygade om att amerikanerna menade allvar med att skilja sig från England såg dessa två europeiska makter en chans att ge England ett förkrossande slag. Spanien var allierad med Frankrike och följde dess exempel genom att förklara krig mot Storbritannien och officiellt gå in på de amerikanska revolutionärernas sida den 21 juni 1779. Med både Spanien och Frankrike som allierade hade amerikanerna större chans att vinna sin frihet från England. Spanien och Frankrike hade stora flottor med krigsfartyg som kunde avbryta brittiska transporter av soldater och förnödenheter över Atlanten. Dessa europeiska allierade kunde också förse amerikanerna med välbehövliga krigsförnödenheter som krut, vapen, mediciner, mat, tyg till uniformer och information om de brittiska planerna.

Rädda södern för amerikanerna

De Gálvez hjälpte amerikanerna genom att frakta förnödenheter och vapen uppför Mississippifloden till amerikanska trupper i Pennsylvania. Han använde sin egen armé för att attackera brittiska fort och handelsstäder vid Mississippifloden. Eftersom britterna var upptagna med att skicka män för att skydda dessa fort fanns det färre brittiska soldater som kunde slåss mot de amerikanska arméerna.

De Gálvez armé på fjortonhundra man bestod av hans spanska soldater från Louisianafortet, samt frivilliga som var kreoler, akadier (franskkanadensare), Choctaw-indianer och fria afroamerikaner.

De Gálvez planerade härnäst att driva britterna österut, tillbaka mot Atlanten. Hans armé marscherade österut för att inta det brittiska Fort Charlotte vid Mobile (i nuvarande Alabama). Detta viktiga brittiska fort var också den närmaste hamnen till New Orleans och kunde utgöra ett framtida hot mot Spanien om det inte intogs. Vid tiden för Mobile-fälttåget i mars 1780 hade de Gálvez armé svällt till två tusen man och fick stöd av spanska flottstyrkor från sin bas i Havanna på Kuba (en stor ö utanför Floridas sydkust och en viktig spansk flottbas).

Nästa fort som föll för de Gálvez armé var Fort George i Pensacola, i Floridas panhandle. Detta var en viktig seger eftersom Pensacola var huvudstad i det brittiska västra Florida. I maj 1781 intog de Gálvez staden genom en kombinerad armé- och marinbelägring som varade i två månader. (En belägring är när en fientlig styrka omger en stad eller ett fort och skär av försvararna från alla förnödenheter och förstärkningar). Hans styrkor uppgick nu till sju tusen man. Kanonerna vid det brittiska fortet besköt de spanska flottans fartyg, och den spanske befälhavaren vägrade att riskera sina fartyg genom att segla in i Pensacola. De Gálvez tog över befälhavarens fartyg och seglade det in i bukten trots att han sårades i magen och i handen. Hans mod säkrade segern och gav honom respekt och lojalitet från både soldater och sjömän.

De Gálvez samlade segrar i södra USA innebar att Spanien kontrollerade båda stränderna av Mississippifloden och de femtusen milen av kustlinjen runt Mexikanska golfen. Det innebar också att precis när britterna höll på att föra kriget in i den amerikanska södern, klipptes deras försörjningslinjer av. Deras brist på stöd var en viktig vändpunkt i kriget. (I det långa loppet bidrog avlägsnandet av britterna från Floridas också till att bana väg för den amerikanska expansionen i sydost. USA fick så småningom Floridas territorium genom köp, inte genom krig.)

Kriget flyttar till öarna

I maj 1782 förde de Gálvez styrkor sin kamp in på Bahamas, en grupp öar i Atlanten utanför Floridas sydöstra kust. Öarna hölls av britterna. De Gálvez och hans kombinerade armé- och flottstyrka intog den brittiska flottans viktiga försörjningsstad New Providence. De Gálvez riktade därefter sin uppmärksamhet mot den närliggande ön Jamaica, som också hölls av britterna. Revolutionskriget tog dock slut innan han kunde inleda sitt fälttåg mot detta brittiska fäste.

För sina insatser för den amerikanska saken gav den amerikanska kongressen de Gálvez en citation (ett dokument för att hedra honom) och bad om hans råd när det gällde att skriva några av villkoren i det fördrag med England som avslutade kriget. De Gálvez var alltid en spansk patriot och såg till att Floridas återgick till spansk kontroll som en del av fördraget. Samma fördrag gjorde Mississippifloden till USA:s västra gräns, vilket gav den nya amerikanska republiken mycket mer land än vad Storbritannien ursprungligen hade planerat.

Promotion och belöningar följer

De Gálvez återvände till Spanien med sin kreolska hustru och två små barn när det amerikanska revolutionskriget avslutades 1783. Under 1783-84 tjänstgjorde han som rådgivare till kungen när det gällde den spanska politiken för territorierna Florida och Louisiana. För sina krigsinsatser och som ett erkännande av sin fortsatta tjänst för kronan tilldelades de Gálvez titeln ”don”, en aristokratisk titel som liknar en fransk greve eller en engelsk earl. Han utnämndes också till generalmajor i den spanska armén och blev generalkapten för Floridas och Louisiana.

1784 utnämndes de Gálvez till generalkapten för Kuba. Hans högkvarter låg i Havanna, varifrån han kommenderade alla spanska militära styrkor i Karibien och Mexikanska golfen.

1785 efterträdde de Gálvez sin far som vicekung av Nya Spanien och bosatte sig i Mexico City. (Vicekung är den spanska titeln för guvernören i ett land eller en provins som styr i sin konungs namn). Som vicekung visade de Gálvez återigen sin förmåga att hjälpa motsatta parter att nå överenskommelser. Han involverade lokala politiker i beslutsfattandet och var en mycket populär ledare. En av hans handlingar som vicekung var att beordra att det skulle göras kartor över Nya Spanien. Till hans ära namngav en av hans kartmakare en vik utanför kusten i östra Texas ”Bahía de Galvezton” (eller Galveston Bay på engelska). Staden Galveston i Texas är också uppkallad efter de Gálvez.

Knappt ett år senare, i november 1786, dog de Gálvez av feber och begravdes i San Fernando-kyrkan, bredvid sin far, den tidigare vicekungen. Kort efter de Gálvez död födde hans änka deras tredje barn. Vissa historiker tror att de Gálvez dog av en epidemi som svepte över Mexico City, medan andra tror att han slutligen föll offer för den malaria som han först ådrog sig under sin tjänstgöring i Louisiana.

För mer information

Blanco, Richard L. ”Galvez, Bernardo de” i The American Revolution: 1775-1783, An Encyclopedia, vol. A-L. New York: Garland Publishing, 1993, s. 613-15.

Fleming, Thomas. ”Bernardo de Gálvez: The Forgotten Revolutionary Conquistador Who Saved Louisiana” i American Heritage, vol. 33. (april-maj 1982): 30-39.

Fleming, Thomas. ”I, Alone”. Boys’ Life, vol. 70. (november 1980): s. 22-24, 69.

Sinnott, Susan. Extraordinära spansktalande amerikaner. Chicago: Childrens Press, 1991, s. 68-70.

Tyler, Ron., red. ”Gálvez, Bernardo de” i The New Handbook of Texas. Austin: Texas State Historical Association, 1996, s. 73-74.

Websidor

Diaz, Héctor. Hispanics in American History Available http://www.coloquio.com/galvez.html (tillgänglig den 12 mars 1999).

PBS. ”Bernardo de Galvez och Spanien”. Available http://www.pbs.org/ktca/liberty/chronicle/galvez-spain.html (accessed on March 21,1999).

An Inspiring Leader of Men

Bernardo de Gálvez var en av de första ledarna för en internationell armé. När han marscherade mot brittiska besittningar i den amerikanska södern 1779 bestod hans armé av soldater med många olika bakgrunder. Det fanns de spanska soldater (kallade ”regulars”) som var stationerade vid fortet i Louisiana. Till dem anslöt sig akadier (de franskkanadensare som hade fördrivits av engelsmännen och som hade invandrat till Louisiana, som då var ett franskt territorium). Choctaw-indianerna, som var beväpnade av sitt hat mot britterna, förstärkte de Gálvez styrka ytterligare. Lokala milismän (medborgarsoldater, inte yrkesmän) anslöt sig och inkluderade kreoler från New Orleans, fria svarta och amerikanska gränsarbetare.

När de Gálvez var redo att marschera mot de brittiska öarna i Atlanten 1782 ingick spanska och lokala marinkårssoldater från Havanna, Kuba, i hans styrkor. Ett annat regemente under de Gálvez befäl omfattade den irländska brigaden, som bestod av irländska soldater som erbjöd sina tjänster till spanjorerna eftersom irländarna ogillade den brittiska kontrollen över Irland. Mer än femhundra franska soldater stred också under de Gálvez.

De Gálvez talang för att hitta gemensamma band mellan grupper av människor var en värdefull tillgång under hela hans militära och politiska liv, men aldrig mer än när han förde befälet över sin internationella armé. Hans skicklighet som ledare bidrog till att säkra den amerikanska segern under revolutionskriget (1775-83).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *