”Jag gillar henne inte”, Henrik VIIIs olyckligaste bröllopsdag

”Jag gillar henne inte”, Henrik VIIIs olyckligaste bröllopsdag

För dem som känner till Henrik VIIIs sex fruar har hans fjärde drottning, Anne av Kleve, blivit antingen en poänger eller en hjältinna. Den första etiketten är orättvis och den andra ett önsketänkande.

Efter drottning Janes död kort efter att hon fött barn i oktober 1537 lyckades Henrik VIII väcka sig själv ur depressionen och satte sina ministrar, hovmän och till och med en kunglig målare, Hans Holbein, på uppgiften att hitta en ny hustru åt honom.

Efter ett långt sökande bestämde sig den 47-årige kungen 1539 för en tysk prinsessa, den 24-åriga Anne av Kleve.

De gifte sig den 6 januari 1540 – men den 6 juli samma år fick drottning Anne besked om att hennes make ville ha en annullering.

Äktenskapet fullbordades aldrig, och under hela äktenskapet klagade kungen till andra över att han tyckte att hon var ytterst oattraktiv.

Porträttet av Anne av Cleves av Hans Holbein den yngre som fick Henrik VIII att vilja gifta sig med henne.

Porträttet av Anne av Cleves av Hans Holbein den yngre som fick Henrik VIII att vilja gifta sig med henne.

”Jag tycker inte om henne”, sade han efter att ha träffat henne för första gången, strax före deras planerade bröllopsdatum.

Anne av Kleve motsatte sig inte annulleringen och accepterade den egendom och de inkomster som Henrik VIII lade på henne, och levde i lugn och ro som sin ”syster”. Hon överlevde kungen och dog den 16 juli 1557 vid 41 års ålder, som den sista av de sex hustrurna.

Artonårige Henrik VIII efter hans kröning 1509.

Artonårige Henrik VIII efter hans kröning 1509.

Det är fakta om hennes liv och korta regeringstid som drottning av England. Men hur är det med kvinnan själv – vad tyckte hon om sitt äktenskap, varför väckte hon en så stark motvilja hos Henrik VIII och hur kände hon sig inför sitt förödmjukande avvisande?

För att börja är det viktigt att slå fast verkligheten att kungliga äktenskap på 1500-talet handlade om att smida diplomatiska allianser mellan länder. Med en prinsessbrud följde ofta ett löfte om en armé vid behov och en stor hemgift för att fylla statskassan.

Henrys samtida, Spaniens, Frankrikes och Skottlands härskare, gifte sig alla av statsskäl. Om kärlek uppstod mellan paret var det lyckligt, men om det inte gjorde det gjorde kungligheterna det bästa av det.

Katarina av Aragonien, Henrys första drottning, var dotter till Ferdinand och Isabella.

Katherine av Aragonien, Henrys första drottning, dotter till Ferdinand och Isabella.

I början var Tudor monarken precis som de andra europeiska härskarna. Henrik VIII:s första hustru, Katarina av Aragonien, var en spansk prinsessa, och det verkar troligt att han var ivrig att gifta sig med henne (hans äldre brors änka) eftersom han ville gå samman med hennes far, kung Ferdinand, och förklara krig mot Frankrike.

Efter ett långt äktenskap, under vilket han visserligen kortvarigt förde krig mot Frankrike, men inte fick någon son, utan bara en dotter, tryckte Henrik VIII på för att få ett upphävande.

Det ansågs ovanligt, om inte chockerande, att Henrik VIII:s andra och tredje hustru var engelska kvinnor som han valde av kärlek.

Den andra hustrun, Anne Boleyn, som troligen var hans livs kärlek, avrättades för äktenskapsbrott och förräderi 1536. Hon ersattes snabbt av den nedtonade Jane Seymour, som gav kungen en son innan hon dog.

Anne Boleyn, Henrys andra drottning

Anne Boleyn, Henrys andra drottning

Henry VIII visade inget intresse för att välja ytterligare en attraktiv ung kvinna till sitt hov.

Han var beredd att gifta sig med en kunglig än en gång för landets bästa, och hans första val var en vacker ung prinsessa som egentligen var en släkting till hans första hustru, Christina av Milano.

Men hon ska ha sagt: ”Om jag hade två huvuden skulle det ena stå till Englands kungs förfogande.”

Porträtt av Henrik VIII i medelåldern, av Hans Holbein den yngres verkstad.

Porträtt av Henrik VIII i medelåldern, av Hans Holbein den yngres verkstad.

Frankrike och Spanien förklarade sig allierade 1539, vilket var mycket hotfullt för Henrik VIII, särskilt eftersom påven hade uppmuntrat dessa två katolska länder att föra krig mot England, som hade brutit sig loss från den katolska kyrkan. Han fruktade inringning och invasion.

Kungens chefsminister, Thomas Cromwell, föreslog en motallians med ett protestantiskt tyskt kungadöme, Kleve, genom att gifta sig med en av systrarna till hertig Vilhelm av Kleve. Denna hertig var en aggressiv ung man, ivrig att ge sig in i europeiska konflikter.

Porträtt av Henrik VIII, ca 1536. Olja och tempera på ek, Thyssen-Bornemisza-museet, Madrid.

Porträtt av Henrik VIII, omkring 1536. Olja och tempera på ek, Thyssen-Bornemisza Museum, Madrid.

Hofkonstnären Hans Holbein skickades till Kleve, och hans målning av Anne, den äldsta av systrarna, fascinerade kungen.

Hon såg tilltalande ut för honom, och visst, när hennes porträtt jämförs med porträttet av hans tredje hustru, Jane Seymour, är hon minst lika snygg som hon, för vårt moderna öga.

Det viktigaste var att Anne av Cleves skulle leverera en allians som skulle hjälpa England, hon skulle kunna utföra drottningens plikter och hon skulle förhoppningsvis få barn, för att stärka Tudors ganska trevande grepp om tronföljden.

Henrik VIII och hans fruar vid Warwick Castle. Foto av Lobster1 CC BY SA 3.0

Henry VIII och fruar vid Warwick Castle. Photo by Lobster1 CC BY SA 3.0

Det sätt på vilket Annes bakgrund skiljde sig från de engelska kungligheterna var att den tyska prinsessan inte fick lära sig att spela några musikinstrument eller veta mycket om poesi eller konst.

Annes mor var extremt religiös och hennes prioritet för sina döttrar var tro – och handarbete.

Om Henrik VIII kände till denna kulturklyfta, verkade det inte tillräckligt viktigt för att stoppa ett kungligt bröllop.

Anne av Cleves, en mindre känd skiss

Anne av Cleves, en mindre känd skiss

Äktenskapskontraktet undertecknades och Anne reste till Calais i Frankrike för att göra överfarten.

Det som slog många som träffade henne var att hon verkade vara en seriös ung kvinna, fast besluten att vara nådig mot alla hon mötte och att vara en bra drottning.

Hon hade också en ljusare sida och njöt av sina lektioner i kortspel i Calais efter att ha hört att det var en av sin blivande makes favoritsysslor.

I slutet av 1539 befann sig Anne av Cleves i England tillsammans med sitt tyska följe men hade ännu inte nått London. Det var den kallaste tiden på året och de kunde inte röra sig för snabbt.

Ett porträtt av Anne av Bartholomäus Bruyn den äldre.

Ett porträtt av Anne av Bartholomäus Bruyn den äldre.

Detta var ögonblicket då den medelålders kungen tycktes ha glömt sina prioriteringar och bestämde sig för att agera som en ung man i en ridderlig, romantisk tidsålder.

Henrik VIII var så otålig att få träffa Anne att han bestämde sig för att spela en lek. Han och hans hovmän skulle rida till Canterbury, där hon bodde, innan de fortsatte till London, men i förklädnad. Han skulle själv ”uppvakta” sin brud.

Enligt alla rapporter stod Anne av Cleves vid ett fönster på övervåningen och tittade intresserat på ett björnbete, när en grupp herrar plötsligt kom in i rummet och gick fram till henne. Det var särskilt en man, mycket lång och ganska överviktig, som trängde sig fram. Ögonvittnen sade att hon vände sig bort från dem alla, missnöjd med intrånget och ointresserad av sina märkliga gäster, och återvände till att titta på björnen.

Männen drog sig tillbaka, men återvände en kort tid senare, och den här gången bar den långe, tjocka mannen lyxiga kappor och pälsar. Han meddelade att han var kung av England.

En viktoriansk skildring: Henry's reconciliation with Anne Boleyn, av George Cruikshank, 1800-talet.

En viktoriansk skildring: Henry’s reconciliation with Anne Boleyn, by George Cruikshank, 19th century.

Vi vet inte vilket språk de samtalade på, eftersom Anne av Cleves inte kunde tala engelska. Det var med största sannolikhet franska. Men oavsett vilket språk som användes var det en katastrof. Anne of Cleves hade varit allt annat än förtjust i sin blivande make när han var inkognito, och det gick helt enkelt inte att förneka. De två konverserade pinsamt, och kungen gick.

Det blev aldrig någon återhämtning i deras förhållande. Henrik VIII förklarade att hon ”inte alls var så vacker som det har rapporterats”. Han sade att han var arg över sin nya hustrus utseende och hennes sätt; särskilt hatade han hennes kläder. Det sägs att han ropade ilsket om att han fått ett ”Flanderns sto”, men det finns inga bevis i de samtida dokumenten för att Henrik använde de orden.

Henrik, ca 1531.

Henrik, ca 1531.

Det är värt att ta sig en stund för att jämföra denna reaktion med ett liknande kungligt äktenskap 200 år senare. Kung Georg III gick med på ett arrangerat äktenskap med en ung tysk prinsessa som inte alls var sofistikerad.

När prinsessan Charlotte anlände till England och hennes blivande make träffade henne säger vittnen att han blev förvånad över hennes enkla utseende. Men han ansträngde sig för att lära känna henne, de gifte sig och fick 15 barn.

Kung Georg III i kröningsdräkt. Han gifte sig med en tysk prinsessa som många andra engelska kungar gjorde.

Kung George III i kröningsdräkt. Han gifte sig med en tysk prinsessa som många andra engelska kungar.

Tillbaka i London 1540 bad Henrik VIII sina ministrar att få honom ur äktenskapet. Om han hade skickat tillbaka Anne av Cleves till sin bror och mor skulle det ha varit en handling av fruktansvärd grymhet, men han brydde sig inte om det. Männen som tjänade kungen, efter att ha studerat äktenskapskontraktet och fördragen, sa att de inte hittade några kryphål.

Ye Olde English insults we could use today

Henrik VIII gifte sig med Anne av Cleves i Greenwich med pompa och ståt och låtsades för allmänheten att allt var bra. Det intressanta är att observatörerna tyckte att drottningen var mycket attraktiv: ”Hennes hår hängde ner och var ljust, gult och långt”. Men nästa dag berättade han för Cromwell att de inte fullbordade äktenskapet. ”Jag gillade henne tidigare inte bra, men nu gillar jag henne mycket sämre.”

En del historiker tror att Henrik VIII:s ointresse för Anne av Cleves när han först träffade henne blev en kris eftersom han visste att han skulle få mycket svårt att göra det som kungar måste göra med sina fruar. Henrik hade problem med impotens.

En målning från början av 1900-talet av Anne Boleyn, som föreställer hennes hjortjakt med kungen.

En målning från början av 1900-talet av Anne Boleyn, som föreställer hennes hjortjakt med kungen.

Under rättegången mot hans andra hustru, Anne Boleyn, avslöjades det att hon sade att kungen hade ”varken skicklighet eller kraft” i sängen. Efter att ha gift sig med Jane Seymour hade Henrik anförtrott en man att han inte trodde att han skulle få några barn med henne.

Jane födde dock den blivande Edvard VI. Men under hans tre följande äktenskap blev det inga graviditeter medan han blev mer överviktig och sjuklig – och irrationell och tyrannisk.

Hur kände Anne av Kleve om denna röra? Vissa tror att hon var så okunnig om livets fakta att tanken på att hennes make skulle kyssa henne på kinden räckte för ett lyckat äktenskap.

Anne of Cleves efter Holbein av Henry Hoppner Meyer, tryckt 1828.

Anne of Cleves efter Holbein av Henry Hoppner Meyer, tryckt 1828.

På nolltid var dock Henrik VIII förälskad i en tonårsflicka som var hedersbrudtärna till hans hustru vid namn Catherine Howard, som av allt att döma var vacker och graciös (och sexuellt erfaren, men det höll hon hemligt).

Det är känt att drottning Anne beklagade sig till sin ambassadör i Cleves vid det engelska hovet om att hennes make hade ett förhållande med Catherine Howard. Henry kan ha varit kall mot henne, irriterad, med såriga ben som stank, men hon brydde sig.

Tidigare lade Anne alla sina ansträngningar på att vara en god drottning, och på kort tid blev hon populär hos allmänheten.

Portrait d'Anne de Clèves. Foto av J'aimelart CC BY-SA 4.0

Porträtt av Anne de Clèves. Foto av J’aimelart CC BY-SA 4.0

Kungen berättade ändå för henne att han ville ha en annullering – inte personligen, förstås. Han lät flera hovmän närma sig henne och berätta nyheten för henne. ( Cromwell var inte bland dem, för han avrättades samma sommar, delvis för att han inte fick kungen ur sitt fjärde äktenskap tillräckligt snabbt.)

Efter att ha visat en viss förtvivlan gick Anne av Kleve med på annulleringen.

En del människor antog att hon skulle återvända till sitt hemland, men det gjorde hon inte. Man tror att hon inte ville möta sin bror och hantera hans ilska över situationen. Och Henrik VIII erbjöd henne en mycket bra uppgörelse.

Anne of Cleves House in Hamlet Road, Haverhill. På 1600-talet förstörde en brand många av Haverhills gamla byggnader, men detta är en av de få som överlevde. Det byggdes 1540 av Henrik VIII som en äktenskapsförlikning för hans frånskilda hustru, Anne of Cleves. Foto av Robert Edwards CC BY 2.0

Anne of Cleves House i Hamlet Road, Haverhill. På 1600-talet förstörde en brand många av Haverhills gamla byggnader, men detta är en av de få som överlevde. Det byggdes 1540 av Henrik VIII som en äktenskapsförlikning för hans frånskilda hustru Anne av Cleves. Foto av Robert Edwards CC BY 2.0

Många anser att Anne av Cleves fick det bästa erbjudandet av alla sex fruar genom att skilja sig från Henrik VIII och säkra hans pengar utan att behöva leva med honom eller möta andra drottningars ödesdigra öden. För dem var hon en vinnare.

Sanningen är dock att Anne ville bli drottning av England, hon uppfostrades till att spela en viktig roll i Europa, och efter att Henrys nästa äktenskap slutade med att Catherine Howard avrättades för äktenskapsbrott, ville hon tas tillbaka som hans hustru och återvända till hovet. Hon bad sin ambassadör att göra förfrågningar.

Kungen var inte intresserad, och Anne levde resten av sitt liv i sina olika hem, omgiven av tjänare och då och då träffar hon sina styvdöttrar Mary och Elizabeth. Hon hade inte mycket att göra; det fanns ingen roll för henne vid hovet. Hon gifte aldrig om sig. När hennes styvson Edward blev kung minskade hennes inkomster.

Anne av Cleves dog efter att hennes styvdotter Mary blivit drottning, en överlevare men fortfarande ett offer för Henrik VIII.

Nancy Bilyeau har skrivit en trilogi av romaner som utspelar sig vid Henrik VIII:s hov: ”The Crown”, ”The Chalice” och ”The Tapestry”. Böckerna finns till försäljning i USA, Storbritannien och sju andra länder. For more information, go to www.nancybilyeau.com

Expand For More Content

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *