YETI-RTIC Lawsuit Settlement is a Victory for YETI and Consumers by John Litzler

YETI-RTIC Lawsuit Settlement is a Victory for YETI and Consumers by John Litzler

Förra månaden gick jag till en Academy sportbutik för att köpa en YETI lowball rambler i present till en vän. Jag hade varit på Academy flera gånger under det senaste året och visste precis var butiken hade sin stora display med YETI-produkter. När jag gick in i butiken den här gången var dock utställningen helt annorlunda. Samma vitrin var nu full av tumlare som tillverkas av Boelter Brands. Jag fick gå till den bortre delen av butiken förbi flera montrar med olika märken av dricksglas innan jag upptäckte den nya YETI-displayen.

YETI, som grundades av bröderna Ryan och Roy Sieders 2006, säljer kylare och dryckesartiklar av hög kvalitet. Företagets målgrupp är ivrig friluftsmänniskor som behöver isen i sina kylboxar för att hålla sig frusen under en heldagsfiskeutflykt eller en flerdagars campingsemester. Som företag har YETI framgångsrikt övergått från att sälja produkter till att sälja en livsstil. Men ett stort antal konsumenter vill njuta av YETI-livsstilen till en bråkdel av priset.

Det är denna billigare version av YETI-livsstilen som skapar ett problem för det Austin-baserade företaget som tillkännagav sina planer på att börsnotera företaget förra sommaren. Som jag såg med egna ögon under min shoppingtur möter YETI konkurrens från ett växande antal företag som vill ha en del av marknaden för kylboxar och dryckesartiklar för utomhusbruk. YETI är medvetet om det hot som dessa kopior utgör mot företagets verksamhet. År 2015, innan YETI tillkännagav sina planer på en börsintroduktion (Initial Public Offering), lämnade YETI in stämningar mot Wal-Mart, Polar Pad och RTIC för patent- och varumärkesintrång. När YETI lämnade in sina IPO-handlingar i juli förra året hade företaget 26 godkända patent och ytterligare 313 patent som var under behandling hos USPTO. I stämningarna hävdade YETI att dessa andra företag imiterade YETI:s produkter på ett sätt som kränkte företagets immateriella rättigheter.

I början av månaden förlikade YETI sin stämning med RTIC, den kanske största konkurrenten. Även om detaljerna i förlikningsavtalet är konfidentiella verkar förlikningen vara en stor vinst för YETI. RTIC har gått med på att stoppa all försäljning av de produkter som är föremål för stämningen senast den 1 maj. YETI stämde RTIC:s utformning av kylboxar med hårda sidor, kylboxar med mjuka sidor och dryckesartiklar. RTIC har omdesignat alla dessa produkter på ett sätt som inte kopierar YETI:s produkter. Detta innebär att det kommer att finnas en mindre copycat av YETI:s produkter när företaget blir börsnoterat. Dessutom har RTIC gått med på att betala ekonomisk kompensation till YETI. Även om RTIC inte har erkänt något brott, kommer den ekonomiska betalningen sannolikt att kompensera YETI för förlorad försäljning till följd av RTIC:s intrångsgörande produkter.

Förlikningen är också en seger för konsumenterna. När företag bara imiterar varandras produkter upphör innovationen och produkterna förbättras inte. Lagstiftningen om immateriella rättigheter främjar konkurrensen mellan företag. När konkurrensen ökar ökar också innovationen, vilket leder till nya och bättre produkter för konsumenterna. RTIC har redan släppt nya konstruktioner för sina produkter. Förhoppningsvis kommer konkurrensen mellan YETI och RTIC att resultera i nya fantastiska kylare och dryckesartiklar för konsumenterna. Det finns också en mer omedelbar fördel för konsumenterna. För dem som letar efter en YETI-liknande produkt till ett billigare pris erbjuder RTIC rabatter på de produkter som företaget avvecklar. RTIC kommer inte att tillverka några fler av dessa intrångsgörande produkter, så försäljningen gäller endast så länge lagret räcker fram till den 1 maj.

John Litzler leder avdelningen för kyrkolagstiftning vid Christian Unity Ministries i San Antonio. Han har studerat vid University of Texas och Baylor Law School. Han är medlem av SSHS-klassen 2004.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *