Sir Joseph Dalton Hooker

Sir Joseph Dalton Hooker

Sir Joseph Dalton Hooker (1817-1911)

Sir Joseph Dalton Hooker föddes den 30 juni 1817 i Halesworth, Suffolk, och var den andra sonen till William Jackson Hooker och Maria Hooker, född Turner. Hookers passion för växter tändes tidigt – hans far William utsågs till regiusprofessor i botanik vid Glasgow University 1820 och blev senare den första officiella direktören för Royal Botanic Gardens, Kew 1865. Hooker började delta i sin fars föreläsningar när han var så ung som sju år. Men det råder ingen tvekan om att det var genom ett helt liv av hängivna studier, banbrytande resor, vetenskapliga undersökningar, botaniska upptäckter och taxonomiska innovationer som han byggde upp sitt eget höga rykte som vetenskapsman och som sin tids ledande botaniker.

Hooker började sin karriär som kirurg i flottan. Eftersom han inte kunde resa som en gentleman-naturforskare med oberoende medel, som sin idol Charles Darwin, använde han sina medicinska kvalifikationer för att få en anställning som biträdande kirurg på HMS Erebus för Ross-expeditionerna till Antarktis (1839-1843). Han utnyttjade sedan denna möjlighet för att göra mycket botanisering i länderna i södra oceanen, särskilt Nya Zeeland.

Hooker hade en smak för resor och verkar ha förstått att utforskning var ett sätt att etablera sitt rykte och sina vetenskapliga meriter. Några år efter att ha återvänt från den antarktiska expeditionen fick Hooker ett statligt stipendium för att resa i Indien och Himalaya (1847-1851). Han var den första västerlänning som satte sin fot i de mer avlägsna norra delarna av Himalaya, och en gång strövade han så långt att han blev fängslad av Rajah av Sikkim för att ha utforskat där han inte borde ha gjort det. I Indien samlade han omkring 7 000 växtarter, däribland 25 nya arter av Rhododendron som bidrog till att skapa en vurm bland brittiska trädgårdsmästare.

Hooker var mer än bara en växtsamlare, han var en förhörsledare av den naturliga världen och observerade noggrant de områden han reste i för att kunna beskriva, klassificera och förstå vad som fanns runtomkring honom. Denna kombination av att samla in växter och tolka de uppgifter han samlade in gav Hooker ett globalt rykte som expert på växtdistribution. I Indien sökte han till exempel efter bevis i botaniken och geologin i de högsta bergen i världen som skulle stödja Darwins teori On the Origin of Species, som publicerades på ett berömt sätt 1859.

Hookers egna publikationer var många: redogörelser för botaniken i de länder han utforskade, den vackert illustrerade Rhododendrons of Sikkim Himalaya, koloniala floror av Nya Zeeland och Brittiska Indien samt flera lärda och viktiga artiklar om förhållandet mellan amerikanska och asiatiska floror, som föranleddes av hans resa i Klippiga bergen. Han skulle också använda sina och andras samlingar för att sammanställa en världsflora. Genera Plantarum, som förbereddes tillsammans med medförfattaren George Bentham under mer än 25 år, publicerades slutligen 1883 och har kallats århundradets mest framstående botaniska verk. Det beskriver över 7 500 släkten och nästan 100 000 arter och etablerade Bentham-Hookers modell för växtklassificering.

1855 utsågs Hooker till biträdande direktör för Royal Botanic Gardens Kew och följde senare i sin fars fotspår som direktör (1865-1885). Under Hooker fortsatte Kew:s kejserliga roll att expandera och han främjade trädgårdens funktion som vetenskaplig institution genom att utöka herbariumsamlingarna och övervaka byggandet av det första Jodrelllaboratoriet. Hooker själv fortsatte att resa och gjorde botaniska resor till Marocko och USA. På den sistnämnda expeditionen 1877 tillryggalade han 8 000 miles, vilket bevisar att han, trots att han var 60 år gammal, fortfarande hade den passion för växter som föddes i hans fars knä när han var sju år gammal.

Hooker drog sig tillbaka från sin tjänst vid Kew 1885 men fortsatte att arbeta med botanik fram till sin död 1911, 94 år gammal. Han är begravd tillsammans med sin far på St Anne’s kyrkogård i Kew Green. Det föreslogs att han skulle begravas i Westminster Abbey tillsammans med sin livslånga vän Charles Darwin. I livet var Hooker en försvarare av Darwin och hade faktiskt varit Darwins första förtrogna för hans kontroversiella teori i ett brev från 1844. Men när han dog ansågs han föredra att begravas i närheten av trädgården i Kew, som är hans stora arv.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *