Virgil: Poet och bondeson

Virgil: Poet och bondeson

Den romerske poeten Vergilius föddes 70 f.Kr. nära Mantua i Norditalien och var en framgångsrik poet under sin egen livstid. Hans mest kända bok, Aeneiden, beställdes av kejsar Augustus, som var adoptivson till Julius Caesar. Vergilius är fortfarande en mycket studerad författare över hela världen idag.

170,84 Porträttbuste
Romersk-republikansk porträttbuste från mitten av det första århundradet före Kristus. Acc# 170.84, James Logie Memorial Collection.

Virgil var en akademisk mångsysslare och hade genom sina formella studier erfarenhet av en rad olika ämnen, bland annat offentligt tal, medicin och astronomi. Han hade en kort karriär som advokat, men upptäckte att han var mer lämpad för att recitera poesi än att tala formellt i en rättssituation. Hans reserverade natur och blyga personlighet ledde så småningom till att han eftersträvade ett lugnare liv som filosofisk poet.

Sonen till en hårt arbetande bonde och av den italienska jorden i hjärtat, påverkades Vergilius i hög grad av de destruktiva inbördeskrig som plågade romarriket före Augustus’ styre. Under inbördeskriget förvandlades en stor del av hans fars jordbruksmark till tilldelningsplatser för soldatveteraner, och det omgivande distriktet förstördes i strid. Vergilius blev så berörd av denna händelse att han 42 f.Kr. sökte råd hos sin lokala guvernör, Marcus Asinius Pollio. Från denna tid tog Pollio Vergilius under sina vingar som mentor och gav honom möjlighet att träffa Octavianus (som senare kallades kejsar Augustus). Detta möte gjorde uppenbarligen ett så gott intryck på Octavianus att han senare personligen gav Vergilius i uppdrag att skriva den stora dikten om Rom, Aeneiden.

Virgilius lämnade aldrig helt och hållet landsbygdens sätt att leva. Hans dikter visar en stor respekt för levande varelser, eftersom även de minsta varelserna som myror och bin konsekvent hyllas i alla hans verk, Eklogerna, Georgikerna och Aeneiden. Det är tydligt i hans dikter att Vergilius betraktade landsbygdens naturliga lugn och ordning som något som borde överföras till det hektiska stadslivet.

Virgilius studerade formellt epikureismen och stoicismen, de stora filosofiska systemen under hans tid. Hans rigorösa studier av dessa filosofier ger honom status som en medveten filosofisk poet, en intellektuell i både hjärta och utbildning. Särskilt Aeneiden studeras idag eftersom den betonar familjens och religionens betydelse i det antika romerska samhällslivet. Det är denna filosofiska syn på världen, och respekten för alla inom den, som kännetecknar Vergilius författarskap. Vergilius skrev ärligt om vad han ansåg att sann romersk dygd borde vara. Som ett resultat av detta ger hans poesi oss en värdefull inblick i moralen under denna fascinerande tid i historien.

Nästa: Den eeneidiska berättelsen

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *